La surveillance des examens en ligne est désormais courante dans les universités australiennes – mais est-elle appelée à durer?

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Les lockdowns du COVID-19 ont été une énorme perturbation pour les universités australiennes. Les étudiants ne pouvant pas venir sur le campus, de nombreuses universités se sont tournées vers des solutions de surveillance en ligne pour surveiller les étudiants pendant les examens.

Beaucoup de ces systèmes s’appuient sur la reconnaissance ou la détection faciale automatisée, souvent combinée à une surveillance vidéo humaine du domicile des étudiants, ce qui suscite des inquiétudes quant à la partialité, l’inexactitude et le caractère intrusif. Le déploiement rapide de ces systèmes a entraîné des protestations d’étudiants en Australie et ailleurs.

Nous avons interrogé des étudiants, des militants, des tuteurs, des universitaires et du personnel de gestion et technique dans plusieurs universités australiennes pour explorer l’effet et l’expérience de la surveillance en ligne. Nous avons constaté que le personnel s’inquiète de la charge de travail supplémentaire qu’implique la maintenance de systèmes propriétaires bogués. Les étudiants, quant à eux, s’inquiétaient du caractère invasif de la technologie et étaient nerveux à l’idée que les pépins de la plateforme perturbent les examens.

Avec le temps, les étudiants sont devenus plus tolérants à l’égard de la surveillance en ligne (ou peut-être résignés). Cette accoutumance à la technologie pourrait servir de leçon sur la façon dont les utilisations émergentes de la surveillance biométrique sont intégrées dans la vie quotidienne – ainsi que sur la façon dont elles doivent être contrôlées et réglementées.

Le boom des EdTech

La pandémie a présenté une opportunité en or pour l’industrie des technologies de l’éducation (ou EdTech), essentiellement basée aux États-Unis. Pour ces acteurs, l’année dernière a été une véritable aubaine. Deux mois après le début de la pandémie, le directeur général du programme complet d’intégrité de l’apprentissage Proctorio a déclaré au Washington Post:

C’est de la folie. Je ne devrais pas être heureux. Je sais que beaucoup de gens ne vont pas très bien en ce moment, mais pour nous – je ne peux même pas l’expliquer […] Nous allons probablement augmenter notre valeur de quatre à cinq fois juste cette année.

Au moins 24 universités d’Australie et de Nouvelle-Zélande ont utilisé une sorte d’outil de surveillance en ligne l’année dernière. Dans certains cas, cela impliquait simplement l’utilisation relativement peu technologique de Zoom, mais de nombreuses universités ont opté pour des plateformes de surveillance telles que Proctorio, Examity ou le choix le plus populaire, ProctorU.

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Comment fonctionne la surveillance en ligne

Généralement, les plateformes de surveillance utilisent une combinaison de surveillance humaine et de surveillance par l’IA pour surveiller la conduite des étudiants pendant les examens.

Les étudiants passent leurs examens devant l’œil impassible de la caméra de leur ordinateur portable. La surveillance par l’IA utilise des outils tels que la détection du visage, la détection du regard et la biométrie de la frappe au clavier pour vérifier l’identité des étudiants et signaler les comportements suspects (comme regarder dans la salle ou s’éloigner de son bureau).

Les comportements suspects peuvent être examinés par un surveillant à distance en direct. Ce travail est souvent sous-traité dans des pays en développement comme l’Inde et les Philippines, où les surveillants à distance seraient payés environ 3,50 dollars australiens par heure.

Il est également possible d’utiliser des versions entièrement automatisées de ces plateformes – bien que, comme nous l’avons constaté, même les systèmes entièrement automatisés nécessitent beaucoup de travail supplémentaire pour le personnel enseignant.

L’automatisation crée plus de travail

Les tuteurs que nous avons interrogés ont décrit le travail supplémentaire non visible qui en découle.

Ils ont dû rédiger des tâches d’évaluation adaptées, configurer les paramètres de surveillance et parcourir les rapports post-examens pour juger des preuves d’anomalies. En outre, le personnel technique a dû examiner méthodiquement le contenu de chaque évaluation pour confirmer qu’il serait compatible avec le logiciel.

Même après tout ce travail, les examens ont encore été troublés par des pépins. Un tuteur en informatique a décrit les plateformes comme étant totalement, totalement, boguées. Le personnel a peu de contrôle direct sur le fonctionnement des plateformes, car les règles précises utilisées pour déterminer les comportements suspects sont des secrets commerciaux étroitement protégés.

Les problèmes de reconnaissance faciale

L’émergence de la surveillance en ligne a été extrêmement controversée. Certains y voient une atteinte à la vie privée des étudiants, fondée sur l’idée que les étudiants sont intrinsèquement enclins à la tricherie.

Les critiques ont également fait valoir que les outils de reconnaissance faciale dont dépendent ces plateformes peuvent être biaisés sur le plan racial, et plus susceptibles de mal reconnaître les personnes de couleur. Aux États-Unis, les technologies de reconnaissance faciale ont été carrément interdites dans plusieurs villes.

L’utilisation de la reconnaissance faciale se développe en Australie, le gouvernement fédéral étant prêt à déployer la capacité nationale de correspondance biométrique faciale. Cependant, les débats autour des impacts et des implications de la reconnaissance faciale ont été beaucoup plus discrets ici qu’à l’étranger.

Une première vague de protestations

Le déploiement initial de la surveillance en ligne a néanmoins suscité une tempête de protestations sur les campus australiens. Les leaders de la protestation étudiante que nous avons interrogés ont constaté que les étudiants considéraient la surveillance à distance comme une invasion inacceptable de la vie privée, et qu’il y avait de l’anxiété autour de la perspective de pépins affectant la performance des examens.

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Même les étudiants qui ne s’engageraient normalement pas dans la politique étudiante ont été poussés à protester. Comme nous l’a dit un étudiant organisateur:

beaucoup d’étudiants sont assez apathiques à ce genre de choses [mais] la réponse en termes [d’utilisation de la surveillance en ligne] était beaucoup plus viscérale.

À la suite de ces protestations, la surveillance en ligne a été limitée ou entièrement supprimée dans certaines matières universitaires.

‘Tout ce scénario à la Big Brother’

Cependant, une fois que les examens ont effectivement eu lieu en utilisant les plateformes, certains étudiants sont devenus plus blasés ou résignés à l’égard de l’utilisation de la technologie. Certains étudiants que nous avons interrogés étaient même relativement positifs quant à la commodité de passer des examens depuis leur domicile. Un étudiant a réfléchi:

La commodité l’emporte de loin sur tout [ou] toute sorte de problème qui pourrait éventuellement survenir […] c’est tout ce scénario de Big Brother, vous oubliez en quelque sorte qu’ils vous regardent après un petit moment.

D’autres ont estimé que le confort et le calme de l’environnement familial étaient favorables par rapport à une salle d’examen animée et chargée d’émotions.

Certains étudiants trouvent l’environnement domestique plus adapté pour passer des examens. Shutterstock

Malgré la controverse et le travail supplémentaire que représente la surveillance en ligne, les administrateurs universitaires avec lesquels nous nous sommes entretenus sont convaincus que la technologie continuera d’être utilisée dans les établissements australiens. Comme l’a dit un agent de soutien technique, il est rare de désapprovisionner une technologie:

une fois que nous commençons (avec) toute nouvelle technologie, il est difficile de prendre complètement du recul, et de ne plus faire cette offre, ce n’est pas […] la façon dont ces choses fonctionnent.

Un correctif d’urgence deviendra-t-il normal?

La surveillance des examens en ligne a été introduite comme une solution d’urgence pendant la pandémie, et pourrait bien devenir plus courante à mesure que les universités continuent d’intégrer l’apprentissage en ligne dans le monde post-pandémique. Avant de l’accepter comme normal, nous devons nous assurer qu’il améliore réellement l’expérience d’apprentissage des étudiants.

L’introduction de systèmes de surveillance des examens en ligne soulève de sérieuses questions, notamment l’impact sur l’éducation des étudiants, le travail supplémentaire nécessaire pour faire fonctionner des systèmes bogués , ainsi que la commercialisation et l’externalisation d’infrastructures universitaires clés.

L’utilisation et la réglementation de ces systèmes doivent être guidées par des principes de meilleures pratiques éducatives: imprégnées d’un véritable respect des utilisateurs , d’un ensemble substantiel d’éthique, de morale et d’intention politique, et d’une contribution significative à la qualité de l’enseignement supérieur.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Anna Shvets.

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.