Meurtres de Christine Morton et Debra Baker: Où est Michael Morton maintenant?

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Deux meurtres brutaux survenus à environ deux ans d’intervalle ont laissé la ville d’Austin, au Texas, sous le choc. D’abord, le meurtre de Christine Morton en 1986, pour lequel son mari, Michael, a été condamné. En 1988, Debra Baker a été retrouvée tuée dans des circonstances étrangement similaires, avant d’être résolue plus de deux décennies plus tard. La série Detective Diaries d’Investigation Discovery: Guilty Until Proven Innocent (Coupable jusqu’à preuve du contraire) se penche sur ces deux affaires qui ont plus en commun que les circonstances. Michael, qui a toujours clamé son innocence, a finalement été disculpé grâce aux preuves ADN. Alors, découvrons ce qui s’est passé dans ces affaires, n’est-ce pas?

Comment sont mortes Christine Morton et Debra Baker?

Christine a épousé Michael Morton en 1979, et ils ont eu ensemble un fils nommé Eric. Au moment de l’incident, ils vivaient à Austin et, dans la nuit du 12 août 1986, ils étaient sortis pour fêter le 32e anniversaire de Michael. Le lendemain, une voisine a vu Eric, âgé d’environ trois ans, marcher dans la cour avant. Lorsqu’elle est entrée dans la maison des Morton, elle a trouvé Christine, 31 ans, morte dans la chambre. Elle avait été matraquée au moins huit fois avec un objet en bois émoussé. Il y avait une valise bleue et un panier en osier sur son corps.

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Le 13 janvier 1988, Debra Baker, 34 ans, ne s’était pas présentée à son travail, ce qui a poussé sa mère à aller la voir. Comme dans le cas de Christine, Debra a été retrouvée battue à mort dans son lit, souffrant d’au moins six coups à la tête, et des oreillers ont été placés sur elle. Debra vivait également à Austin, et certains objets ont disparu de son domicile. Elle avait une fracture du crâne et des blessures défensives aux mains. Les preuves de ces deux affaires n’impliqueront plus tard qu’une seule personne, mais cela a mis plus de vingt ans à se produire.

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Qui a tué Christine Morton et Debra Baker?

Lors de l’enquête sur le cas de Christine, son mari a d’abord été interrogé. L’employé de l’épicerie a déclaré à la police qu’il avait quitté la maison vers 5h30 du matin pour se rendre au travail. Lorsque Michael s’est rendu à la garderie pour récupérer son fils plus tard dans l’après-midi, il a appris que Christine avait été assassinée. Environ six semaines plus tard, Michael a été arrêté pour le meurtre. Il n’y avait aucune preuve physique qui liait Michael au crime. Il n’avait pas non plus de casier judiciaire et avait passé deux tests au détecteur de mensonges. Mais malgré cela, l’affaire est allée jusqu’au procès.

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Lors du procès de Michael en 1987, l’accusation a affirmé qu’il avait tué Christine dans un accès de rage parce qu’elle avait refusé d’avoir des relations sexuelles avec lui la nuit précédente. Un témoignage crucial a été apporté par le médecin légiste, qui a déclaré que d’après le contenu de l’estomac de Christine, elle avait été tuée entre 1h30 et 6h du matin le 13 août. Michael a plaidé son innocence et a affirmé qu’il aurait pu s’agir d’un intrus. Néanmoins, le jury l’a déclaré coupable.

Environ 11 mois après la condamnation de Michael, Debra Baker a été retrouvée morte dans sa maison à Austin. Les autorités ont regardé son mari séparé comme un suspect possible, mais il a été exclu. Debra était seule ce jour-là puisque son mari avait leurs enfants. La police n’avait pas d’autres pistes concernant cette attaque vicieuse, et finalement, l’affaire a été classée sans suite. Le meurtre de Debra est revenu sur le devant de la scène lorsque l’Innocence Project a repris l’affaire de Michael.

Les avocats de Michael ont alors découvert que de nombreuses preuves qui auraient pu jeter le doute sur sa culpabilité ont été dissimulées à sa défense et n’ont jamais été produites au tribunal. Il y avait aussi un bandana bleu qui a été retrouvé à une centaine de mètres de la maison des Morton. Lorsque l’équipe de Michael a voulu tester le bandana pour trouver des preuves ADN en 2005, elle a apparemment été combattue à chaque étape par le procureur du comté de Williamson de l’époque, James Bradley. Finalement, une cour d’appel a ordonné que le test soit effectué. En 2011, l’analyse a révélé que le bandana contenait l’ADN de Christine et un autre profil non identifié, mais aucune trace de l’ADN de Michael.

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Lorsque le profil a été passé au CODIS, il a conduit à Mark Alan Norwood, un criminel de carrière avec un long casier judiciaire. Il a été arrêté peu après et accusé du meurtre de Christine. De plus, des poils pubiens prélevés sur la scène de crime de Debra correspondaient au profil de Mark, ce qui semblait résoudre cette affaire vieille de plusieurs décennies. Il était également connu pour vivre dans la région à l’époque où Debra a été tuée. Mark a été jugé et reconnu coupable des deux meurtres et a été condamné à la prison à vie.

Où se trouve Michael Morton aujourd’hui?

Après que des preuves ADN aient impliqué Mark, Michael a été exonéré puis libéré de prison en octobre 2011, alors qu’il avait 57 ans. Après presque 25 ans en prison, Michael était un homme libre. Il a déclaré plus tard: Je sais qu’il y a beaucoup de choses que vous voulez me demander. Je dirai ceci: les couleurs me semblent très vives maintenant, et les femmes sont vraiment belles. Après sa libération, Michael a vécu avec ses parents pendant un certain temps avant de déménager à Kilgore, au Texas. Il a depuis repris contact avec son fils, Eric.

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Michael a épousé Cynthia May Chessman en mars 2013, et ils vivent désormais au Texas. Il a également écrit un livre, Getting Life: An Innocent Man’s 25-Year Journey from Prison to Peace , publié en 2014. En 2013, le gouverneur du Texas de l’époque, Rick Perry, a signé la loi Michael Morton, qui permettra au système de justice pénale du Texas d’être plus réactif dans une affaire, même après son procès, en assurant un processus de découverte plus ouvert.