Votre chaîne d’entreprises est-elle prête?

Is your business blockchain ready 1

L’avènement de la chaîne d’approvisionnement alimente un grand nombre de jeunes entreprises axées sur des industries et des applications de consommation spécifiques et les gouvernements étudient comment la chaîne d’approvisionnement peut faciliter la déclaration fiscale tout en réduisant la fraude.

Blockchain est présenté comme une technologie qui améliorera la visibilité, la productivité et la sécurité des entreprises. En fait, certains sont allés jusqu’à dire que son système d’enregistrement, de transparence et de vérification pourrait remplacer le rôle de la confiance dans notre société.

Une prise de conscience globale a émergé que la technologie peut apporter de nouvelles efficacités au commerce et changer profondément la façon dont le monde mène ses affaires et interagit avec les gouvernements. L’avènement de la chaîne d’approvisionnement alimente un grand nombre de jeunes entreprises axées sur des industries et des applications de consommation spécifiques et les gouvernements étudient comment la chaîne d’approvisionnement peut faciliter la déclaration fiscale tout en réduisant la fraude.

La technologie expliquée

Inventé pour soutenir Bitcoin, blockchain est une version numérique d’un grand livre classique, contenant une liste de transactions ou d’événements que les gens veulent suivre. La caractéristique la plus importante et la plus perturbatrice de blockchain est qu’il s’agit d’un grand livre distribué – plusieurs parties ont une copie de l’ensemble du grand livre. Cela signifie que de nombreux types de transactions commerciales peuvent être décentralisés, ce qui élimine le coût, la complexité et la lenteur de l’intervention d’intermédiaires de confiance. Les contrats intelligents offrent de nouveaux moyens d’automatiser les transactions commerciales complexes et multipartites, ce qui réduit les coûts et augmente la rapidité des affaires.

Ce qui rend les chaînes de blocs si attrayantes, c’est qu’elles sont très sûres et que plusieurs parties peuvent en posséder des copies synchronisées de manière fiable. Les chaînes de blocs sont des structures de données en annexe uniquement, ce qui signifie que les entrées ne peuvent être ajoutées qu’à la fin de la liste. Une fois ajoutées, les entrées sont immuables et ne peuvent être modifiées ou supprimées sans altérer la chaîne. Chaque entrée d’une chaîne de blocs est signée numériquement par la personne qui la crée, et la chaîne entière est également signée numériquement pour rendre les altérations facilement détectables.

Les chaînes de blocage constituent un registre fiable et faisant autorité des événements, financiers ou autres. Aucune personne ou entreprise ne contrôle l’accès aux données car chaque participant peut en avoir une copie. Les transactions sont garanties comme ne pouvant jamais être modifiées et leur source ne peut être répudiée. Une chaîne de blocage peut être constituée de plusieurs répliques des mêmes données, ce qui permet à chaque partie d’avoir une copie à jour des données. Un nouveau bloc ajouté à une réplique est finalement copié sur toutes les autres répliques.

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Outre les transactions financières, les chaînes de blocs peuvent contenir du code qui est déclenché automatiquement lorsque de nouveaux blocs sont ajoutés à la chaîne. Cette pratique est appelée “contrat intelligent”, car ces blocs de code sont généralement utilisés pour faire respecter des règles ou exécuter des actions dictées par des contrats juridiques. Par exemple, une règle visant à libérer le paiement lorsque et seulement si toutes les marchandises commandées ont été signées comme livrées, peut être encodée dans la chaîne de blocs plutôt que de compter sur un utilisateur pour surveiller la commande et envoyer le paiement. Les contrats intelligents peuvent également être utilisés pour propager des données d’une chaîne de blocs à une autre (au-delà de toute réplique), créant ainsi un écosystème commercial automatisé et sécurisé par un ensemble de chaînes de blocs.

Points clés à prendre en compte avant d’adopter la chaîne d’approvisionnement

Bien qu’elle ait fait la une des journaux pendant plusieurs années en tant que technologie à l’origine de Bitcoin, la chaîne de blocs à usage commercial est encore très récente. Une grande partie de l’adoption commerciale en est encore au stade de la validation du concept (ou du démarrage).

Quatre éléments doivent être pris en compte pour déterminer si votre entreprise est prête pour la chaîne de commercialisation en 2018.

  1. Avez-vous besoin d’une technologie standardisée ? Blockchain fonctionne comme une interface de programmation d’applications (API), ce qui signifie que des normes doivent être développées avant d’être largement adoptées. De nombreux groupes travaillent sur les normes, notamment Hyperledger et Ethereum Alliance Framework. Toutefois, Gartner s’attend à ce que le secteur se stabilise en 2018 avec 75 plateformes commerciales de chaînes de blocs avant de se consolider à environ cinq plateformes en 2019 (source : “The Evolving Landscape of Blockchain Technology Platforms.”)
  2. Avez-vous besoin d’une technologie plus robuste ? Bien que la chaîne de blocs soit conceptuellement simple, la technologie sous-jacente comporte des défis technologiques difficiles. Cela est particulièrement vrai pour les capacités distribuées de la chaîne de blocs qui permettent à chaque partie d’avoir sa propre copie inscriptible du même dossier historique. Une entrée écrite sur une réplique finira par arriver aux autres répliques, qui devront alors collaborer et décider si la nouvelle entrée est valable. Cela peut être plus difficile qu’il n’y paraît à faciliter.
  3. La technologie est-elle suffisamment sûre pour vous ? Bien qu’en général, la chaîne de blocs soit considérée comme un pas en avant pour la sécurisation des transactions, comme la plupart des choses en informatique, la sécurité n’est pas inhérente. La chaîne de blocage utilise le cryptage à clé publique, le hachage et les signatures numériques, ainsi que d’autres mécanismes bien connus, mais pas toujours administrés correctement. Des erreurs dans la sécurisation d’une chaîne de blocage, ou de simples bogues dans les plates-formes, peuvent provoquer de graves perturbations. Par exemple, le 6 novembre 2017, 280 millions de dollars d’actifs ont été accidentellement (et temporairement) gelés dans une chaîne de blocage gérée par Parity Technologies en raison d’un bogue dans la plate-forme sous-jacente.
  4. La chaîne de blocage affectera-t-elle votre conformité ? Comme c’est souvent le cas pour les nouvelles technologies, il y a des questions politiques à résoudre. Par exemple, si une chaîne de blocage est immuable, comment peut-on appliquer le “droit d’être oublié”, une exigence obligatoire du règlement général sur la protection des données (RPD) de l’UE ? On craint également que les personnes qui effectuent des transferts de propriété ou déclarent leur testament sur une chaîne de blocage sans autorisation entrent en conflit avec la manière dont les institutions existantes gèrent les documents publics. Ces anomalies doivent encore être aplanies.
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Il ne fait aucun doute que la chaîne de blocage est une technologie perturbatrice qui a le potentiel de transformer les industries. Toutefois, malgré son essor récent, cette technologie n’est pas (encore) particulièrement facile à utiliser pour de nombreuses entreprises. Les risques potentiels d’être un pionnier de la chaîne de blocs sont plus élevés que pour les autres vagues d’adoption de la technologie, car les chaînes de blocs s’appliquent généralement aux transactions monétaires ainsi qu’aux transactions comportant des responsabilités fiduciaires.

Dans les années à venir, les entreprises flexibles et celles qui disposent de solutions modernes de planification des ressources de l’entreprise (ERP) seront mieux à même de tirer parti de la technologie des chaînes de blocs et de s’adapter plus rapidement. En tant que technologie qui fournit les composants nécessaires à la croissance des entreprises, elle mérite une attention particulière. À mon avis, la chaîne de blocage sous une forme ou une autre semble être dans l’avenir de tout le monde, même si ce n’est pas encore le cas.

Erik Johnson, architecte en chef, Epicor Software