Jon Spector, vice-président de l’Overwatch League, parle des finales ouvertes et du passage à Overwatch 2 l’année prochaine.

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La plupart des fans de l’Overwatch League connaissent Jon Spector pour ses caméos réguliers dans les mises à jour vidéo de la ligue, où il manie un tableau blanc rempli de plans et un faux script de rebondissements pour pimenter la saison. En réalité, il a travaillé avec une vaste équipe d’experts en tant que vice-président de la ligue, organisant la grande finale de cette année et roulant vers la date de début de la saison cinq en avril 2022, dont il a été confirmé qu’elle se jouera sur une build précoce d’Overwatch 2.

Avant les éliminatoires de la saison de l’Overwatch League, qui commencent le 21 septembre à 18 heures CT, Spector s’est assis avec Dot Esports pour discuter des victoires de l’année écoulée, de la façon dont elles façonneront l’avenir, et de ce à quoi ressemble un terrain de jeu post-saison largement ouvert. Il s’est montré ouvert sur ce que les joueurs professionnels verront d’Overwatch 2 à Hawaï (beaucoup), mais nous ne pouvons toujours pas confirmer ou infirmer s’il a, en fait, un script à portée de main.

Comment pensez-vous que la saison 2021 s’est déroulée par rapport à 2020?

Spector: Dans ma tête, je décompose 2020 en deux parties: Il y a la partie pré-pandémique de 2020 et la partie post-pandémique de celle-ci. Lorsque vous comparez la phase post-pandémique de 2020 à ce que nous avons pu faire cette année, je pense que nous avons fait beaucoup de très grands pas en avant. Je reste vraiment fier de l’équipe pour cela, mais nous avons eu deux ou trois semaines, même pas, pour reconstruire un plan entier pour la saison 2020 au milieu des choses. Cela s’est vu, d’une certaine manière. C’était un accomplissement massif d’être même capable de terminer la saison en toute sécurité et de couronner un champion.

Cette année, l’équipe a eu une intersaison correcte pour faire tout le travail de planification pour 2021 et cela signifiait être capable de faire toutes les choses qui, je pense, ont été montrées chaque jour dans l’émission cette année, comme mettre à jour le ton général de la ligue, rafraîchir nos graphiques de diffusion et s’assurer que le bureau avait l’air génial.

Dans une certaine mesure, la preuve est dans le pudding lorsque vous regardez les chiffres de l’audience. Nos moments tentpole avec les tournois cette année sont littéralement presque le double du nombre de téléspectateurs que nous avions l’année dernière. Je suis vraiment fier de la façon dont les choses se sont passées. Évidemment, nous devons terminer la saison en force, mais jusqu’à présent, je pense que c’est génial.

Comment les récents changements de sponsoring ont-ils affecté la saison, si tant est qu’ils l’aient fait?

Nous avons continué à travailler en étroite collaboration avec nos partenaires et il y a eu tout un tas de pivotements en général pour la post-saison. Vous revenez à il y a quelques mois, le plan que nous voulions vraiment était d’avoir des milliers de fans dans le Galen Center à L.A. Parce que nous avons dû aller à Hawaï et à cause de la situation de pandémie, une si grande partie de notre plan à ce stade est entièrement motivée par des considérations de santé et de sécurité avant littéralement tout autre chose.

Lorsque vous regardez les types de moyens que les partenaires voudraient activer, beaucoup d’entre eux sont souvent [liés] à un public en direct ou à la signalisation de la grande arène et nous n’allons pas avoir ces types d’opportunités cette année, de toute façon. Notre objectif pour les séries éliminatoires et les finales a juste été de savoir comment clôturer la saison de la manière la plus forte possible, de générer, nous l’espérons, notre meilleure audience de l’année et d’offrir un grand spectacle aux fans du monde entier, mais de le faire d’une manière sûre et conforme.

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En regardant vers l’année prochaine, comment était le calendrier pour décider de faire la prochaine saison d’Overwatch 2?

Cela a été une tonne de travail au cours des deux derniers mois, en particulier, avec nos partenaires de l’équipe de développement, pour essayer d’assembler ce que je décrirai comme un puzzle incroyablement compliqué. Chaque fois que vous allez faire la transition de quelque chose d’Overwatch à la première version d’Overwatch 2, c’est compliqué en soi, mais nous devons également faire face à la pandémie qui vient de resurgir et essayer de mettre en place un plan compte tenu de l’incertitude persistante sur ce à quoi vont ressembler les voyages et l’immigration et certains des éléments clés d’un plan de saison.

Ce que nous avons fait, et je pense que cela reflète une approche que nous avons adoptée de manière générale dans la pandémie, c’est [faire] de notre mieux, dans la mesure du possible, pour rester flexible. Au cours du printemps et de l’été, je pense qu’une fois que nous étions même un ou deux tournois en 2021, nous avons commencé à nous sentir vraiment bien. Une fois que nous nous sommes dit: OK, les choses sont en bonne voie cette année, le calendrier devient alors: Sur quoi voulons-nous nous baser l’année prochaine? Comment réussir la transition pour commencer à utiliser Overwatch 2 quand nous le pourrons? .

Nous avons fait de notre mieux pour rester assez flexibles étant donné cette incertitude continue sur ce à quoi le monde allait ressembler. Je pense, avec le recul, que cela a probablement [causé] certaines des mauvaises parties de téléphone qui ont conduit à ce que j’appellerais un mauvais rapport de certaines personnes sur la saison 2022 de l’Overwatch League. Au lieu de, la ligue essaie de rester flexible et envisage une série d’options et n’a rien décidé, vous obtenez il n’y a pas de saison 2022 et d’autres sortes de titres absurdes et sensationnels.

Tout au long de cette période, nous étions au crayon, principalement, en train de dessiner différentes options et plans pour l’année prochaine. Nous essayions de comprendre comment nous pourrions aligner les choses aussi bien que possible avec nos partenaires de l’équipe de développement pour que les choses fonctionnent l’année prochaine.

Comment pensez-vous que le passage au cinq contre cinq va affecter les joueurs et le personnel?

Si vous revenez au moment où nous avons révélé le passage à cinq-vs-cinq, l’un des objectifs à ce moment-là était de s’assurer que les joueurs et le personnel auraient un temps approprié pour planifier cette réalité et s’y adapter. L’un des autres retours forts, en particulier de la part de certains membres de la communauté plus (je l’appelle) compétitive du jeu, mais aussi de nos joueurs pro, était du genre: Bon, c’est vraiment intéressant et ça a l’air cool, mais aussi je veux voir ce que les pros peuvent faire avec ça .

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Nous avons passé les derniers mois à vraiment travailler pour arriver au moment que nous venons d’annoncer hier, où, lors des Grandes Finales, nous aurons la chance de montrer un match de joueurs pro en cinq contre cinq sur l’une des nouvelles cartes Push.

[La semaine prochaine], une fois que chaque équipe sera éliminée des playoffs, nous aurons une installation à l’Université d’Hawaï où ils pourront commencer à playtester une partie de l’expérience à cinq contre cinq. Nous recueillerons les commentaires des joueurs professionnels à ce sujet. Même si nous ne diffuserons qu’une seule carte d’exhibition complète avec des pros en cinq contre cinq, nous aurons également l’occasion de faire le point sur l’expérience des pros: Comment ça s’est passé, qu’est-ce que vous avez aimé, quels sont vos retours?

Quel est votre changement personnel préféré dans Overwatch 2 jusqu’à présent?

J’ai beaucoup joué à Reinhardt récemment, donc je suis excité par certains des éléments que nous avons montrés lors du dernier stream public [d’Overwatch 2]. Les changements apportés à la Charge et à la Fusillade sont vraiment cool en tant que joueur de Rein, donc je suis enthousiaste à ce sujet. C’est sur ma liste de choses que j’attends avec impatience, voir ce que les pros peuvent faire avec certains de ces ajustements.

Enfin, quelles sont les deux équipes que vous avez en grande finale?

[rires] Je ne peux pas prendre publiquement position en favorisant une équipe plutôt qu’une autre.

divulgue le script, Jon.

Honnêtement, ce qui m’excite le plus en regardant ces finales, c’est qu’elles sont véritablement plus ouvertes qu’elles ne l’ont jamais été en quatre ans.

Dans la première saison, c’était à NYXL de perdre et ils ont effectivement réussi à le perdre. Et la saison 2, vous avez l’ascension du Shock [San Francisco] et cette rivalité contre les Titans [Vancouver] qui a joué toute l’année. Vous saviez en quelque sorte à la moitié de la saison que vous alliez voir le Shock contre les Titans à la fin de tout. L’année dernière, le Shock a réussi à rester au sommet. C’était une belle histoire mais, encore une fois, ils étaient la meilleure équipe du monde, [à part] peut-être les Dragons de Shanghai, pendant toute la saison. Vos playoffs et vos finales, même s’ils sont toujours géniaux et amusants à regarder, sont en quelque sorte un couronnement.

Cette année, de mon point de vue et de ce que j’ai entendu de la part de personnes beaucoup plus intelligentes que moi à ce sujet dans notre équipe, c’est que n’importe laquelle de ces huit équipes peut se montrer de manière importante et gagner. Nous l’avons vu cette année, nous avons déjà fait quatre de ces tournois et nous avons eu trois gagnants différents. Il y a quelques mois, je vous aurais dit que nous allions avoir Dallas [Fuel] contre Shanghai en finale, que ces deux équipes sont les meilleures. Mais je ne le sais plus. Les Gladiators ont été incroyables dans la Countdown Cup, les Fusion ont commencé à chauffer au bon moment. Washington, s’il peut se débarrasser de son inconstance, a été incroyable dans les play-in en éliminant Houston. Je ne sais vraiment pas et cela me rend incroyablement excité.

Cette interview a été éditée pour plus de longueur et de clarté.