Le Persévérant de la NASA se prépare pour sa deuxième tentative sur Mars

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Selon les dernières nouvelles, le rover martien de la NASA, Persévérance, se prépare à une nouvelle tentative dans les prochaines semaines. Le rover a atterri sur Mars en février. Il se rendra à un nouvel endroit appelé Citadelle pour une deuxième tentative de ramassage de son premier échantillon de roche.

Louise Jandura, l’ingénieure en chef pour l’échantillonnage et la mise en cache au sein de l’équipe Persévérance de la NASA a déclaré: Nous étions juste super excités que le matériel ait fonctionné du début à la fin sans aucune défaillance. Et puis il y a eu cette surprise: ‘Pas d’échantillon? Comment ça, pas d’échantillon? Donc rapidement, après que cela ait coulé, nous avons commencé à faire l’enquête.

Fait intéressant, la roche dans laquelle Persévérance a creusé n’était pas aussi solide que les scientifiques le pensaient. On supposait qu’il s’agissait d’un noyau rocheux assez solide, mais il s’est avéré être une poudre friable qui a glissé hors du tube d’échantillonnage du rover. Comme le tube d’échantillonnage était vide, les responsables ont utilisé les caméras du rover pour analyser les vestiges du trou que Persévérance a percé et ont figuré le monticule de poussière autour du trou et quelques matériaux au fond du trou.

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Jennifer Trosper, chef de projet au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a écrit dans un billet de blog jeudi: La roche n’était tout simplement pas notre genre de roche. Bien que nous ayons réussi à acquérir plus de 100 carottes dans une gamme de roches de test différentes sur Terre, nous n’avions pas rencontré une roche dans notre suite de tests qui se comportait tout à fait de cette manière.

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Le trépan utilisé pour la première tentative d’échantillonnage de Persévérance était destiné à recueillir des carottes de roche. Certaines mèches du rover sont mieux adaptées à la collecte de régolithe.

Persévérance a pour mission de collecter jusqu’à 35 échantillons de roches martiennes et de rapporter ces échantillons dans les années 2030. Les roches collectées représenteraient les premiers échantillons vierges de Mars jamais capturés et ramenés sur Terre par des humains.

Les ingénieurs de la NASA ont passé presque une décennie à concevoir et à construire le système d’échantillonnage du rover. L’ingénieur en chef de Persévérance, Adam Steltzner, le décrit comme la chose la plus compliquée et la plus sophistiquée que nous sachions construire.