Le directeur de PUBG Mobile global esports veut faire de la bataille royale le premier titre esport mobile de niveau mondial.

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PUBG Mobile et sa scène esports sont immensément populaires en Asie, et le jeu est certainement l’un des jeux de bataille royale mobile les plus joués dans le monde. Mais il n’a pas été en mesure de reproduire le même succès sur le marché occidental.

Lors d’une keynote fin 2020, le directeur de PUBG Mobile global esports chez Tencent Games James Yang a révélé que la société avait l’intention d’améliorer son engagement occidental. Pour ce faire, Yang a déclaré qu’elle organiserait davantage de compétitions au niveau de la base et a annoncé plusieurs Club Opens et Pro Leagues pour l’Europe, l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud.

La première saison des Club Opens et Pro Leagues nouvellement formés est maintenant terminée et l’écart entre l’Ouest et l’Est a montré beaucoup d’amélioration. Le PUBG Mobile World Invitational (PMWI) 2021, qui vient de se terminer, a par exemple atteint une audience moyenne de 571 509 téléspectateurs dans l’édition orientale de la compétition, selon un courriel envoyé par Esports Charts à Dot Esports. L’édition occidentale, quant à elle, a atteint une moyenne de 217 907 téléspectateurs.

Bien que le nombre de téléspectateurs à l’Ouest ne soit que la moitié de celui de l’Est, il s’agit d’une grande amélioration depuis 2020. L’édition occidentale de la Ligue mondiale en 2020 avait enregistré une maigre moyenne de 17 946 téléspectateurs, selon Esports Charts.

Yang s’est entretenu avec Dot Esports au sujet de cette croissance et de l’avenir du jeu dans l’Ouest alors que la pandémie de COVID-19 s’installe.

La croissance de PUBG Mobile esports en Amérique et en Europe a-t-elle été conforme aux attentes ou pensez-vous que c’est un domaine sur lequel Tencent doit encore travailler?

L’un de nos objectifs pour PUBG Mobile esports est de devenir le premier titre esports mobile de niveau mondial. Un facteur clé pour qu’un jeu devienne un titre esports de niveau un est certainement la popularité globale dans le monde entier. Le nombre total de téléspectateurs de PUBG Mobile esports atteint déjà des niveaux d’esports de niveau 1. Nous voyons encore une forte concentration sur les téléspectateurs de l’Est, cependant.

Nous avons établi cette année une grande quantité de nouvelles ligues pro à travers [les] Amériques et l’Europe, comme PMPL Amérique du Nord, PMPL LATAM, PMPL Brésil, PMPL CEI, PMPL Turquie et PMPL Europe de l’Ouest, par rapport à 2020, où nous n’en avions que deux qui étaient PMPL Amériques et PMPL EMEA. De plus en plus d’organisations professionnelles rejoignent notre écosystème et nous observons une forte croissance de l’audience dans tous les domaines. Le nombre total d’heures regardées en Amérique et en Europe a été multiplié par trois ou quatre par rapport à la saison dernière et la récente PMPL Americas a atteint un pic d’audience simultanée [de] plus de 150 000 téléspectateurs.

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Il y a encore du travail à faire, cependant. Les titres esports de premier plan pratiquent l’esport dans ces régions depuis cinq à dix ans [alors que] nous venons juste de commencer. Nous allons poursuivre nos efforts pour combler ces écarts et les rattraper.

Les organisations occidentales comme Team Vitality, TSM et FaZe, qui ont signé des équipes PUBG Mobile, l’ont fait dans d’autres régions. Bien que ce soit une bonne indication pour les orgs en termes de diversification et de ciblage d’une nouvelle démographie, cela en dit encore long sur la réticence des orgs à investir dans PUBG Mobile dans leurs propres régions. L’org le plus en vue à le faire, Cloud9, a également quitté le jeu. Que pensez-vous de cette situation?

La pandémie a affecté toutes les entreprises et l’esport ne fait pas exception. De grands événements esports ont été annulés et de nombreuses orgs pro ont subi des pressions avec moins de chances d’aligner des prize pools et des sponsors. Nous respectons bien sûr les décisions de chaque org et laissons toujours la porte ouverte pour qu’ils reviennent.

Les orgs pro sont des entreprises professionnelles – leur décision de mettre en place une équipe dans une certaine région en fonction de l’audience et du potentiel de flux de revenus est logique. Dès qu’ils voient un potentiel dans leurs propres régions, nous nous attendons à ce qu’ils adoptent la même approche – NaVi est un bon exemple de cette approche.

Tencent joue-t-il un rôle en aidant ces orgs à investir dans d’autres régions?

Nous ne les soutenons pas directement et évitons de les pousser artificiellement [à rejoindre] d’autres régions pour se diversifier. En revanche, nous partageons activement avec eux des informations et des données sur d’autres régions pour les aider à prendre les bonnes décisions stratégiques.

L’esport mobile commence à réaliser son plein potentiel dans des régions spécifiques comme la SEA et le Brésil. Pensez-vous qu’il existe un énorme marché inexploité en Occident également?

Le free-to-play est entre-temps le modèle économique dominant pour la monétisation des jeux. Il y a dix ans cependant, lorsque je travaillais pour EA Chine sur FIFA et Battlefield online, il était assez difficile de convaincre le QG du concept de free-to-play et du fait que la plupart des jeux asiatiques adoptaient ce modèle. Je vois une situation similaire pour les sports électroniques mobiles, d’après le nombre de joueurs et les revenus. Ce n’est qu’une question de temps avant que les esports mobiles n’atteignent les niveaux des esports PC.

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Comme je l’ai mentionné, il a fallu une décennie pour voir des changements dans les modèles de monétisation, donc je crois que cela finira par arriver, mais pas du jour au lendemain. Heureusement, notre équipe esports reçoit un soutien continu et formidable de PUBG Mobile et les résultats de ces grands efforts pour repousser les limites deviendront apparents, plutôt tôt que tard.

À votre avis, quel rôle PUBG Mobile joue-t-il dans la réalisation de cet objectif?

Un rôle très important, car l’écosystème esports [de PUBG Mobile] est véritablement mondial désormais. Il est encore rare qu’un titre gère des ligues pro dans autant de régions, notamment en Chine, en Corée, au Japon, en Amérique, en Europe, en Asie du Sud et au Moyen-Orient.

L’écart de téléspectateurs entre l’Est et l’Ouest se réduit rapidement et le gâteau global s’agrandit. Nous déployons divers efforts pour rendre le monde de l’esport plus plat, c’est-à-dire pour que l’Est et l’Ouest soient sur un pied d’égalité. Nous organisons plus de tournois interrégionaux qui permettent à plus de pros d’acquérir de l’expérience tout en jouant contre les meilleurs et de réduire l’écart de compétences.

Nous avons mis en place un programme de copromotion pour les meilleures orgs du monde entier qui soutient la durabilité ainsi que la culture du concept de zéro à héros en organisant des événements de base tels que les Opens de club et les championnats nationaux.

Une autre chose qui manque à l’Ouest, ce sont les événements hors ligne. Avec la pandémie qui se calme et plusieurs autres jeux qui annoncent déjà un retour aux événements hors ligne, peut-on s’attendre à une LAN PUBG Mobile en Occident prochainement?

Les grands tournois mondiaux sont toujours prévus comme des LAN en tant que plan A, jusqu’à présent nous avons dû revenir au plan B en termes d’exécution. Pour nos prochains grands événements mondiaux tels que notre championnat, le PMGC, nous essayons toujours de les organiser en tant qu’événements LAN; cela continue d’être un défi cependant cette année. Nous avons au moins réussi à exécuter tous les tournois prévus et n’en avons annulé aucun pendant les périodes de COVID – et nous espérons vraiment les ramener l’année prochaine.

L’année dernière, vous avez mentionné des plans de création de deux nouveaux studios esports PUBG Mobile vraiment avancés comme celui de Katowice dans d’autres régions du monde. Pouvez-vous nous donner une mise à jour à ce sujet?

Cela reste un plan en cours, mais il a été ralenti à cause de la pandémie. Nous espérons pouvoir peut-être révéler plus d’informations à ce sujet à un moment ultérieur.