Comment regarder l’éclipse lunaire totale de mercredi depuis l’Australie?

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Le mercredi soir 26 mai, la Lune se glissera dans l’ombre de la Terre, créant une éclipse lunaire totale. Où que vous soyez à travers l’Australie, vous serez bien placé pour la voir.

Les éclipses lunaires sont l’un des événements astronomiques les plus merveilleux et aussi l’un des plus faciles à voir. Il n’y a pas eu d’éclipse lunaire visible depuis l’Australie depuis 2018.

En regardant la pleine Lune brillante disparaître lentement, c’est un rappel majestueux que nous vivons sur une planète qui se déplace dans l’espace et que notre planète peut affecter un autre objet dans le ciel: notre Lune.

L’éclipse se produit tôt dans la soirée, c’est donc une excellente occasion de la voir se dérouler. Aucun équipement spécial n’est nécessaire, non plus – juste une bonne vue de la Lune, plus des extras facultatifs comme une chaise confortable, peut-être une couverture chaude, une tasse de chocolat chaud et une bonne compagnie pour la partager.

Que verrons-nous?

Il faut plus d’une heure pour que la Lune s’enfonce progressivement dans l’obscurité, car l’ombre de la Terre semble s’y glisser à un rythme tranquille.

Une fois que toute la Lune est enveloppée d’ombre, une chose étonnante se produit: la Lune devient d’un rouge profond. De nombreuses cultures, dont certaines communautés indigènes australiennes, y voyaient un mauvais présage et l’associaient à la mort ou au sang.

Cette période, connue sous le nom de totalité, durera 15 minutes avant que la Lune ne réapparaisse avec une luminosité éclatante.

La merveilleuse Lune changeante pendant une éclipse lunaire totale. Phil Hart

Où regarder?

Lors d’une éclipse lunaire, toute la partie nocturne de la Terre peut voir l’éclipse au même moment. Cependant, les horaires locaux varient à travers l’Australie en raison des différents fuseaux horaires.

L’éclipse commence avec la Lune à l’est et monte plus haut au fur et à mesure que l’événement progresse.

Pour l’Australie occidentale, l’éclipse commencera juste après le lever de la Lune, donc la Lune sera basse dans le ciel et vous aurez besoin d’une vue claire de l’horizon oriental. Mais au moment de la totalité, la Lune sera plus haute et plus facile à voir.

Si la météo ne coopère pas dans votre région, vous pouvez également suivre l’éclipse via la diffusion en direct par Slooh, le télescope virtuel ou timeanddate.com.

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La nuit de l’éclipse, la pleine Lune se trouvera dans le Scorpion, près de l’étoile supergéante rouge Antarès. Museums Victoria/Stellarium

Les Australiens occidentaux remarqueront que la Lune se lève à l’est juste après que le Soleil se soit couché à l’ouest. Ou, en d’autres termes, la Lune et le Soleil se trouvent dans des parties opposées du ciel.

Cela ne se produit que pendant une pleine Lune et cela explique pourquoi une éclipse lunaire ne peut se produire que pendant une pleine Lune, également.

Le Soleil et la Lune se trouvant sur des côtés opposés de la Terre, il devient possible que la Terre projette une ombre sur la Lune.

La raison pour laquelle nous ne voyons pas une éclipse à chaque pleine Lune est que l’orbite de la Lune est inclinée de 5 degrés par rapport à l’orbite de la Terre autour du Soleil.

Ainsi, la plupart du temps, la pleine Lune passe au-dessus ou en dessous de l’ombre de la Terre, mais environ tous les six mois, l’orbite de la Lune l’emmène à travers l’ombre et une éclipse lunaire se produit.

Utiliser la Lune pour voir la Terre

Lorsque la Lune entre (et sort) de l’ombre de la Terre, vous pouvez voir que l’ombre projetée sur la Lune est courbée, comme si on en retirait une bouchée.

Chaque éclipse lunaire produit toujours une ombre courbée. Le philosophe grec Aristote a noté, il y a plus de 2 000 ans, que cela ne peut se produire que si l’ombre est projetée par une sphère.

Ainsi, en regardant l’éclipse lunaire, vous pouvez constater par vous-même que la Terre est ronde.

Lune de sang montante

Une fois que la Lune glisse dans la totalité, au lieu de disparaître dans une ombre noire et sombre, la Lune devient rouge. Cela s’explique par le fait que la lumière du soleil parvient encore à atteindre la Lune en traversant d’abord l’atmosphère terrestre.

L’atmosphère rougit à la fois la lumière (en diffusant les longueurs d’onde plus courtes ou la lumière bleue) et dévie également la trajectoire de la lumière, la dirigeant vers la Lune.

Une éclipse lunaire totale au-dessus de Perth, en 2018. Trevor Dobson/flickr

Si l’atmosphère est claire, la Lune deviendra d’un rouge orangé vif. S’il y a beaucoup de poussière ou de particules dans l’atmosphère – comme celles générées par les tempêtes de poussière, les éruptions volcaniques ou les feux de brousse – la Lune peut devenir d’un rouge foncé et profond.

Ce que nous verrons dépendra de l’atmosphère de la Terre à ce moment-là.

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Attrapez-le tant que vous le pouvez

Lors de cette éclipse, la période de totalité est relativement courte. Elle ne dure que 15 minutes. En 2015, il y a déjà eu une éclipse lunaire avec seulement cinq minutes de totalité, mais habituellement, la totalité se poursuit pendant environ une heure.

Les cercles gris représentent la trajectoire de la Lune lorsqu’elle traverse l’ombre de la Terre. Le grand cercle rouge représente l’ombre de la Terre (ou ombre complète) qui crée l’éclipse. L’anneau extérieur est la pénombre (ou ombre extérieure) qui provoque un léger assombrissement de la Lune. L’image est orientée pour l’hémisphère sud. Museums Victoria/Wikipedia

Si l’on cartographie le trajet de la Lune à travers l’ombre de la Terre, il devient clair que cette éclipse est relativement peu profonde – la Lune n’arrive que de justesse dans l’ombre complète.

Chaque fois que la trajectoire de la Lune est plus centrale, passant en plein milieu de l’ombre de la Terre, cela crée une éclipse plus profonde et la totalité dure plus longtemps.

De plus, on parle beaucoup du fait que cette éclipse se produira pendant une supermoon, lorsque la Lune est légèrement plus proche de la Terre qu’en moyenne. Comme la Lune suit une orbite elliptique, sa distance à la Terre peut varier d’environ 10 %.

Mais lorsque nous voyons la Lune dans le ciel, il est vraiment difficile de distinguer une quelconque différence de taille entre une supermoon et une pleine lune normale.

Il est également possible qu’être une superlune ait aussi ses inconvénients.

Une superlune se produit lorsque la Lune est au périgée, son approche la plus proche de la Terre. Or, les objets qui se déplacent sur des orbites elliptiques, voyagent plus vite lorsqu’ils sont au périgée en raison de la conservation du moment angulaire (ou deuxième loi de Kepler).

Cela signifie que la Lune passera environ une minute de moins dans l’ombre par rapport à une éclipse qui se produit pendant l’apogée, lorsque la Lune est la plus éloignée de la Terre et se déplace donc un peu plus lentement.

En vérité, les deux effets de superlune (légèrement plus grand et légèrement plus rapide) ne sont pas particulièrement rares ou impressionnants. D’un autre côté, une éclipse lunaire totale est un spectacle étonnant quoi qu’il en soit. Ne manquez donc pas l’occasion de vivre cet événement merveilleux.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Johannes Plenio.

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.