Meurtre de Soeur Margaret Ann: Gerald Robinson est-il mort ou vivant?

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Pendant le week-end de Pâques 1980, Sœur Margaret Ann Pahl s’est levée tôt le matin pour préparer les services à la chapelle de l’hôpital où elle travaillait. Mais c’est aussi là qu’elle a rendu son dernier soupir après une attaque horrible, presque rituelle, qui a conduit à sa mort. L’émission d’Investigation Discovery The Lake Erie Murders: Black Sabbath raconte comment les autorités ont rouvert le dossier du meurtre de Sœur Margaret plus de 20 ans après, pour finalement aboutir à une condamnation. Alors, découvrons-en plus sur cette affaire, n’est-ce pas?

Comment Sœur Margaret Ann est-elle morte?

Sœur Margaret Ann Pahl est née en avril 1909. Grandissant dans une famille nombreuse et fervente catholique, il n’était pas surprenant qu’elle décide de devenir une religieuse. Ainsi, juste après le lycée, Margaret est devenue Sœur de la Miséricorde. Plus tard, elle a également été infirmière avant de commencer à perdre l’ouïe en 1980 et d’envisager la retraite. Au moment du meurtre, Margaret était la gardienne de la chapelle de l’hôpital Mercy à Toledo, Ohio. Le 5 avril 1980, juste un jour avant son 72e anniversaire, Margaret s’est réveillée tôt et a pris son petit-déjeuner vers 6h20 du matin.

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Margaret devait ensuite se rendre à la chapelle, selon des témoins. Vers 8 heures du matin, une jeune religieuse a découvert son corps dans la sacristie de la chapelle. Son habit était remonté jusqu’à sa poitrine et ses bas de contention descendaient jusqu’à ses chevilles. Elle a été étranglée, puis poignardée à travers une nappe d’autel environ 31 fois dans le cou et le torse. Neuf des coups de couteau formaient une croix inversée, et elle avait une tache de sang sur le front. Bien que Margaret n’ait pas été violée, les experts ont confirmé plus tard qu’elle avait été pénétrée avec une croix ou quelque chose de similaire.

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Qui a tué Sœur Margaret Ann?

L’enquête sur le meurtre de Margaret n’est pas allée très loin en raison d’un manque de preuves. Les détectives se sont heurtés à un mur au bout d’un mois, et l’affaire a fini par être classée sans suite. Le père Gerald Robinson, qui travaillait avec Margaret à l’hôpital, a été considéré comme un suspect mais n’a pas été inculpé en 1980. Mais environ 23 ans plus tard, en décembre 2003, l’affaire Margaret a été réexaminée après qu’une femme ait déclaré avoir subi des abus physiques, psychologiques et sexuels de la part de plusieurs prêtres dans son enfance. Parmi eux, elle a également nommé Gerald.

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Les autorités n’avaient pas révélé au public en 1980 qu’un coupe-papier en forme d’épée avait été retrouvé dans les quartiers de Gérald à l’époque. L’ouvre-lettres est ensuite devenu un élément de preuve crucial avec la disponibilité de nouvelles techniques médico-légales. Gerald a été arrêté en avril 2004 et a été jugé environ deux ans plus tard. Les autorités ont déclaré que la pointe du coupe-papier s’insérait parfaitement dans un petit trou de la mâchoire de Margaret, comme une clé dans une serrure, selon le procureur adjoint.

Des experts médico-légaux ont témoigné qu’une légère tache sur la nappe d’autel trouvée sur le corps de Margaret avait été faite par le médaillon attaché au coupe-papier. D’autres déclarations de témoins ont mentionné avoir entendu des bruits de pas près de la chambre de Gérald à l’heure du meurtre. De plus, Gerald avait menti sur le fait d’avoir une clé de la sacristie et avait admis avoir menti sur le fait que quelqu’un d’autre avait avoué le meurtre.

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L’accusation a affirmé que Gerald était en colère contre Margaret parce qu’elle s’était plainte de la façon dont il avait dirigé un office du Vendredi saint juste la nuit précédente. Ils ont affirmé qu’il était également fâché avec sa personnalité car elle était souvent stricte quant à la façon dont elle voulait que les choses soient faites. Un autre prêtre a déclaré que le meurtre semblait rituel et que le tueur connaissait les sciences occultes. La tache de sang sur le front de Margaret, selon lui, était une moquerie des derniers sacrements de l’Église catholique romaine.

Comment est mort Gerald Robinson?

La défense a soutenu que la substance étrangère recueillie sur les sous-vêtements de Margaret et les échantillons prélevés sous ses ongles ne correspondaient pas à l’ADN de Gerald. Elle a également souligné le fait que de nombreux témoins de 1980 étaient morts à ce moment-là. Bien que Gerald ait toujours maintenu son innocence, le jury n’était pas de cet avis. En mai 2008, ils ont déclaré Gerald coupable de meurtre après avoir délibéré pendant environ 6 heures. Il a été condamné à une peine de 15 ans à la prison à vie.

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Les appels ultérieurs de Gerald pour obtenir l’annulation de sa condamnation ont été rejetés. Il a fait une crise cardiaque en prison en mai 2014 et a été transféré dans un hospice du Franklin Medical Center à Columbus, dans l’Ohio. Il y est décédé le 4 juillet 2014. Cependant, la cause officielle du décès n’a pas été rendue publique, mais il était en phase terminale. Il était âgé de 76 ans au moment de son décès.