L’équipe chargée de l’internet par satellite de Facebook change d’entreprise pour rejoindre le projet Kuiper d’Amazon

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Selon les dernières nouvelles, rapportées par The Information, Amazon a acquis une équipe d’employés de Facebook qui se concentrent sur la fourniture de connectivité Internet à partir de satellites en orbite terrestre basse. Le rapport affirme qu’Amazon a payé à Facebook une somme non divulguée dans le cadre de l’acquisition.

Le rapport souligne que vers avril, plus d’une douzaine d’employés basés à Los Angeles ont changé d’entreprise pour travailler sur le projet Kuiper. L’information mentionne qu’un porte-parole de Facebook a confirmé la même chose à l’éditeur de nouvelles.

Il semble que le déménagement d’Amazon mettra fin aux efforts de Facebook pour fournir une connectivité Internet aux zones reculées via ses propres satellites. Facebook a confirmé cette initiative en 2018. À l’époque, la société a déclaré que la technologie permettrait d’apporter une connectivité haut débit aux régions rurales où la connectivité Internet est absente ou inexistante. Auparavant, Facebook avait tenté d’utiliser des drones Internet pour parvenir à des fins similaires, avant de mettre un terme au projet en 2018.

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D’autre part, les ambitions d’Amazon de fournir de l’internet par satellite ont émergé en 2019. Amazon a déclaré qu’il comptait investir 10 milliards de dollars pour lancer 3 236 satellites en orbite terrestre basse d’ici 2029. L’entreprise a également déclaré avoir pour objectif de fournir internet à des communautés non desservies et mal desservies dans le monde entier.

L’année dernière, Amazon a obtenu l’approbation de la FCC pour exploiter le réseau et lancer la moitié de ses satellites d’ici 2026. Le rapport d’Information mentionne qu’Amazon est en train de construire un laboratoire à Redmond, WA. Il a également rapporté qu’Amazon a environ 500 employés travaillant sur son projet d’internet par satellite. L’année dernière, Amazon a révélé la conception des antennes à ses clients.

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Il est à noter qu’à l’heure actuelle, Amazon n’a encore lancé aucun de ses satellites dans l’espace. En avril dernier, Amazon a confirmé qu’il avait signé un accord avec l’opérateur de fusées United Launch Alliance (ULA) pour neuf lancements. Cependant, Amazon n’a pas sorti de calendrier pour les lancements.

Amazon est l’une des poignées d’entreprises technologiques qui tentent d’utiliser des satellites pour offrir une connectivité internet à différentes parties du monde. SpaceX est l’un de ses plus grands concurrents qui a prévu de lancer près de 12 000 satellites en orbite. Pour l’instant, SpaceX propose déjà son service Starlink en version bêta à un nombre limité d’utilisateurs. Une autre grande entreprise travaillant dans le domaine est OneWeb, mais l’année dernière, en raison de difficultés financières, elle a été contrainte de se placer sous la protection de la loi sur les faillites.