Irene Rene Redfield et Clare Bellew dans Passing sont-elles basées sur des personnes réelles?

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‘Passing’ de Rebecca Hall est un film en noir et blanc qui se concentre sur deux femmes noires à la peau claire, Irene Rene Redfield et Clare Bellew, qui sont amies d’enfance. Alors que leurs mondes se heurtent dans le New York des années 1920, les similitudes et les différences de leurs idéologies apparaissent et contrastent fortement. Ce drame d’époque voit Tessa Thompson, Ruth Negga, André Holland, Alexander Skarsgård et Bill Camp dans des rôles centraux.

Le film a été salué pour son exploration audacieuse des identités noires et queer. Nous voyons comment Irène et Clare sont à la fois attirées et repoussées par les choix de vie de l’autre. Leur amitié tourbillonnante, marquée par une forte connotation homosexuelle, est à la fois belle et turbulente. Naturellement, beaucoup sont curieux de savoir si Irene et Clare sont basées sur des personnes réelles. Découvrons-le!

Irène Rene Redfield et Clare Bellew sont-elles basées sur des personnes réelles?

Non, Irène Rene Redfield et Clare Bellew ne sont pas basées sur des personnes réelles. Cependant, certains personnages et incidents de la vie réelle ont inspiré leurs personnages. Le premier film de Hall est basé sur le roman éponyme de Nella Larsen, paru en 1929. Larsen, infirmière, bibliothécaire et écrivain, a insufflé dans ses écrits ses propres expériences en tant que femme métisse qui pouvait passer pour blanche. Comme Irene et Clare, Larsen a grandi à Chicago, puis a déménagé à New York.

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Le personnage de Clare est le produit des ambiguïtés de Larsen relatives à son identité raciale. Comme Clare, Larsen avait la peau assez claire pour passer pour blanche. Le père de Larsen était un immigrant de la colonie danoise des Antilles, tandis que sa mère était danoise. Son père est mort lorsqu’elle avait deux ans; sa mère s’est remariée et a eu une autre fille avec un autre immigrant danois. Comme Clare, Larsen a grandi dans la pauvreté et a été largement ignorée par sa famille.

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Dans le film, Clare choisit d’abandonner son identité noire et épouse un homme blanc raciste, John Bellew, pour atteindre une vie de richesse, de sécurité et de luxe. De toute évidence, Larsen était intimement conscient des avantages et des risques de se faire passer pour un Blanc. L’attitude sauvage et insouciante de Clare rappelle également l’esprit de modernisme qui avait saisi l’Amérique au début du 20e siècle, imprégnant beaucoup d’audace pour défier les normes sociétales.

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D’autre part, Irène ne choisit pas de passer pour blanche dans sa vie quotidienne. Elle a un mari, Brian, qui travaille comme médecin, et deux fils, Ted et Junior. Elle mène une vie confortable mais doit néanmoins faire face aux conséquences d’une société marquée par la ségrégation raciale. La farouche adhésion d’Irène à son identité noire, ainsi que son désir de maintenir son statut d’élite, proviennent de l’observation directe de Larsen des individus noirs à l’université Fisk (où elle a étudié) et à Harlem (où elle a vécu).

En outre, Larsen a été l’épouse d’Elmer Imes, le deuxième Afro-Américain à obtenir un doctorat en physique, jusqu’à leur divorce en 1933. Elle a également passé beaucoup de temps avec les pionniers – écrivains, musiciens et intellectuels – de la Renaissance de Harlem et a été témoin de la façon dont ils ont manié leur identité noire pour la liberté personnelle et pour lutter contre le racisme. Larsen a également vu comment une partie de l’élite noire fuyait farouchement l’injustice raciale et abandonnait également son héritage culturel afin de gravir l’échelle sociale.

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De plus, l’amitié de Larsen avec Carl Van Vechten, écrivain queer, photographe et mécène de la Harlem Renaissance, constitue la base de l’amitié d’Irene avec Hugh Wentworth. Les personnages d’Irene et de Clare révèlent la profondeur de la réflexion de Larsen sur les étiquettes et les institutions identitaires médiatisées par la société – race, sexualité, mariage, maternité et amitié. Le milieu de Larsen a également contribué à la formation des deux protagonistes.

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En 1924, l’affaire très médiatisée de Leonard Kip Rhinelander et Alice Jones a mis en lumière les problèmes des personnes métisses et des mariages interraciaux. Rhinelander – un homme blanc, issu d’une puissante famille new-yorkaise – a intenté un procès à Jones – une femme de la classe ouvrière à la peau claire – et l’a accusée d’avoir caché ses origines noires afin d’accéder à sa fortune. Le jury a finalement donné raison à Jones, mais pas avant qu’elle ait été soumise à une série d’examens corporels humiliants destinés à confirmer sa race.

Le risque que Clare prend en étant mariée à John ne devient que trop évident quand on considère le sort de Jones, dont Larsen était certainement conscient. Ainsi, les propres négociations de Larsen avec son identité métisse informent les Irène et Clare fictives. La romancière a canalisé ses opinions passionnées sur les identités noires et homosexuelles dans les deux protagonistes. Bien qu’Irene et Clare ne soient pas exactement basées sur des personnes réelles, elles représentent certainement les histoires délibérément cachées de nombreux individus noirs de l’Amérique des années 1920 ainsi que la qualité instable des identités personnelles et sociales.