Comment la pluie, le vent, la chaleur et autres intempéries peuvent affecter votre connexion internet

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Lorsque votre flux Netflix tombe en panne au milieu d’un orage, pouvez-vous accuser le temps sauvage?

C’est tout à fait possible. La météo peut affecter les performances de votre connexion internet de différentes manières.

Il peut s’agir de problèmes tels que des dommages physiques au réseau, de l’eau qui s’infiltre dans les connexions électriques et des interférences de signaux sans fil. Certains types de connexion sont plus vulnérables aux intempéries que d’autres.

Le comportement d’autres humains en réponse à la météo peut également avoir un effet sur votre connexion.

Comment la pluie peut affecter votre connexion internet.

Les connexions Internet sont beaucoup plus compliquées que le routeur et les câbles de nos maisons. Il existe de nombreux dispositifs de mise en réseau et de nombreux câbles et connexions (de types et d’âges différents) entre nos maisons et les sites web sur lesquels nous naviguons.


Comment nous connectons-nous à Internet?

Une connexion Internet peut impliquer différents types de liaison physique, notamment le câblage en cuivre utilisé dans l’ancien réseau téléphonique et les connexions en fibre optique plus modernes. Il peut également y avoir des connexions sans fil impliquées, comme le WiFi, les micro-ondes et la radio par satellite.

Exemple d’accès internet multicouche. Ferran, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

La pluie peut causer des dommages physiques aux câbles, en particulier lorsque les réseaux de télécommunication utilisent de vieilles infrastructures.

Les connexions de type ADSL, qui utilisent l’ancien réseau téléphonique, sont particulièrement vulnérables à ce type d’interférences. Bien que de nombreux Australiens puissent être connectés au réseau national à large bande (NBN), celui-ci peut encore passer (en partie) par des fils de cuivre préexistants (dans le cas de connexions de type fibre to the node ou fibre to the cabinet) plutôt que par des fibres optiques modernes (fibre to the home).

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Différents types de connexion NBN. Riick, CC BY-SA 3.0 http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/, via Wikimedia Commons.

Une grande partie du câblage d’Internet est souterrain, donc en cas d’inondation, l’humidité peut s’infiltrer dans les câbles ou leurs connecteurs. Cela peut perturber considérablement les signaux, voire les bloquer entièrement, en réduisant la bande passante ou en provoquant un court-circuit électrique.

Mais il n’y a pas que votre connexion domestique qui peut être impactée. Les signaux sans fil à l’extérieur de la maison ou du bâtiment peuvent être affectés par les précipitations, car les gouttelettes d’eau peuvent absorber partiellement le signal, ce qui peut entraîner une baisse du niveau de couverture.

Même lorsque la pluie s’arrête, les effets peuvent encore se faire sentir. Une forte humidité peut continuer à affecter la force des signaux sans fil et peut entraîner un ralentissement des vitesses de connexion.

Les câbles en cuivre et le changement de comportement.

Si vous utilisez l’ADSL ou le NBN pour votre connexion internet, il est probable que des câbles téléphoniques en cuivre soient utilisés pour au moins une partie du trajet. Ces câbles ont été conçus pour transporter des signaux vocaux plutôt que des données et, en moyenne, ils ont maintenant plus de 35 ans.

Seuls environ 18 % des foyers australiens disposent des connexions en fibre optique, plus rapides et plus fiables.

Il y a aussi un facteur comportemental. Lorsqu’il pleut, davantage de personnes peuvent décider de rester à l’intérieur ou de travailler à domicile. Cela entraîne inévitablement une augmentation de l’utilisation du réseau. Lorsqu’un grand nombre de personnes augmentent leur utilisation d’Internet, la bande passante limitée disponible est rapidement consommée, ce qui entraîne des ralentissements apparents.

Ce phénomène ne se produit pas seulement à l’intérieur de votre domicile, mais il est également agrégé plus haut sur le réseau, car votre trafic est rejoint par celui d’autres foyers et éventuellement de villes et de pays entiers.

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Canicule et vents violents

En Australie, le froid extrême n’est généralement pas une grande préoccupation. La chaleur est peut-être un problème plus courant. Nos appareils de mise en réseau sont susceptibles de fonctionner plus lentement lorsqu’ils sont exposés à une chaleur extrême. Même les câbles peuvent subir des dommages physiques qui peuvent affecter la connexion.

Imaginez que le ventilateur de votre ordinateur ne fonctionne pas et que l’appareil surchauffe – il finira par tomber en panne. Bien que l’appareil lui-même puisse être en bon état, il est probable que l’alimentation se débatte dans les extrêmes. Ce même problème peut affecter l’équipement de mise en réseau qui contrôle notre connexion Internet.

Les services internet par satellite pour les utilisateurs ruraux peuvent être sensibles aux conditions météorologiques extrêmes, car les signaux satellites doivent parcourir de longues distances dans l’air.

Les signaux radio ne sont généralement pas affectés par le vent, mais le matériel tel que les antennes satellites peut être balancé, vibré, fléchi ou déplacé par le vent.

La plupart du temps, le comportement humain en est la cause principale

Pour la plupart des utilisateurs, l’impact de la pluie sera léger – à moins qu’ils ne soient physiquement affectés par un problème important comme des câbles submergés, ou qu’ils essaient d’utiliser le WiFi à l’extérieur pendant un orage.

Alors, la météo peut-elle affecter votre connexion internet? Absolument.

La plupart des utilisateurs seront-ils affectés? Peu probable.

Donc, si votre émission Netflix préférée tourne au ralenti par temps de pluie, il est fort probable que le comportement d’autres humains soit à blâmer – terrés à l’intérieur et frappant sur Internet, tout comme vous.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/M&W Studios.

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.