Critique: Mimi est une comédie problématique sur la maternité de substitution qui gâche son potentiel

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Dans une astuce marketing intelligente, les fabricants du nouveau film Netflix Mimi l’ont sorti 4 jours avant ses débuts officiels en streaming. Alors que ce jour est marqué par l’anniversaire de la vedette Kirti Sanon, la livraison anticipée de cette comédie sur la grossesse a fait trembler les cerveaux des sites pirates qui ont divulgué le film avant sa sortie. Cependant, cette information est en fait la seule chose intéressante de cette comédie dramatique sur la maternité de substitution, qui utilise si allègrement son trope Quirky heartland qu’elle finit par se moquer de sujets qui nécessitaient un ton plus sérieux. Inversement, elle adopte également une approche auto-sérieuse de ces moments qui auraient pu utiliser plus de subtilité.

Les personnes à blâmer ici sont les coupables habituels. Le réalisateur Laxman Utekar et le coscénariste Rohan Shankar semblent n’avoir rien appris de leur comédie incroyablement mal conçue de 2019, Luka Chuppi. Ce film explorait le sujet tabou des relations entre personnes vivant ensemble avec une pincée d’idées salées et à moitié conçues. De même, dans Mimi, le scénariste-réalisateur collabore à l’adaptation du film marathi Mala Aai Vahhaychy!, primé au niveau national en 2011, en lui donnant une touche nord-indienne.

Le récit se déroule désormais dans une petite ville du Rajasthan où Mimi (Kirti Sanon), 25 ans, rêve de devenir une star de Bollywood. Pour réaliser son rêve, elle danse dans des spectacles locaux aléatoires, accompagnée de sa meilleure amie chanteuse jouée par Sai Tamhankar. Pendant l’un de ses spectacles, un couple d’Américains, Summer (Evelyn Edwards) et John (Aidan Whytock), la remarque en train de danser. Ils sont instantanément attirés par sa personnalité et décident de la solliciter pour qu’elle devienne la mère porteuse de leur enfant. Leurs raisons sont explicitement décrites comme le fait qu’elle soit en bonne santé avec un corps parfaitement adapté, servant ainsi (en citant la propre métaphore du film), la meilleure ferme pour leur graine .

Le chauffeur Bhanu (joué par un Pankaj Tripathi désormais catalogué) prend sur lui de convaincre la jeune fille fougueuse d’être la mère de l’enfant du couple. La maladresse initiale mise à part, il parvient facilement à la convaincre de prendre sur elle pour donner au couple son dernier espoir de bonheur. Les raisons qui poussent Mimi et Bhanu à se lancer dans cette épreuve sont assez évidentes. Le couple leur offre une grosse somme d’argent et comme tous deux ne souhaitent pas perdre cette opportunité, ils acceptent.

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Le reste du film se déroule autour de la grossesse de Mimi, du trac parental du couple et d’un troisième acte totalement mal conçu qui utilise ses normes sociétales pour prendre du recul plutôt que d’avancer. Dans un film qui a le potentiel pour faire une déclaration, s’échapper d’une critique fumeuse sur l’obsession de la société pour la perfection, le choix d’une femme sur son corps, et ce que cela signifie vraiment d’être parent, ressemble à une dérobade. L’écriture inepte du film et les battements narratifs étrangement inertes ne parviennent pas à délivrer un message clair et concis, diluant le potentiel du film avec une position problématique et conservatrice sur ses propres idées progressistes.

C’est comme si le duo scénariste-réalisateur était si confus par son sujet qu’il s’écrase sur son besoin d’évoquer des questions complexes avec une touche légère. La conséquence de cet exercice futile est des prises de vue vraiment problématiques. Puisque la bande-annonce du film gâche presque tout, il ne serait pas faux de ma part d’évoquer brièvement ses nombreux défauts.

L’un des plus graves des problèmes que j’ai rencontrés avec le film est la façon dont il traite le personnage de Mimi post la décision du couple d’abandonner leur bébé parce que le test initial montre qu’il est atteint du syndrome de Down. Jusqu’à ce moment-là, Mimi est dépeinte comme une fille ambitieuse qui prend part à ce pari uniquement parce qu’elle peut gagner de l’argent rapidement. Cependant, après le scénario de fuite du couple, elle est montrée comme une timide demoiselle en détresse qui choisit de garder le bébé et de l’élever plutôt que d’avorter. Bien que je ne veuille pas mettre ma propre boussole morale dans cette situation, ce stratagème semble incroyablement tiré par les cheveux et transmet un message contradictoire au public.

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J’aime le fait que le film veuille normaliser la gestation pour autrui et l’adoption, mais il est tellement mal équipé avec les outils à sa disposition que ces idées sont simplement jetées. Parmi les autres défauts, citons la façon dont il méprise complètement le couple américain en nous tenant à l’écart de leur point de vue. Le film frise ainsi la propagande qui entasse presque son idée de la vraie maternité en jetant d’autres choses par la fenêtre. Le personnage de Bhanu et ses actions sont soigneusement encadrés par une philosophie du chauffeur qui n’est rendue vivante que par le charme de Panjak Tripathi. Dans la main de tout autre acteur, le personnage semblerait si incroyablement incroyable qu’il finirait par faire dérailler le film tout entier.

En parlant du département des acteurs, les acteurs vétérans Manoj Pahwa et Supriya Pathak jouent les parents de Mimi. Alors que les deux acteurs peuvent porter un film entier à eux seuls, ils sont entachés de toute sorte de semblant avec une écriture superficielle des personnages. L’actrice marathi Sai Tamhankar joue le rôle d’une femme musulmane vivant avec son père après un divorce. Elle n’a droit qu’à une seule séquence pour briller. Le reste de son arc est laissé sous silence et la tension communautaire n’est jamais bien explorée.

Pour un film qui crie au progrès dès la première séquence, Mimi donne l’impression de nous ramener quelques années en arrière. Prenez la scène où le bébé blanc de Mimi devient le sujet de conversation de la ville. Les habitants de la ville affluent chez elle pour demander et obtenir des conseils du personnage de Bhanu (qui est prétendument déclaré être le père) sur la façon de concevoir un bébé qui soit juste. Pour un film qui essaie de démanteler nos préjugés de couleur, je ne suis pas sûr de ce que ces scènes sont censées signifier.

Note: 1.5/5