Critique: Raging Fire est un divertissement plein d’action

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Le cinéma de Hong Kong est loin d’être mort. Pas du moins de la manière dont Benny Chan a prouvé ses prouesses cinématographiques habituelles dans le très attendu Raging Fire , qui était malheureusement son dernier effort de réalisateur après être décédé inopinément d’un cancer du nasopharynx en août dernier à l’âge de 58 ans.

Benny Chan, bien sûr, était connu comme l’un des cinéastes les plus célèbres de Hong Kong, qui nous a donné des classiques du genre comme ‘A Moment of Romance’ (1990), ‘Big Bullet’ (1996) et ‘Gen-X Cops’ (1999). Il a également collaboré avec Jackie Chan dans quatre films à succès, dont Who Am I? (1998), ‘New Police Story’ (2004), ‘Rob-B-Hood’ (2006) et ‘Shaolin’ (2011), même si Jackie n’apparaît qu’en tant que camée dans ce dernier film.

‘Raging Fire’ marque le retour de Benny sur le territoire du film policier après avoir passé ces dernières années à explorer les genres wuxia (‘Call of Heroes’ en 2016) et comédie de science-fiction (‘Meow’ en 2017). Et la dernière fois qu’il a réalisé un film d’action sur les forces de l’ordre était l’hommage exaltant au cinéma héroïque et sanglant des années 80 dans ‘The White Storm’ (2013). L’histoire de ‘Raging Fire’ – créditée à Benny Chan, Ling Wai-Chun et Tong Yiu-Leung – foule un terrain familier et a même comblé le vide avec plusieurs rappels aux propres films passés de Chan.

Donnie Yen, qui a collaboré avec le réalisateur dans la série Fist of Fury d’ATV dans les années 90, joue le rôle de l’inspecteur de l’unité régionale de lutte contre le crime, Cheung Shung-Bong. Il faisait équipe avec son protégé Yau Kong-Ngo (Nicholas Tse), un flic en pleine ascension qui se retrouve en prison suite à une affaire importante révélée en flash-back. Libéré de prison, Ngo cherche depuis à se venger de Bong. Tout a commencé lorsque Ngo et sa bande d’anciens policiers devenus criminels (Henry Mak, Yu Kang, German Cheung et Tony Wu) ont saboté une descente de police menée par le supérieur de Bong, Yiu Yeuk-Sing (Ray Lui) et ont tué tout le monde à vue. Outre Bong, il a également ciblé d’autres personnes responsables de son emprisonnement, dont son ancien supérieur (Ben Yuen).

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Donnie Yen et Nicholas Tse ont tous deux déjà travaillé ensemble dans ‘Dragon Tiger Gate’ (2006) et ‘Bodyguards and Assassins’ (2009) et il est agréable de les voir apparaître à nouveau sur le même écran. Ce dernier a été vu pour la dernière fois à la tête de la distribution de ‘Cook Up a Storm’ en 2017 avant de s’aventurer dans le monde culinaire en tant que chef et son retour au cinéma de Hong Kong ne pouvait pas mieux tomber. Tse n’est pas étranger aux rôles d’antagonistes (voir ‘Shaolin’) et dans ‘Raging Fire’, il fait un bon travail en affichant son charisme rebelle dans le rôle du vengeur Yau Kong-Ngo. Donnie Yen est typiquement à son meilleur en jouant le rôle habituel du flic vertueux dans le rôle de Bong, ce qui m’a instantanément rappelé le même personnage qu’il a joué dans ‘SPL’ (alias ‘Kill Zone’ aux États-Unis) et ‘Flash Point’.

Pour en revenir à l’histoire, le film est un peu trop long avec quelques moments de remplissage qui auraient pu être complètement rationalisés. Et franchement, ce n’est pas la première fois que les films de Benny Chan ont tendance à étirer l’histoire plus que de raison (‘Shaolin’ et ‘La Tempête Blanche’ en étaient quelques exemples dans le passé). Étant donné que Raging Fire reprend les thèmes familiers de la vengeance et de l’injustice, le film aurait pu bénéficier davantage d’une approche narrative plus économique. Quelque chose qui est plus en ligne avec son actioner de 90 minutes maigre et piquant vu dans ‘Big Bullet’ de 1996.

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L’action, en attendant, est le domaine dans lequel Benny excelle le plus. Avec Donnie Yen, qui a également servi de directeur de l’action du film, les chorégraphies sont toutes mises en scène de manière palpitante avec suffisamment de verve et de brutalité. C’est particulièrement évident lors de certaines scènes viscérales de combat à mains nues, notamment le combat final de Bong contre Ngo dans l’église. La scène elle-même rend même hommage à SPL, avec Bong utilisant une matraque extensible contre les couteaux papillons de Ngo. Comme si cela ne suffisait pas, Nicholas Tse imite même le style de combat de Donnie Yen et de Wu Jing et sa vitesse et son agilité sont assez convaincantes.

Et comme prévu dans les films d’action de Benny, il y a plusieurs fusillades et poursuites bien chorégraphiées. Pour la première, on retrouve dans la rue une séquence semblable à celle de ‘Heat’ de Michael Mann et pour la seconde, il y a une scène qui mérite d’être mentionnée ici: une poursuite à grande vitesse entre le SUV de Bong et la moto de Ngo.

Même un an après la mort prématurée de Benny Chan, il est toujours difficile de croire que nous n’aurons plus l’occasion de voir aucune de ses œuvres futures après celle-ci. Donc, que vous soyez un fan du réalisateur ou du cinéma d’action de Hong Kong en général, faites-vous une faveur et allez voir ‘Raging Fire’. Le film peut avoir sa part de défauts, mais en ce qui concerne un film d’action hongkongais à gros budget, ‘Raging Fire’ reste une œuvre extrêmement divertissante.

Rating: 3.5/5