Critique: Stillwater manque de punch émotionnel

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Dans Stillwater, nous suivons Bill (Matt Damon) alors qu’il se rend à Marseille, en France, pour rendre visite à sa fille Allison (Abigail Breslin). Cependant, c’est loin d’être une visite normale car elle purge une peine de prison depuis 4 ans, ayant été accusée d’avoir tué sa colocataire et amant infidèle. Bill et Allison sont brouillés, mais il a accepté de lui rendre visite et d’essayer de l’aider dans sa situation.

Aussi intriguant que ce synopsis puisse être, il y a un manque décevant de développement des personnages entre Bill et Allison, surtout si l’on considère que leur relation est censée être éloignée et complexe. Hormis quelques scènes rapides où il rend visite à Allison en prison, et d’autres qui suivent plus tard, nous n’apprenons pas grand-chose sur leur histoire et les personnages semblent plutôt bidimensionnels. Comme ces personnages n’ont pas vraiment de profondeur, on se demande pourquoi Bill a décidé d’investir autant de temps, d’argent et de ressources pour aider sa fille. Pourquoi un homme prendrait-il l’avion pour faire le tour du monde s’il était si… indifférent?

Au lieu de cela, le film se concentre principalement sur la relation de Bill avec la femme locale Virginie (Camille Cottin), qu’il convainc au départ de l’aider à traduire une lettre que lui a donnée Allison. Au fur et à mesure que le film avance, il se rapproche de Virginie et de sa petite fille, et finit par s’installer chez elles. C’est précisément le principal problème de Stillwater: au lieu de se concentrer sur la question urgente de la peine de prison d’Allison, le film semble s’éloigner de la romance naissante et inévitable de Bill avec Virginie, et de sa relation paternelle avec sa fille. Nous voyons davantage ces personnages qu’Allison, qui est censée être au cœur de cette histoire.

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Cette transition n’aurait pas été trop mauvaise si elle avait été crédible, mais une fois de plus, elle n’est pas convaincante et il n’y a pas d’atomes crochus entre Virginie et Bill. Cela dit, la façon dont il s’attache à sa fille semble plus plausible, et certaines scènes réconfortantes rehaussent le film dans une certaine mesure et soulèvent des questions quant à savoir s’il s’agit ou non d’un Bill qui essaie d’être à nouveau un père, après avoir eu une relation difficile avec Allison. Ce n’est jamais vraiment confirmé, mais cela se présente de cette façon, et il y avait certaines scènes que j’ai appréciées en raison de ce thème particulier.

Matt Damon a un nombre impressionnant de films à son actif, mais ce n’est certainement pas son rôle le plus fort, et cela est probablement dû au manque de backstory pour son personnage. Bill est assez ennuyeux et il n’y a rien à lui, ce qui n’est pas idéal lorsque vous êtes censé suivre un protagoniste pendant une période turbulente de sa vie. Il traverse le film sans être vraiment développé et sans jamais exprimer de réelles émotions. C’est une performance étrange, qui ne restera pas dans les mémoires comme l’une des meilleures de Damon.

Avec une durée de 2 heures et 19 minutes, on aurait pu s’attendre à plus de scènes centrées sur Allison et l’affaire en cours, car nous en passons une bonne partie à essayer de remplir les blancs et à comprendre ce qui s’est passé au juste ici. Comme la personnalité d’Allison n’est pas vraiment développée, il est difficile de ressentir de la sympathie pour elle, ce qui rend l’expérience plutôt déroutante. Lorsqu’elle est à l’écran, sa présence est loin d’être aussi forte ou poignante qu’elle aurait pu l’être étant donné que son père est apparemment prêt à tout risquer pour prouver son innocence.

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Le rythme du film est en grande partie lent mais malheureusement au bord de l’ennui car il y a beaucoup de scènes qui n’avaient vraiment pas besoin d’être là, et qui auraient pu être remplacées par celles qui donnaient réellement quelques informations au public. Il est d’autant plus décevant qu’Amanda Knox n’ait pas été consultée sur ce film, étant donné qu’il est librement inspiré de ses propres expériences et de sa tristement célèbre affaire qui a été adaptée à de nombreuses reprises auparavant. Ceux qui recherchent un drame policier qui suscite la réflexion ne trouveront rien de tout cela ici, car il n’y a rien pour interpeller le public.

Bien que le film soit bien tourné, et que le talent soit là, il ne touche vraiment pas les bonnes notes, et une fois que le générique défile, il est facile de ne rien ressentir, ce qui n’est pas ce que l’on veut d’un film dont la bande-annonce laissait entendre qu’il allait être déchirant et lourd de cas. C’est une déception quand on considère le travail du réalisateur Tom McCarthy sur des films tels que Spotlight, The Visitor, et même Up de Pixar, des histoires qui sont pleines de cœur et de sujets compliqués. Stillwater avait tellement de potentiel mais n’a pas été à la hauteur, manquant du punch émotionnel que beaucoup ont fini par associer au travail de McCarthy au fil des ans.

Note: 2/5