Critique: La Dépêche française est stylistiquement belle, mais creuse

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Tout ce qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez à un film de Wes Anderson est certainement vrai dans La Dépêche française. Le souci du détail, la mise en scène et le montage stylisés, les dialogues très particuliers, la palette de couleurs des décors et l’appel à une version idéalisée du passé sont tous présents. Et pourtant, Anderson semble être allé trop loin car ce film d’anthologie, écrit et réalisé par l’auteur, est un cas évident de style au détriment de la substance. S’il est aussi charmant visuellement que n’importe quel film d’Anderson, il sonne creux sous son vernis.

L’histoire écrite par Anderson, Roman Coppola, Hugo Guinness et Jason Schwartzman a été décrite comme une lettre d’amour aux journalistes. Arthur Howitzer Jr (Bill Murray) est le rédacteur en chef de The French Dispatch, une émanation internationale du Kansas Evening Sun. Howitzer est allé en France dans sa jeunesse et n’est jamais retourné dans son pays d’origine; au lieu de cela, il a apporté le monde au Kansas à travers les histoires publiées dans son magazine.

The French Dispatch est clairement inspiré de The New Yorker, bien qu’il se déroule dans la ville française fictive d’Ennui-sur-Blasé. (Ennui se traduit par Ennui, ce qui s’applique malheureusement trop bien à des pans entiers de ce film). Certains personnages et événements sont basés sur la vérité, comme les manifestations d’occupation étudiante de mai 68. Le film est divisé en quatre chapitres, chacun relatant une histoire différente pour le magazine.

The Cycling Reporter est la plus courte des quatre vignettes, servant davantage d’introduction à l’univers du film que d’histoire à part entière. Herbsaint Sazerac (Owen Wilson) s’adresse directement à la caméra alors qu’il traverse Ennui sur son vélo. Cette section utilise également beaucoup de photographies, une autre particularité du film. Elle introduit également les petites pauses de Howitzer travaillant avec ses écrivains sur leurs histoires, montrant la façon dont il les dorlote par rapport à son traitement de tous les autres membres du personnel de retour au siège du magazine.

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La première vraie histoire est Le chef-d’œuvre en béton, une histoire d’un artiste emprisonné (Benecio del Toro), de sa muse gardienne de prison (Léa Seydoux), et du marchand d’art (Adrien Brody) qui est déterminé à rendre son travail célèbre. Tilda Swinton ajoute un contexte supplémentaire à l’histoire en coupant entre sa présentation de l’artiste et l’histoire elle-même. Cette section met également en évidence le mélange quelque peu déroutant de couleur et de noir et blanc. Encore plus perplexe est le film glissant occasionnellement en français, avec des sous-titres anglais très stylisés.

Le plus engageant des chapitres est Révisions d’un manifeste, qui relate les relations qu’une journaliste (Frances McDormand) entretient avec un jeune révolutionnaire (Timothée Chalamet) alors qu’elle couvre les manifestations d’étudiants. Les répliques très clippées de McDormand et ses manières sans état d’âme contrastent parfaitement avec le charme et la naïveté de Chalamet aux cheveux mous.

The Private Dining Room, la dernière partie, suit un journaliste gastronomique (Jeffrey Wright) qui fait un reportage sur un chef cuisinier de la police (Stephen Park), mais dévie vers l’enlèvement du fils d’un commissaire de police et la tentative de le récupérer. Malgré la performance engageante de Wright et certains choix artistiques fascinants, cette section est une déception et souligne l’incapacité d’Anderson à construire des personnages convaincants sur des périodes aussi courtes.

The French Dispatch est incontestablement beau, avec une belle partition d’Alexandre Desplat et une cinématographie accrocheuse de Robert Yeoman. Par exemple, il y a un plan particulièrement magnifique des yeux de Saoirse Ronan (oui, elle est aussi dans le film, très brièvement) à travers la grille d’une porte. Cependant, malgré son style charmant, sa palette de couleurs sourdes et son utilisation fréquente du noir et blanc lui enlèvent une partie de la fantaisie évasive de certains des autres films d’Anderson.

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Malgré sa beauté, le film ne parvient pas à raconter des histoires engageantes ou à construire des personnages auxquels le public peut se connecter. La plupart des acteurs n’ont pas assez de temps pour faire une impression durable, bien qu’il s’agisse d’une réunion de nombreux anciens des films passés d’Anderson avec beaucoup de nouveaux visages également. Willem Dafoe, Elizabeth Moss, Anjelica Huston et Edward Norton apparaissent tous, mais peu d’entre eux ont suffisamment de temps pour que le public se souvienne même du nom de leurs personnages.

La Dépêche française est une merveille technique et les fans du style d’Anderson y trouveront leur compte. Mais ses acteurs sont sous-utilisés et le format d’anthologie nous empêche de nous rapprocher de l’un ou l’autre des personnages. Howitzer a un panneau dans son bureau qui prévient: Pas de pleurs , mais avec un film avec lequel il est si difficile de se connecter, il n’y a aucun risque.

Note: 3/5