Northrop Grumman entre dans l’histoire en prolongeant la durée de vie d’un satellite

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Northrop Grumman, l’une des plus grandes entreprises aérospatiales de la planète, est encore entrée dans l’histoire en prolongeant la vie d’un satellite défunt par un service dans l’espace.

Northrop Grumman est une société aérospatiale américaine dont le chiffre d’affaires annuel s’élève à 30 milliards de dollars. Elle est devenue l’un des leaders du marché de l’aviation civile, militaire et spatiale. Aujourd’hui, elle est devenue la première entreprise à entretenir un satellite actif dans l’espace.

Northrop et Intelsat – Des liens dans l’espace

Vers 13h34, heure de l’Est, Northrop Grumman a réussi un véhicule d’extension de mission ou MEV pour l’Intelsat 10-02 (alias IS-1002). L’Intelsat 10-02 a été lancé en 2004 par une fusée Proton-M depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, le 16 juin 2004.

Ce satellite était stationné sur l’orbite géosynchrone pour fournir des services internet et de télévision à plus de 18 millions de foyers en Europe. Sa zone de service comprend l’Europe, l’Amérique du Sud, l’Afrique et le Moyen-Orient. Ce satellite a fonctionné pendant 18 ans, bien au-delà de sa durée de vie. Cette mission MEV-2 a prolongé sa durée de vie de cinq ans en ajoutant un moteur de rechange avec du carburant.

Mike DeMarco, directeur des services d’Intelsat, a déclaré: Nous sommes fiers de travailler côte à côte avec Northrop Grumman sur la mission révolutionnaire d’aujourd’hui, le tout premier amarrage d’un satellite de communication en orbite GEO. Ce processus d’entretien d’un satellite sur son orbite est désormais appelé service, assemblage et fabrication sur orbite ou OSAM.

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Le véhicule d’extension de mission est une sonde lancée dans l’espace pour se fixer sur un satellite vieillissant. Le MEV utilise son propre moteur et son propre carburant pour fournir de l’énergie au satellite hôte pendant la période de vie prolongée. En raison de son coût, le MEV peut être la prochaine grande nouveauté dans l’industrie de l’exploration spatiale et des satellites. Les fournisseurs de services par satellite pourraient réduire les coûts d’exploitation en lançant un MEV pour prolonger la durée de vie au lieu de dépenser pour un tout nouveau satellite. Les satellites géosynchrones sont également connus pour être coûteux à fabriquer et à lancer.

Northrop Grumman – Un leader du marché?

Tom Wilson, vice-président des systèmes spatiaux stratégiques de Northrop Grumman, a déclaré: L’amarrage réussi aujourd’hui de notre deuxième véhicule d’extension de mission démontre encore une fois la fiabilité, la sécurité et l’utilité de la logistique dans l’espace.

L’année dernière, Northrop Grumman a lancé MEV-1, le premier véhicule, pour entretenir un satellite Intelsat IS-901 inactif. Mais, a placé ce satellite sur l’orbite cimetière. C’est l’endroit où les satellites défunts tournent autour de la Terre. MEV-1 a réparé ce satellite et l’a remis sur une orbite opérationnelle. Ce MEV-2 a entretenu Intelsat-1002 directement sur son orbite active, prenant ainsi un risque beaucoup plus grand. Ce MEV-2 a été lancé en août 2020 par une fusée Ariane 5 d’Arianespace. Il a passé ces derniers mois à s’envoler vers l’Intelsat 10-02.

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Northrop Grumman est entré dans l’industrie des MEV lorsqu’il a acheté orbital ATK en 2018. Leur programme MEV a continué dans Northrop, qui a ensuite lancé les programmes MEV-1 et MEV-2.

Northern Sky Research, une société de conseil en matière de satellites, affirme que le marché de l’entretien et de la prolongation de la vie des satellites peut représenter une industrie de 3,2 milliards de dollars d’ici 2030. Le cabinet prévoit également qu’il pourrait y avoir plus de 75 satellites géosynchrones nécessitant un tel service en 2030.

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Image reproduite avec l’aimable autorisation de Northrop Grumman/YouTube Screenshot.