Qui est autorisé à quitter l’Australie pendant le COVID? Les données FOI montrent que c’est obscur et arbitraire.

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Avec les épidémies de COVID-19 dans la plupart des États et territoires et les faibles taux de vaccination, des inquiétudes sont à nouveau apparues quant aux personnes autorisées à sortir (et à rentrer) du pays.

Le Premier ministre de l’Australie occidentale, Mark McGowan, a par exemple déclaré qu’il devrait y avoir des mesures plus strictes pour les personnes souhaitant quitter l’Australie alors qu’il y a une pandémie qui se déchaîne dans le monde entier, car inévitablement, elles veulent revenir, posant un risque sanitaire pour la communauté.

Des questions ont également été soulevées sur les endroits où les voyageurs sont autorisés à se rendre, et pour quelles raisons.

Même si nous sommes plus d’un an après le début de la pandémie, l’interdiction générale faite par le Commonwealth aux citoyens et aux résidents permanents de quitter l’Australie reste en vigueur. Malgré le temps qui passe et la disponibilité de plus en plus large des vaccins, l’Australie fait partie d’un petit nombre de pays qui continuent de s’appuyer sur les restrictions aux frontières comme principale réponse à la pandémie.

Ce que montrent les statistiques des Affaires intérieures.

Nous avons récemment obtenu des données détaillées du ministère de l’Intérieur par le biais d’une demande de liberté d’information qui répondent à ces questions. Les statistiques montrent qui a été autorisé à quitter l’Australie, dans quels pays ils se rendent et pourquoi.

Les données couvrent la période du 1er août 2020 au 25 avril 2021 et révèlent certaines tendances inquiétantes.

Les chiffres montrent notamment que si les principaux pays de destination prévus étaient l’Inde (25 443 demandes), suivie de la Chine (21 547) et du Royaume-Uni (15 703), les taux d’approbation vers le Royaume-Uni (68 %) étaient supérieurs de 22 points de pourcentage à ceux de l’Inde (46 %) et de 11 points à ceux de la Chine (59 %).

Cela s’est produit à un moment où le Royaume-Uni connaissait une deuxième vague drastique de COVID-19 – mais la deuxième vague de l’Inde ne faisait que commencer.

Les chiffres rappellent les taux d’approbation des exemptions de voyage pour entrer en Australie, qui ont précipité les allégations de partialité raciale plus tôt cette année. Ces chiffres étaient encore plus frappants: seulement 7,17% des demandes en provenance de l’Inde ont été approuvées, contre 23,48% pour le Royaume-Uni et 30,73% pour l’Afrique du Sud.

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Qui peut quitter l’Australie?

Certaines personnes n’ont pas besoin d’autorisation pour quitter l’Australie (et ne sont pas comptabilisées dans les chiffres ci-dessus).

Il s’agit notamment des personnes qui vivent habituellement à l’étranger (ainsi que des Néo-Zélandais qui vivent habituellement ici), du personnel d’équipage ou de maintenance des avions, des travailleurs du fret, de ceux qui ont un travail essentiel dans une installation offshore dans les eaux australiennes, de ceux qui voyagent pour des affaires officielles du gouvernement et de ceux qui se rendent directement en Nouvelle-Zélande (qui ne sont pas en transit depuis un autre pays).

Mais la plupart d’entre nous ont besoin d’une autorisation. Parmi les raisons pour lesquelles les voyageurs potentiels peuvent quitter le pays:

  • cela fait partie de la réponse à l’épidémie de COVID-19 (y compris la fourniture d’aide).
  • lié aux affaires
  • nécessaire pour recevoir un traitement médical urgent qui n’est pas disponible en Australie.
  • pour une raison impérieuse pendant trois mois ou plus.
  • pour des raisons impérieuses ou de compassion
  • ou dans l’intérêt national.

Beaucoup de ces concepts sont très obscurs, et il appartient au décideur de déterminer le niveau approprié de preuve requis.

Les données montrent que le fait de voyager à l’étranger pour une raison impérieuse pendant au moins trois mois a constitué la grande majorité des approbations d’exemption (71 249), tandis que comparativement moins de demandes ont été approuvées pour des raisons de compassion et impérieuses (28 391). En revanche, seules 4 797 demandes ont été approuvées pour des raisons personnelles urgentes et inévitables.

Certains de ces chiffres sont encore flous en raison des ajustements de catégories. Par exemple, voyager à l’étranger pendant au moins trois mois était inclus dans la catégorie affaires personnelles urgentes et inévitables avant le 30 septembre 2020.

De même, le 8 janvier 2021, voyager à l’étranger pendant au moins trois mois est devenu voyager à l’étranger pour une raison impérieuse pendant au moins trois mois.

Nous n’avons pas pu calculer le pourcentage d’approbations à partir de ces données car aucune raison n’était disponible pour un nombre non négligeable de demandes (25 966).

Une prise de décision objective?

Bien que l’Australian Border Force ait publié une directive opérationnelle pour clarifier la façon dont les exemptions de départ sont accordées, les données que nous avons obtenues suggèrent que les seuils de prise de décision ne sont pas aussi systématiques (ou objectifs) que souhaité.

Au cours de la période que nous avons examinée, les fonctionnaires ont évalué 208 791 demandes d’exemption et ont approuvé 119 922 demandes. Par ailleurs, 17 017 demandes ont été jugées comme ne nécessitant pas d’exemption individuelle.

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Cela signifie qu’environ 65 % des demandes ont été soit approuvées, soit jugées comme ne nécessitant pas d’exemption.

Toutefois, toute personne ayant obtenu une exemption pour se rendre en Inde et qui n’avait pas encore quitté le pays au début du mois de mai l’a vue révoquée, à la suite d’un avis sanitaire d’experts qui considéraient l’Inde comme un pays à haut risque pour le COVID-19.

Des interdictions de voyage similaires n’ont pas été promulguées pour d’autres pays – y compris le Royaume-Uni et les États-Unis – malgré le fait que, depuis le 16 octobre 2020, le ministère de la Santé a considéré les voyageurs arrivant de n’importe quel pays autre que la Nouvelle-Zélande comme étant à haut risque.

Une politique élaborée à huis clos

En bref, ces données révèlent la nature arbitraire des demandes de sortie accordées ou refusées. Cela sonne juste avec les preuves anecdotiques que nous avons entendues de la part d’avocats essayant d’aider les gens à partir, ainsi que des voyageurs potentiels eux-mêmes.

Beaucoup dépend de qui est le décideur au ministère de l’Intérieur ou à l’Australian Border Force, de la manière dont il choisit d’exercer son pouvoir discrétionnaire et – sur la base de ces chiffres – de l’endroit où la personne veut aller et pour combien de temps.

Sans possibilité d’appel, il n’y a pas d’examen indépendant de la façon dont les facteurs sont pondérés, et peu, voire aucune surveillance des décisions prises.

Lorsqu’on les considère parallèlement aux obstacles qui empêchent le retour au pays de milliers de citoyens australiens et de résidents permanents, les taux très variables des autorisations de sortie suggèrent un caractère arbitraire découlant, en partie, du fait que les décisions tant individuelles que politiques sont prises à huis clos.

Si les gouvernements du Commonwealth, des États et des territoires fondent systématiquement leurs décisions sur l’avis médical, il n’y a pas toujours de consensus uniforme entre les experts médicaux.

En effet, nous avons vu la semaine dernière à quel point cette notion peut être glissante – notamment lorsque le Premier ministre décide de prendre une décision unilatérale sur l’accès aux vaccins. Les gouvernements prennent effectivement des décisions politiques déguisées en décisions scientifiques, sans aucun contrôle du parlement ou du public.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Winnie The Pooh .

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.