Pourquoi les enfants détestent-ils s’endormir, alors que les adultes adorent ça?

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Les vacances scolaires sont là, et les parents qui peinent à coucher leurs enfants se disent sans doute: qu’est-ce qui ne va pas chez vous? Je ferais n’importe quoi pour avoir plus de sommeil!

Les enfants semblent faire tout ce qui est possible pour éviter de dormir, et pourtant de nombreux adultes ne semblent pas en avoir assez. Il peut sembler que la résistance des enfants au sommeil, et le désir des adultes d’en avoir, soient sous-tendus par des facteurs différents. Mais il est probable que des problèmes similaires soient en jeu pour les deux.

Des facteurs tels qu’un sommeil insuffisant, des problèmes de sommeil comportementaux et des troubles du sommeil peuvent expliquer nos sentiments forts à l’égard du sommeil, et pourquoi ils diffèrent à différentes étapes de notre vie.

Quelle quantité de sommeil est suffisante?

Les rapports de la Sleep Health Foundation indiquent que quatre adultes australiens sur dix ne dorment pas suffisamment. Nous ne savons pas exactement quel est ce chiffre pour les enfants, mais une étude suédoise a montré qu’il pourrait être à peu près le même pour eux.

La recherche a montré que le sommeil est essentiel au développement de l’enfant, mais la quantité nécessaire varie selon l’âge. Les enfants âgés de 3 à 5 ans devraient dormir 10 à 13 heures par jour, y compris les siestes – tandis que ceux âgés de 6 à 12 ans devraient dormir 9 à 11 heures. Les adultes de 18 ans et plus devraient viser à dormir entre 7 et 9 heures.

Un sommeil insuffisant chez les enfants n’est pas toujours facile à identifier. Ils peuvent ne pas être capables de communiquer lorsqu’ils ont sommeil, ou ne pas reconnaître eux-mêmes le manque de sommeil. Il est peu probable que les enfants sachent combien de sommeil ils devraient avoir, ils se tournent donc vers leurs parents pour les guider.

Il existe des signes révélateurs lorsque les enfants souffrent d’un manque ou d’un mauvais sommeil, notamment un mauvais comportement, une suractivité, de moins bons résultats à l’école et une moins bonne croissance physique.

Pendant ce temps, les adultes sont généralement conscients de leur propre manque de sommeil et peuvent signaler une somnolence accrue, des difficultés à rester éveillé, des difficultés de concentration, une moins bonne mémoire et des temps de réaction plus lents.

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Une accumulation de pertes de sommeil sur plusieurs années peut même entraîner une dette de sommeil chez les adultes. Cela augmente la somnolence et peut aggraver l’impact d’une nouvelle perte de sommeil. Ces changements peuvent se produire si progressivement que nous ne les remarquons pas toujours, mais c’est probablement la raison pour laquelle de nombreux adultes cherchent désespérément à dormir davantage.

La peur de manquer quelque chose

Un comportement difficile à l’heure du coucher est le problème de sommeil le plus courant chez les enfants. Refuser de se mettre (ou de rester) au lit, ne pas s’installer dans le sommeil, se réveiller pendant la nuit, se lever très tôt, autant d’exemples de problèmes de comportement liés au sommeil chez les enfants.

Ces comportements peuvent commencer à un jeune âge sans déclencheur ou suivre des événements de vie importants tels qu’un déménagement, des bouleversements familiaux ou l’entrée à l’école. Les enfants peuvent également développer des problèmes comportementaux de sommeil en raison de la FOMO (fear of missing out), ou ne pas comprendre pourquoi les adultes ont le droit de rester éveillés.

Notre peur de manquer quelque chose – la même raison pour laquelle tant d’entre nous sont tentés de rester rivés à nos écrans – peut également contribuer à expliquer pourquoi les enfants protestent contre les heures de coucher précoces. Shutterstock

Chez les adultes, les problèmes de sommeil comportementaux sont souvent décrits comme une mauvaise hygiène du sommeil ou de mauvaises habitudes de sommeil. C’est lorsque vous vous promettez de ne regarder qu’un seul épisode supplémentaire d’une émission, ou de ne faire défiler votre fil d’actualité que dix minutes de plus – et que vous ne parvenez pas à vous couper du monde.

Avoir un horaire de sommeil irrégulier et ne pas donner la priorité au sommeil sont des symptômes de problèmes de sommeil comportementaux chez les adultes. Alors que les enfants ont généralement quelqu’un pour leur dire quand ils doivent aller se coucher, les adultes doivent établir leurs propres routines de sommeil (souvent médiocres).

L’heure du coucher ne doit pas nécessairement être une guerre totale.

Le bon côté des choses, c’est qu’établir des règles autour du sommeil peut aider les enfants et les adultes à surmonter leurs problèmes de sommeil.

Les enfants et les adultes devraient se coucher et se réveiller à peu près à la même heure chaque jour. Ils devraient également développer une routine cohérente à l’heure du coucher d’environ 30 à 60 minutes pour se préparer à dormir chaque nuit. Ceci est particulièrement important pour les enfants. Il peut s’agir de prendre un bain chaud ou de lire un livre.

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Les activités stimulantes doivent être évitées, comme regarder la télévision, utiliser les médias sociaux, jouer à des jeux vidéo ou pratiquer une activité physique intense.

Il est également utile d’avoir une chambre à coucher propice au sommeil: un environnement sombre, calme et accueillant, exempt de distractions telles que l’ordinateur, le téléphone ou la télévision. Les veilleuses sont utiles pour les enfants qui n’aiment pas l’obscurité.

Enfin, pendant la journée, les enfants comme les adultes doivent limiter leur consommation de caféine, notamment celle des boissons énergisantes, des sodas, du thé et du café. L’exercice en plein air est une excellente option si possible. La sieste est normale chez les enfants d’âge préscolaire mais doit être limitée chez les enfants plus âgés et les adultes.

Troubles du sommeil plus graves

Certains problèmes de sommeil ne sont pas toujours liés au comportement. Il est possible qu’un trouble du sommeil soit à l’origine de problèmes autour du sommeil chez un adulte ou un enfant.

Parmi les exemples de parasomnies, ou comportements anormaux pendant le sommeil, on peut citer le somnambulisme, le parler en dormant, les cauchemars et le sommeil, les terreurs. Ces comportements sont généralement plus fréquents chez les enfants que chez les adultes, bien que nous ne sachions pas pourquoi. La plupart des enfants les dépassent en vieillissant.

Les parasomnies peuvent être causées par le stress, des événements traumatiques de la vie et une perte de sommeil ou peuvent aussi être héréditaires. Chez les adultes, elles sont plus souvent le résultat du stress, d’un traumatisme, d’une maladie mentale ou de troubles neurodégénératifs comme la maladie de Parkinson.

Heureusement, un traitement pour ces comportements n’est généralement pas nécessaire, sauf s’ils sont fréquents, pénibles ou risquent de provoquer des blessures. L’apnée du sommeil est également fréquente. Bien qu’elle se présente de manière légèrement différente chez les enfants et les adultes, les signes comprennent le ronflement, des efforts accrus pour respirer pendant le sommeil, des pauses dans la respiration et des halètements.

L’apnée du sommeil peut entraîner une perte de sommeil qui peut conduire soit à une résistance au sommeil, soit à une forte envie de dormir. Si vous pensez que vous ou votre enfant souffrez d’un trouble du sommeil, consultez votre médecin généraliste.

Dans les cas les plus graves, les personnes souffrant d’apnée du sommeil peuvent se reposer plus facilement en utilisant une machine CPAP. Ceux-ci délivrent de l’air sous pression à travers un tube pendant que la personne dort. Shutterstock

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Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Mikhail Nilov.

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.