Le secteur du camionnage a commencé à se mettre à l’électricité, mais les véhicules particuliers mettront un peu plus de temps à le faire

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L’industrie australienne du camionnage prend des mesures pour passer à l’électrique. Le dernier développement en date – un système permettant d’utiliser des batteries interchangeables au lieu de stations de recharge fastidieuses pour les camions long-courriers entre Sydney et Brisbane – montre comment cette transition prend de l’ampleur.

Le passage aux camions électriques présentera des avantages évidents sur le plan socio-économique, environnemental et sanitaire – tant pour la communauté au sens large que pour l’industrie du transport routier et les camionneurs eux-mêmes. En tant que chercheurs sur les véhicules électriques, nous pensons que les batteries permutables pourraient bien fonctionner pour le camionnage, mais sont peut-être moins adaptées aux voitures électriques de tous les jours.

Le camionnage électrique

L’électrification du transport par camion présente de nombreux avantages. Des entreprises comme Woolworths et Ikea ont déjà commencé à faire la transition vers des camionnettes de livraison électriques pour les avantages environnementaux (et un éventuel coup de pouce pour leurs marques).

De nombreux grands constructeurs de camions, tels que Scania,
Mercedes Benz et Volvo procèdent à un rythme soutenu avec des essais et des plans pour rendre leurs camions électriques.

Les camions représentent 20 % des véhicules en Australie, et les émissions liées au transport en Australie ne cessent d’augmenter.

Les véhicules à moteur australiens consomment plus de 33 milliards de litres de carburant chaque année. Le secteur des transports était responsable d’environ 100 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone en 2019.

L’Australie a dépensé quelque 31 milliards de dollars australiens en 2019 pour importer du pétrole, la moitié étant utilisée pour le transport routier. Cela affecte non seulement la balance commerciale de l’Australie, mais représente un risque pour notre industrie du fret (y compris les livraisons de supermarchés) si l’instabilité géopolitique affecte les importations de carburant (qui proviennent principalement de quelques pays seulement).

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La société de camionnage Linfox semble avoir compris les avantages que la transition vers les camions électriques peut apporter à son activité, et est l’un des premiers à les tester ici en Australie.

Pas seulement les entreprises de camionnage

De nombreuses grandes entreprises prennent des engagements pour réduire leurs émissions de carbone, comme l’objectif de Fortescue Metals de parvenir à des émissions opérationnelles nettes nulles d’ici 2040. Les activités de sa flotte minière représentent la moitié de ses émissions opérationnelles.

L’acquisition de camions électriques par le gouvernement et les flottes minières pourrait non seulement aider à réduire les émissions liées au transport, mais aussi signaler à la communauté que la transition vers des véhicules plus polluants peut se faire.

La modernisation de la flotte est un impératif auquel nous devons donner la priorité. Le secteur des entreprises peut jouer un rôle clé dans la réussite de la dernière feuille de route des investissements technologiques du gouvernement australien.

Des solutions innovantes telles que le système d’échange de batteries de camions signifient que non seulement les grandes entreprises, mais aussi les opérateurs uniques peuvent faire le changement, en convertissant les camions existants et en louant des batteries.

Un camion articulé typique consomme 53,1 litres de diesel aux 100 kilomètres. Un voyage de Brisbane à Sydney pourrait coûter plus de 600 dollars australiens en carburant (que vous, le consommateur, contribuez à payer lorsque vous achetez des marchandises transportées). Passer à l’électrique permettrait non seulement de diviser au moins par deux ce coût, mais aussi de réduire les frais d’entretien et les émissions, même si les batteries sont rechargées sur le réseau.

Swap and go?

Échanger des batteries épuisées, plutôt que de s’arrêter pour les recharger, est une excellente solution pour les camions: ils effectuent des trajets réguliers le long de grands axes avec des arrêts de repos réglementés pour les conducteurs, ce qui signifie que vous n’avez besoin de stations d’échange de batteries qu’aux points clés des itinéraires.

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Cependant, l’échange de batteries pour les véhicules de tourisme ordinaires pourrait être une autre histoire. Il a déjà été essayé, mais n’a pas décollé.

Une société américaine appelée Better Place, fondée en 2007, est allée jusqu’à mettre en place des stations d’essai (avec une même prévue à Canberra). Mais la société a fait faillite en 2013.

L’un des problèmes était que les constructeurs automobiles auraient dû accepter d’utiliser une plateforme de batterie commune pour permettre l’échange, et seul Renault est monté à bord. Un autre était que le coût d’installation d’un nombre suffisant de stations d’échange de batteries pour satisfaire l’ensemble de la communauté était énorme.

Les camions circulant sur les grands axes de transport ne seront pas confrontés à ce problème, et l’échange de batteries a donc plus de chances de réussir.

Comment passer à l’électrique

Nos recherches en cours sur les politiques visant à favoriser l’adoption des véhicules électriques ont révélé que les voitures particulières électriques sont principalement rechargées à domicile. Cela signifie que nous avons besoin de solutions pour aider ceux qui n’ont pas de parking hors rue à avoir accès à des recharges locales pratiques. Cela aidera l’Australie à réduire ses problèmes de balance commerciale, à réduire nos coûts de santé et à aider l’environnement.

Il ne nous reste plus qu’à espérer que notre gouvernement vienne à bord avec des mesures réglementaires appropriées pour nous aider tous à passer à l’électrique. Une étape pourrait être de suivre l’annonce récente du gouvernement américain, qui a annoncé qu’il allait électrifier l’ensemble de sa flotte de véhicules. Cela aidera les constructeurs automobiles, aidera à réduire les émissions de carbone, aidera à réduire le budget de santé de la nation et aussi à aider les gens de tous les jours à réduire leurs coûts de transport, ce qui serait plus juste et plus durable.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Quintin Gellar.

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.