Les Chroniques d’Apex ne sont pas parfaites, mais elles valent la peine d’être revisitées.

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Trouver une nouvelle façon de raconter une histoire ne fait pas d’elle une bonne façon de raconter une histoire. En même temps, cela ne signifie pas qu’il n’y a rien de bon à retirer de l’exercice.

L’histoire d’Apex Legends ressemble beaucoup au jeu lui-même: elle est sinueuse, ne veut jamais être épinglée et évolue vers quelque chose de similaire, mais en même temps de nouveau. Tout comme les nouvelles légendes, armes, cartes et modes de jeu changent fondamentalement la façon dont les gens jouent au jeu chaque saison, Respawn change continuellement la façon dont il révèle de plus en plus l’histoire d’Apex à ses joueurs. Ses animations et ses vidéos Stories from the Outlands ont cédé la place à des quêtes, des mini-objectifs de PvE, des bandes dessinées et, plus récemment, à Apex Chronicles avec le scénario nouvellement achevé Old Ways, New Dawn.

Apex Chronicles cherche à fournir des objectifs scénaristiques en petites bouchées directement au joueur par le biais du gameplay réel, ce qui semble être une excellente idée. Dans la pratique réelle, cependant, une grande partie de la chronique centrée sur Bloodhound s’est sentie décevante.

Mise en place au début de la saison en introduisant les sentiments de colère et de culpabilité de Bloodhound sur ce qu’est devenue leur planète natale, comment Hammond continue de la détruire, et leur rôle dans tout cela, les parties en jeu de la Chronique consistent entièrement à suivre autour des pings de suivi spéciaux laissés par un rôdeur blessé, une voix désincarnée occasionnelle, et Bloodhound marmonnant des lignes à eux-mêmes sur la quête à portée de main. Il entre dans l’air rare des quêtes de recherche: des objectifs qui éliminent complètement la partie de recherche. Il n’y a rien à faire et rien à rapporter. Vous vous contentez de suivre les points à l’écran jusqu’à leur fin.

Le final de la chronique livre beaucoup plus que le prologue ou ses trois chapitres en jeu ne le font, et il termine l’événement de l’histoire en bouchées avec un paiement intéressant. Mais l’histoire révèle incroyablement peu de choses par rapport aux quêtes précédentes et aux Histoires de l’Outreterre, préférant approfondir les émotions et le trouble intérieur de Bloodhound sur leur participation aux Jeux Apex alors que Talos s’effrite, plutôt que de faire avancer une ligne d’intrigue très loin. Ajoutez à cela le manque de clarté sur la façon de commencer à remplir les objectifs lorsque le prologue est apparu pour la première fois, ainsi que le fait que la rotation des cartes dans la playlist non classée a laissé les joueurs attendre des heures (ou des jours) pour terminer la chronique exclusive à World’s Edge, et vous pouvez comprendre pourquoi la chronique est un peu décevante. Le concept en jeu a également ouvert les joueurs à des escouades ennemies griefant de manière flagrante leurs tentatives de compléter les objectifs, bien que certains joueurs aient plutôt trouvé des âmes sœurs.

Moi, malheureusement, je ne me suis pas fait d’amis.

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Je m’attendais à une nouvelle façon intéressante de plonger dans l’un des personnages les plus intéressants d’Apex. Au lieu de cela, j’ai fréquemment eu l’impression de simplement perturber mon gameplay et celui des autres joueurs en échange de quelques lignes vocales. Et c’est à peu près l’attitude que j’ai maintenue sur l’exercice jusqu’à ce que j’arrive à peu près à la moitié de l’histoire.

Je me suis lâché dans World’s Edge en tant que Bloodhound tout seul, en choisissant l’option no fill pour ne pas gâcher les matchs des autres joueurs et s’encombrer d’une équipe avec quelqu’un qui n’avait aucune intention de réellement jouer aux Apex Games tels qu’ils étaient prévus à l’origine. Sans prendre la peine de ramasser des armes ou d’autres butins, j’ai atterri sur un corbeau blanc et j’ai commencé à suivre les signaux émis par le rôdeur blessé. Il est rapidement devenu évident que cette piste me mènerait à travers Fragment West, et les coups de feu à proximité ont confirmé ce que je soupçonnais déjà. La moitié du lobby est tombée là, et j’allais soit trouver un moyen de les contourner, soit mourir rapidement avec seulement un bouclier blanc à mon nom, en livrant deux cellules de bouclier et deux seringues à un joueur Octane avec 5 000 kills et un badge de rang Diamant sur sa bannière.

Super, marmonnai-je en regardant autour de moi depuis le dessous d’un pont pour vérifier si la voie était relativement libre, tout en essayant de planifier mon prochain mouvement de manière à attirer le moins d’attention possible sur moi. Et c’est là que j’ai compris: c’est une histoire de honte, et je la jouais comme telle. Je perturbais le jeu tel que je le connaissais. Je ne ramassais pas de butin, je ne cherchais pas à me battre ou à trouver le meilleur moyen d’entrer dans le cercle. Au lieu de cela, Chronicle me forçait à jouer une histoire sur la culpabilité et la honte de Bloodhound en me faufilant, en m’enfuyant et en n’essayant pas du tout de gagner le jeu. D’une certaine manière, j’avais presque l’impression de rejoindre Bloodhound dans une étrange solidarité contre les Apex Games et ce qu’ils représentent.

Était-ce intentionnel de la part des conteurs, écrivains et ingénieurs qui ont choisi de raconter cette histoire de cette façon? Peut-être, peut-être pas. Il n’y a pas de manière correcte de compléter la chronique. J’imagine que de nombreux joueurs se sont laissés aller avec leurs amis, soit en se battant pour atteindre les objectifs, soit en n’essayant pas de se faufiler autour des autres joueurs, choisissant simplement de mourir et de passer au jeu suivant pour terminer les chapitres respectifs. J’ai cependant eu l’impression de commencer à m’engager dans l’histoire d’une manière entièrement nouvelle lorsque j’ai arrêté de sprinter d’un ping à l’autre et de repartir lorsque j’étais inévitablement éliminé par une équipe qui essayait vraiment de gagner, et que j’ai commencé à trouver des moyens de me cacher de ces ennemis. J’ai donné la priorité aux rotations sûres d’un point à l’autre et, lorsque le besoin s’en faisait sentir, j’ai opté pour un mouvement calme et lent dans un jeu qui met l’accent sur toutes les façons d’aller de plus en plus vite. Bloodhound parle de Talos qui ne peut pas souffrir plus de déshonneur , mais je terminais la quête de la manière la plus déshonorante que je puisse imaginer: comme un rat. Ne jamais s’engager – toujours courir et se cacher. Je réalisais les craintes de Bloodhound sur ce qu’ils étaient devenus.

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La chronique de Bloodhound se termine en retrouvant le rôdeur blessé et en affrontant les voix désincarnées qui émanent du corbeau blanc. Le lent changement de ces voix, du grognement de leur oncle Artur à la propre voix de Bloodhound, montre clairement que la bataille était en eux depuis le début. En réalité, ce résultat n’a fait que renforcer ce que j’ai découvert en jouant. Il se peut qu’il n’ait pas fait avancer une sorte de point d’intrigue ou de scénario entre les différents personnages comme l’ont fait les quêtes précédentes, mais il s’est senti immersif d’une manière que je ne pense pas avoir rencontrée jusqu’à présent en jouant à Apex Legends.

Dans l’ensemble, il y a beaucoup de choses que les chroniques peuvent améliorer. La fin de chaque chapitre devrait récompenser le joueur avec un peu plus qu’une ligne vocale et quelques étoiles pour sa passe de combat, et chaque chapitre devrait impliquer quelque chose de légèrement plus stimulant et intéressant que de suivre un chemin. Par-dessus tout, je ne pense pas que la poursuite des objectifs de l’histoire devrait punir ou perturber les joueurs dans le jeu, et Old Ways, New Dawn le fait fréquemment, comme peuvent en témoigner mes diverses caisses de butin autour du Siphon à lave qui s’y trouvent tout en cherchant le premier corbeau blanc. Les joueurs qui n’ont pas des heures à consacrer au jeu chaque jour ne devraient pas avoir l’impression de devoir choisir entre l’accomplissement d’un objectif de l’histoire et les parties du jeu qu’ils aiment vraiment. Encore une fois, même les éléments de la chronique que j’ai trouvés intéressants ne me sont apparus qu’après avoir un peu creusé et fait de l’introspection. Je ne reprocherai jamais aux joueurs qui veulent simplement se jeter dans le jeu et tirer sur des choses plutôt que de se livrer à un examen de conscience dans World’s Edge. C’est un jeu de pew-pew. Les gens veulent faire du pew-pew.

Ce que la chronique de Bloodhound réussit, cependant, c’est de trouver de nouvelles façons de faire sentir aux joueurs qu’ils font partie de l’histoire d’Apex. Et avec quelques changements, Apex Chronicles a le potentiel d’être la meilleure façon de découvrir et d’expérimenter le lore du jeu à ce jour.