Pourquoi les plateformes de médias sociaux qui interdisent Trump n’arrêteront pas – ou même ne ralentiront pas – sa cause

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La semaine dernière, Twitter a suspendu définitivement le président américain Donald Trump à la suite de la violente prise d’assaut du Capitole par ses partisans. Trump a également été suspendu de Facebook et Instagram pour une durée indéterminée.

Les têtes se sont rapidement tournées vers l’alternative de droite Twitter Parler – qui semblait être un lieu de répit logique pour le président déchu de ses fonctions numériques.

Mais Parler aussi a été licencié, Amazon ayant retiré ses services d’hébergement et Google et Apple l’ayant retiré de leurs magasins. Le réseau social, qui a depuis poursuivi Amazon, est effectivement fermé jusqu’à ce qu’il puisse trouver un nouvel hébergeur ou forcer Amazon à rétablir ses services.

Ces actions peuvent sembler être des tentatives légitimes de la part des plateformes pour s’attaquer à la rhétorique de Trump qui alimente la violence. Mais en réalité, elles ne feront pas grand-chose pour désengager réellement ses partisans ou traiter les questions de violence et de discours de haine.

Avec un décompte des votes électoraux de 74 223 744 (46,9 %), l’ampleur de la suite de Trump est évidente. Et depuis qu’il a été banni de Twitter, il n’a montré aucune intention de faire marche arrière.


Lors de sa première apparition depuis l’attaque du Capitole, Trump a décrit le processus de destitution comme la continuation de la plus grande chasse aux sorcières de l’histoire de la politique.

Ne pas bouger

Avec plus de 47 000 tweets originaux provenant du compte Twitter personnel de M. Trump (@realdonaldtrump) depuis 2009, on pourrait dire qu’il a utilisé la plateforme de façon démesurée. Il y a beaucoup de spéculations sur ce qu’il pourrait faire maintenant.

Tweetant via le compte Twitter officiel du président @POTUS, il a déclaré qu’il pourrait envisager de créer sa propre plateforme. Twitter a rapidement supprimé ce tweet. Il a également tweeté: Nous ne serons pas réduits au silence!.

Cette menace peut être accompagnée d’un certain standing, car Trump dispose de moyens pour contrôler diverses formes de médias. En novembre, Axios a signalé qu’il envisageait de lancer sa propre entreprise médiatique de droite.

Pour ses disciples, Internet reste un terrain de chasse naturel où ils peuvent continuer à gagner du soutien en propageant des sentiments racistes et haineux.

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Il est également notoire que l’internet est difficile à contrôler – il n’a pas de véritables frontières et des caractéristiques telles que le cryptage permettent l’anonymat. Les lois diffèrent d’un État à l’autre et d’une nation à l’autre; un acte jugé illégal dans un endroit peut être légal ailleurs.

Il n’est pas surprenant que des groupes tels que les fascistes, les néonazis, les antisémites et les tenants de la suprématie blanche aient adopté Internet très tôt et avec enthousiasme. En 1998, David Duke, ancien grand sorcier du Ku Klux Klan, a écrit en ligne:

Je crois que l’internet va déclencher une réaction en chaîne des lumières raciales qui va secouer le monde par la vitesse de sa conquête intellectuelle.

En ce qui concerne les efforts pour réprimer un tel extrémisme, ils sont généralement trop faibles, trop tard.

Prenez Stormfront, une plateforme néo-nazie décrite comme le premier grand site de haine raciale du web. Il a été créé en 1995 par un ancien chef d’État du Klan et n’a été retiré du web ouvert que 22 ans plus tard, en 2017.

La psychologie de la haine

L’interdiction de Trump dans les médias sociaux ne le réduira pas nécessairement au silence, ni lui ni ses partisans. L’estimé psychiatre et diffuseur britannique Raj Persaud résume bien la situation: les narcissiques ne répondent pas bien à l’exclusion sociale.

D’autres ont souligné les nombreuses possibilités de rassemblement des fans de Trump depuis le départ de Parler, qui a servi à communiquer les plans avant le siège du Capitole. Gab est l’une des plates-formes sur lesquelles de nombreux supporters de Trump ont afflué.

Il est important de se rappeler que les discours de haine, le racisme et la violence sont antérieurs à l’Internet. Ceux qui sont prédisposés à ces idéologies trouveront un moyen de se connecter avec d’autres comme eux.

Et la censure ne changera probablement pas leurs croyances, puisque les idéologies et les conspirations extrémistes ont tendance à être fortement encouragées par le biais de la confirmation. C’est alors que les gens interprètent les informations de manière à réaffirmer leurs croyances existantes.

Lorsque Twitter a pris des mesures pour limiter le contenu de QAnon l’année dernière, certains adeptes ont pris cela comme une confirmation de la conspiration, qui prétend que les élites vénérant Satan au sein du gouvernement, des entreprises et des médias dirigent un état profond contre Trump.

Médias sociaux et suprématie blanche: une histoire d’amour

La promotion de la violence et des discours de haine sur les plateformes n’est pas nouvelle, et n’est pas non plus limitée à des sites relativement marginaux comme Parler.

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Ariadna Matamoros-Fernández, professeur de médias numériques à l’université de technologie du Queensland, décrit les discours de haine en ligne comme du racisme à la chaîne. Ce cadrage est essentiel, en particulier dans le cas de Trump et de ses partisans.

Il reconnaît que les médias sociaux présentent diverses caractéristiques algorithmiques qui permettent la prolifération de contenus racistes. Il rend également compte des structures de gouvernance qui tendent à privilégier la liberté d’expression au détriment de la sécurité des communautés vulnérables en ligne.

Par exemple, les recherches de Matamoros-Fernández ont révélé qu’en Australie, des plateformes telles que Facebook favorisaient les délinquants par rapport aux indigènes en tendant à pencher en faveur de la liberté d’expression.

D’autres recherches ont montré que les utilisateurs autochtones de médias sociaux sont régulièrement témoins et victimes de racisme et de sexisme en ligne. Mes propres recherches ont également révélé que les médias sociaux contribuent à la prolifération des discours haineux, y compris le racisme et d’autres formes de violence.

Sur ce front, il est peu probable que les entreprises technologiques prennent des mesures à l’échelle requise, car la controverse est bonne pour les affaires. Simplement, les plateformes ne sont pas fortement incitées à s’attaquer aux problèmes des discours haineux et du racisme – pas avant que cela n’ait un impact négatif sur les profits.

Après l’interdiction indéfinie de Facebook Trump, sa valeur marchande aurait chuté de 47,6 milliards de dollars US à partir de mercredi, tandis que celle de Twitter a chuté de 3,5 milliards de dollars US.

La nécessité d’un changement de paradigme

Lorsqu’il s’agit d’imaginer un avenir avec moins de haine, de racisme et de violence, une erreur majeure consiste à chercher des solutions dans le cadre de la structure existante.

Aujourd’hui, les médias en ligne font partie intégrante de la structure qui régit la société. Nous nous tournons donc vers eux pour résoudre nos problèmes.

Mais l’interdiction de Trump ne le fera pas taire, ni les idéologies qu’il colporte. Elle ne supprimera pas les discours de haine, ni même ne réduira la capacité des individus à inciter à la violence.

La présidence de M. Trump prendra fin dans les prochains jours, mais les groupes extrémistes et le mouvement plus large qu’ils occupent resteront, tant dans la vie réelle qu’en ligne.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Brett Jordan

Cet article est republié à partir de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.