Des lois obligeant les entreprises de médias sociaux à dénoncer les principaux mythes du COVID pourraient aider l’Australie à déployer son vaccin

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Avec le lancement imminent d’un vaccin, des groupes clés ont soutenu les appels lancés au gouvernement australien pour qu’il force les plateformes de médias sociaux à partager les détails de la désinformation populaire sur le coronavirus.

Une lettre ouverte a été rédigée par le groupe indépendant Reset Australia. Elle a été approuvée par le Doherty Institute, Immunization Coalition and Immunization Foundation of Australia, ainsi que par le groupe de recherche avec lequel je travaille, Coronavax – qui fait part des préoccupations de la communauté concernant le programme de vaccination COVID-19 au gouvernement et aux travailleurs de la santé.

La question des coronavirus et de la désinformation liée aux vaccins ne doit pas être sous-estimée. Cela dit, les grandes entreprises technologiques doivent être engagées de la bonne manière pour aider le public australien à éviter ce qui pourrait être une vie entière de problèmes de santé.

Un tableau de bord pour les mythes de COVID

Nous vivons une époque dangereuse tant pour le journalisme que pour l’éducation publique. Nous n’avons pas l’infrastructure juridique ni les forums publics nécessaires pour lutter contre la propagation de la désinformation sur les coronavirus. La proposition de Reset vise à combler ces lacunes, à mieux réglementer ce contenu en Australie.

Il stipule qu’un mandat devrait être donné aux fournisseurs de services Internet pour qu’ils fournissent plus de détails sur les messages en ligne les plus tendancieux diffusant des informations erronées sur COVID.

Ces listes en direct seraient mises à jour en temps réel et permettraient aux politiciens, aux chercheurs, aux experts médicaux, aux journalistes et au public de savoir qui propage le coronavirus et les mensonges liés aux vaccins et de connaître les principaux faits.

La proposition suggère que le commissaire à l’eSafety détermine comment les informations sont partagées publiquement pour aider à prévenir la victimisation potentielle de certaines personnes.

Les conspirations peuvent passer entre les mailles du filet

Beaucoup de gens se fient aux nouvelles (ou à ce qu’ils pensent être des nouvelles) présentées sur les médias sociaux. Contrairement au journalisme traditionnel, cette information n’est pas vérifiée et ne fait l’objet d’aucun contrôle éditorial pour en garantir l’exactitude. De plus, l’ampleur de cette désinformation va au-delà des efforts déployés par les plateformes pour l’endiguer.

Depuis l’année dernière, une multitude de faux remèdes contre les coronavirus circulent et sont vendus illégalement sur le web noir. Parmi eux, un remède fallacieux sous forme de sang provenant de patients censés avoir récupéré le coronavirus. Shutterstock

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Si les sites d’analyse des médias sociaux comme CrowdTangle offrent un certain éclairage aux chercheurs, cela ne suffit pas.

Par exemple, les données que CrowdTangle partage sur Facebook se limitent à des messages publics dans de grandes pages et groupes publics. On peut voir l’engagement pour ces messages (nombre d’appréciations et de commentaires) mais pas la portée (combien de personnes ont vu un message particulier).

La lettre ouverte de Reset recommande d’étendre l’accès aux données à l’ensemble du site de réseautage social, y compris (dans le cas de Facebook) les messages sur les profils personnels des personnes (à ne pas confondre avec les conversations privées via Facebook Messenger).

Bien que cela soulève des préoccupations en matière de protection de la vie privée, le système serait mis en place de manière à ce que les identifiants personnels soient supprimés. Au lieu de payer les plateformes de médias sociaux en échange de données, nous ferions pression sur elles via la loi et, à la base, leur licence sociale d’exploitation.

L’objectif n’est pas de faire tomber les extrémistes

Le groupe d’extrême droite QAnon a réussi à s’implanter dans certaines poches en Australie. Ses partisans affirment qu’il existe un complot d’État profond contre l’ancien président américain Donald Trump.

Les conspirations de ce groupe se sont étendues à la fausse affirmation selon laquelle COVID est une invention des élites politiques visant à assurer le respect du peuple et à instaurer des règles oppressives. Selon la théorie, le vaccin lui-même est également un outil d’endoctrinement et/ou de contrôle de la population.

Des personnalités publiques ont encore amplifié les conspirations, avec le célèbre chef Pete Evans qui semble être le fer de lance de la faction des célébrités de la cause des Qanons en Australie.

La véritable valeur de la recommandation politique de Reset, cependant, n’est pas d’essayer de changer l’opinion de ces gens. Les chercheurs ont plutôt besoin de plus de détails sur les tendances et les niveaux de participation à certains types de contenu.

L’un des objectifs serait d’identifier les groupes de personnes exposées à la désinformation qui pourraient potentiellement être influencées dans le sens de conspirations.

Si nous pouvons déterminer quelles sont les catégories démographiques les plus impliquées dans la diffusion de la désinformation, ou peut-être les plus vulnérables à celle-ci, cela faciliterait les efforts pour s’engager auprès de ces communautés.

Nous savons déjà que les jeunes sont généralement moins confiants que les personnes de plus de 65 ans quant à la possibilité de recevoir un vaccin COVID, mais nous savons moins bien quelles sont leurs préoccupations, ou si des rumeurs particulières circulant sur Internet les rendent méfiants à l’égard des vaccinations.

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Une fois que ces derniers sont identifiés, ils peuvent être classés par ordre de priorité dans l’esprit des travailleurs de la santé et des décideurs politiques, par exemple en créant un contenu éducatif dans la langue spécifique d’un groupe pour aider à dissiper tout mythe.

La pression sur les plateformes s’accroît

Certains font valoir que le partage de liens vers des informations erronées en ligne pourrait contribuer à les diffuser davantage. Nous avons déjà vu des journalistes sans scrupules répéter des termes populaires de conspirateurs en ligne (tels que Dictator Dan, en référence au premier ministre de Victoria Daniel Andrews) dans leur propre couverture afin d’attirer un public particulier.

Mais en fin de compte, l’information mise en évidence est déjà là, il vaut donc mieux que nous l’assumions ouvertement et honnêtement. Il ne s’agit pas seulement de contrôler la désinformation, mais aussi de surveiller les préoccupations légitimes du public concernant les effets secondaires des vaccins.

La visibilité accrue des préoccupations du public obligera le gouvernement, les chercheurs, les journalistes et les professionnels de la santé à s’intéresser plus directement à ces préoccupations.

La Therapeutic Goods Administration a accordé une approbation provisoire pour le déploiement en Australie du vaccin contre le coronavirus de Pfizer. C’est la première fois qu’il reçoit une approbation réglementaire. Shutterstock

L’objectif est maintenant d’inviter Facebook, Twitter et Google à nous aider à développer un outil qui mette en lumière les questions d’intérêt public tout en protégeant la vie privée des utilisateurs.

Contraintes par la loi australienne, les plateformes seront probablement préoccupées par leur responsabilité juridique pour toute donnée passée dans le domaine public. Cela est compréhensible, si l’on considère que la débâcle de Cambridge Analytica s’est produite parce que Facebook était trop ouvert aux données des utilisateurs.

D’autre part, Facebook a déjà CrowdTangle et Twitter a également été relativement modifiable dans la lutte contre la désinformation COVID. Il y a de bonnes raisons de penser que ces plateformes continueront à investir dans la lutte contre la désinformation, ne serait-ce que pour protéger leur réputation et leurs profits.

Qu’on le veuille ou non, les médias sociaux ont changé la façon dont nous discutons des questions d’importance publique – et ont certainement changé la donne en matière de communication publique. Ce que propose Reset Australia est une étape importante dans la lutte contre la diffusion et l’influence de la désinformation COVID dans nos communautés.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/cottonbro

Cet article est republié à partir de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.