Le meurtre de Linda O’Keefe: Comment est-elle morte? Qui l’a tuée?

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En juillet 1973, une journée typique de la vie de Linda O’Keefe se transforme rapidement en cauchemar après la fin de ses cours d’été. Elle a été kidnappée, tuée et jetée dans un fossé, laissant la famille de la jeune fille désemparée. L’émission 48 heures de CBS: Linda’s Story de CBS relate la tournure tragique de sa vie et comment les enquêteurs ont refusé d’abandonner la recherche de son assassin, même quarante ans plus tard. Le travail a porté ses fruits lorsque les preuves biologiques et les progrès scientifiques ont permis de trouver le coupable. Alors, découvrons ce qui s’est passé à l’époque, d’accord?

Comment Linda O’Keefe est-elle morte?

Linda Ann O’Keefe était l’enfant du milieu dans une famille de cinq personnes. La jeune fille de 11 ans était décrite comme une âme douce et adorable. Elle aimait les animaux, jouer du piano et peindre. À l’époque, Linda suivait les cours d’été de la Lincoln Intermediate School à Corona Del Mar, en Californie. Elle s’y rendait habituellement à vélo, mais le 6 juillet 1973, son professeur de piano la dépose. Une fois l’école terminée, Linda ne voulait pas rentrer à pied, alors elle a utilisé le téléphone du bureau de l’école pour appeler sa mère.

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À l’époque, la mère de Linda a dit qu’elle était occupée et lui a demandé de rentrer à pied. Mais elle n’est jamais arrivée à la maison. La mère de Linda, inquiète, a vérifié auprès de ses amis, espérant avoir des nouvelles, mais personne n’a eu de nouvelles. Vers 18 h 42, elle a été portée disparue. Le lendemain, un architecte local et son fils ont trouvé les restes de Linda dans un fossé de Back Bay à Newport Beach, en Californie. Elle avait été agressée sexuellement et étranglée à mort.

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Qui a tué Linda O’Keefe?

Les enquêteurs se sont mis à essayer de comprendre la chronologie de Linda avant sa disparition. Vers 13h15 le 6 juillet, des témoins ont rapporté avoir vu Linda parler à un homme blanc dans une camionnette de couleur turquoise à une intersection. C’était peu de temps après que Linda ait appelé sa mère. L’homme a été décrit comme étant dans la vingtaine ou le début de la trentaine. Auparavant, alors que Linda attendait pour utiliser le téléphone, elle est sortie un moment. Une de ses amies a plus tard dit à la police qu’une camionnette d’apparence similaire s’est arrêtée près d’elle à quelques reprises.

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La même nuit, une femme qui vivait près de l’endroit où le corps de Linda a été retrouvé a déclaré avoir entendu des cris. Selon elle, il s’agissait d’une voix de femme criant: Arrêtez, vous me faites mal. Les autorités n’ont cependant pas pu aller bien loin dans cette affaire. Du sperme a été prélevé sur le corps de Linda et a été conservé, mais à l’époque, la technologie permettant d’effectuer des tests ADN n’était pas encore au point. L’affaire a finalement été classée sans suite.

En 2001, le profil ADN élaboré à partir de l’échantillon de sperme a été entré dans CODIS, la base de données génétique nationale, mais aucune correspondance n’a été trouvée. Cela est resté ainsi jusqu’en 2018, lorsque la police de Newport Beach a lancé une campagne sur les médias sociaux qui a suscité un nouvel intérêt pour l’affaire. Puis, les autorités ont commencé à travailler avec une entreprise privée pour utiliser la généalogie médico-légale afin de retracer l’arbre généalogique du suspect.

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En janvier 2019, les policiers ont obtenu une correspondance familiale qui les a finalement conduits à James Alan Neal, vivant dans le Colorado à l’époque. Il aurait eu une vingtaine d’années au moment du crime et résidait dans le comté d’Orange, en Californie. James a donc été placé sous surveillance, et un échantillon d’ADN a été prélevé, qui s’est avéré correspondre au profil de l’échantillon de sperme. Ainsi, en février 2019, James a été arrêté à son domicile, puis extradé en Californie.

L’effort concerté des autorités a permis une arrestation environ 46 ans après le meurtre de Linda. La technique utilisée pour coincer le suspect s’est avérée extrêmement utile, le procureur du comté d’Orange ayant déclaré: Je peux vous dire que grâce à l’ADN traditionnel et à l’ADN généalogique, nous avons toutes les chances du monde de résoudre un très grand nombre de ces affaires classées que nous n’avons jamais eu l’espoir de résoudre par le passé. Cependant, James n’a jamais été jugé car il est décédé à 73 ans, alors qu’il était en détention en juillet 2020.