Meurtre de Linda Smith: Kenneth Roth est-il mort ou vivant?

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Le meurtre de Linda Smith en 2009 dans le canton d’Osnaburg, dans l’Ohio, a fait les gros titres régionaux à l’époque. Linda était une grand-mère aimante et une infirmière qui n’avait pas d’ennemis. Malheureusement pour la famille, l’affaire n’a pas beaucoup avancé avant de se refroidir. Il a fallu attendre environ six ans avant que les preuves ADN ne fassent éclater l’affaire et conduisent à une condamnation. L’émission d’Investigation Discovery Evil Lives Here: Nobody Believed Me traite du meurtre de Linda et de la façon dont le tueur a pu être impliqué dans d’autres meurtres remontant à plusieurs années. Alors, découvrons ce qui s’est passé à l’époque, n’est-ce pas?

Comment Linda Smith est-elle morte?

Linda Van Voorhis Smith est née à Canton, dans l’Ohio. Après avoir terminé ses études secondaires, elle a obtenu son diplôme d’infirmière en 1969 et a servi comme infirmière autorisée pendant environ quatre décennies. Cette femme de 61 ans était une mère de deux enfants, profondément croyante. Au moment de l’incident, elle était séparée de son second mari depuis environ six ans. Linda était décrite comme une personne compatissante et attentionnée qui aimait passer du temps avec ses petits-enfants. Elle vivait avec son chien de compagnie dans le canton d’Osnaburg.

En décembre 2009, la fille de Linda a commencé à s’inquiéter lorsqu’elle n’a pas pu joindre sa mère pendant plusieurs jours. Après avoir vérifié auprès de ses collègues de travail, les autorités ont été alertées de la situation et se sont rendues pour une vérification du bien-être. Linda a été retrouvée morte sur un lit, allongée face contre terre, son pantalon autour des chevilles. Elle avait été bâillonnée, les bras derrière le dos. Linda a été étranglée à mort avec ses sous-vêtements. Les autorités pensent qu’elle a été tuée le 9 décembre, en fin d’après-midi ou en début de soirée.

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Qui a tué Linda Smith?

Il n’y avait aucun signe d’effraction, mais la maison de Linda était en désordre. La police a cru à l’époque qu’il s’agissait d’une attaque ciblée. Cependant, l’affaire s’est heurtée à un mur car il n’y avait pas beaucoup de preuves à prendre en compte, laissant la famille avec plus de questions que de réponses. Mais en 2013, le département du shérif a repris le meurtre de Linda comme l’un des nombreux cas à examiner pour toute nouvelle piste. Cela a conduit la police à Kenneth Roth.

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Kenneth était un local qui faisait des petits boulots pour les gens qui l’engageaient. Il avait également un passé criminel violent. Kenneth a été condamné pour meurtre en 1969 et a été libéré en 1985, déménageant dans l’Ohio. En 1998, il a été condamné pour agression après avoir frappé un partenaire commercial à la tête avec une poêle en fonte, ce qui l’a renvoyé en prison. Lorsque les autorités ont accusé Kenneth du meurtre de Linda, il purgeait une peine pour possession d’une arme à feu en tant que criminel condamné.

La police a relié Kenneth à l’affaire grâce aux preuves biologiques trouvées sur les lieux. L’ADN Y-STR trouvé sur le sous-vêtement correspondait à celui de Kenneth. Il avait également admis qu’il aurait pu se trouver chez elle le jour du meurtre. Linda avait connu Kenneth parce qu’elle l’avait engagé pour faire quelques travaux autour de la maison, comme déplacer des meubles et travailler dans le jardin.

Le procès de Kenneth a commencé en février 2017, l’accusation réitérant le lien avec les preuves ADN et le fait qu’il a fait des déclarations incohérentes aux autorités au fil du temps. La défense a mis en doute la fiabilité des preuves biologiques, affirmant que l’ADN Y-STR n’était pas unique à chaque personne. Le fils de Linda a témoigné qu’un ordinateur portable et deux armes à feu avaient disparu de son domicile. Au final, le jury a estimé qu’il y avait suffisamment de preuves pour se ranger du côté de l’accusation.

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Comment Kenneth Roth est-il mort?

Après un procès de trois jours et demi, Kenneth a été reconnu coupable de meurtre aggravé. Il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Matt, le fils adoptif de Kenneth, a approuvé la sentence, qualifiant son père d’homme diabolique, sadique et sans cœur. Le 27 avril 2020, Kenneth est mort du COVID-19 alors qu’il purgeait sa peine à l’établissement correctionnel de Marion, dans l’Ohio. Il était âgé de 70 ans.

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Au moment de la mort de Kenneth, il était considéré comme une personne d’intérêt dans 3 meurtres non résolus, les victimes étant Kay Gulosh, Patricia Murphy et Julia Harbourt. Elles ont été tuées respectivement en 1985, 1991 et 1993 à leur domicile. George Maier, shérif du comté de Stark, dans l’Ohio, a déclaré: Je suis obligé de constater que nous ne saurons jamais certaines de ces choses, même si j’avais de très forts soupçons et de nombreuses preuves allant dans ce sens. Ce seront juste des affaires non résolues, malheureusement.