Critique: The Lost Leonardo est peut-être un documentaire sur l’art, mais il se joue comme un thriller.

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Une œuvre d’art censée être peinte par l’un des plus grands artistes du monde. Un débat animé entre historiens de l’art, restaurateurs et critiques quant à son authenticité. Une série de ventes fantastiques et l’implication d’un prince étranger. Tous ces détails semblent sortir d’un roman ou d’un film à suspense, mais c’est la vérité dépeinte dans le nouveau documentaire d’Andreas Koefoed, The Last Leonardo.

Le film explore le mystère et les ventes du tableau Salvator Mundi, qui date des premières années du XVIe siècle et dont certains pensent qu’il a été peint par le célèbre artiste de la Renaissance, Léonard de Vinci lui-même. Peint sur du bois, il représente Jésus-Christ faisant le signe de la croix d’une main et tenant un orbe dans l’autre.

On disait auparavant que la peinture avait été réalisée dans le style de Léonard, peut-être dans son atelier ou par l’un de ses assistants. Cependant, en 2005, Alexander Parish l’a acheté à la Nouvelle-Orléans. Parish se qualifie de sleeper hunter, un sleeper étant une peinture dont on pense qu’elle a plus de valeur ou qu’elle a été réalisée par un artiste plus célèbre que ne le réalise la personne qui la vend.

Parish, ainsi que le marchand Robert Simon, ont apporté la peinture à la restauratrice Dianne Modestini qui a passé des années à restaurer la peinture de son état endommagé. Pendant ce temps, un débat s’est engagé dans les milieux académiques pour savoir si le tableau était entièrement de Léonard, partiellement de sa main, ou simplement réalisé dans son atelier.

Le documentaire pose des questions intéressantes sur la valeur de l’art en fonction de l’artiste et sur la façon dont nous pouvons vérifier qui a créé une peinture réalisée vers l’an 1500. Mais c’est aussi une histoire de capital social et de marchés financiers, de ceux qui considèrent l’art comme une marchandise qui peut les aider à atteindre un statut.

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Le tableau a été inclus dans une exposition à Londres, à la National Gallery, de 2011 à 2012, marquant sa véritable introduction en tant que Léonard potentiel dans le monde de l’art. Mais les experts étaient encore divisés. Il n’existe que quinze œuvres de Léonard connues qui ont survécu, ce qui explique pourquoi l’identification d’une nouvelle œuvre serait un accomplissement aussi massif.

The Lost Leonardo fait un excellent travail en présentant de multiples perspectives sur le tableau et ses origines. Des sujets d’interview allant des conservateurs aux agents de la CIA s’adressent directement à la caméra et donnent leur avis personnel sur le déroulement des événements liés au Salvator Mundi.

Les deux points forts de ces sujets d’interview sont certainement le très sérieux Modestini, dont la foi dans l’authenticité de la peinture et le dévouement à l’art étant quelque chose qui devrait être apprécié par le public est touchant, et le critique d’art hargneux Jerry Saltz, dont les points de vue sont mordants mais très amusants.

Après que le tableau quitte la National Gallery et soit mis en vente sur le marché, le documentaire bascule. Ne se préoccupant plus de savoir s’il a été peint par Léonard ou non, il explore l’histoire palpitante des ventes du tableau et le mystère de l’endroit où il se trouve aujourd’hui. Ce faisant, il plonge dans les tractations les plus louches et la politique du monde de l’art, où certaines personnes attachent de l’importance à des tableaux comme celui-ci en tant qu’actifs financiers ou symboles de statut.

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Le documentaire combine les entretiens avec des rouleaux B magnifiquement tournés et une collection de séquences provenant d’apparitions télévisées, de matériel de marketing et de ventes aux enchères. La teinte gris foncé qui persiste pendant une grande partie du film contribue à construire l’atmosphère brumeuse. Le rythme est soutenu et le film n’est jamais trop dense, malgré la grande quantité d’informations partagées.

Pendant une grande partie du documentaire, The Lost Leonardo ne se préoccupe pas réellement de découvrir la vérité de savoir si le tableau a été réalisé par Léonard lui-même. Il est plus intéressé par le débat en cours sur la peinture et les actions qui sont prises parce que les gens acceptent qu’elle l’a été. Le documentaire est capable d’ouvrir les tractations souvent invisibles du monde de l’art d’une manière qui le rend facile à comprendre pour quelqu’un sans connaissances préalables.

Sans rien gâcher, la fin de cette histoire est plutôt insatisfaisante. Mais peut-être est-ce là le but – il est facile de ressentir de la compassion pour les personnes impliquées dans ce processus dès le début, comme Parish et Modestini, qui ont certainement souhaité une issue différente.

Au début du documentaire, Evan Beard, cadre de la Bank of America, déclare: C’est l’histoire la plus improbable qui, à mon avis, soit jamais arrivée sur le marché de l’art. Par moments, cela ressemble certainement plus à de la fiction qu’à des faits, mais The Last Leonardo est un regard passionnant sur les événements réels autour de ce qui pourrait être l’une des plus importantes découvertes du monde de l’art dans l’histoire récente.

Note: 3.5/5