Qui était la psychiatre de Billy Milligan, Cornelia Wilbur? Qui était Sybil dans la vraie vie? A-t-elle été guérie?

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La série documentaire de Netflix sur les crimes réels Monsters Inside: The 24 Faces of Billy Milligan’ se penche sur l’histoire fascinante du diagnostic de personnalité multiple de Billy Milligan dans les années 1970. La série documente les débuts de la vie de Billy et la façon dont elle a pu affecter sa psyché. Le plus célèbre d’entre eux a été déclaré non coupable pour cause d’aliénation mentale dans le cadre de multiples agressions sexuelles qu’il avait commises. Le Dr Cornelia Wilbur, psychiatre renommée à l’époque et expérimentée dans le traitement des troubles de la personnalité multiple, est l’un des nombreux médecins qui ont approuvé son diagnostic. Alors, découvrons ce qui lui est arrivé à l’époque, n’est-ce pas?

Qui était Cornelia Wilbur?

Cornelia est née à Cleveland, dans l’Ohio, en 1908. Après avoir obtenu son diplôme de l’université du Michigan en 1930, elle a travaillé comme interne en médecine à l’hôpital d’État de Kalamazoo, dans le Michigan. En 1939, elle était l’une des très rares femmes diplômées d’une université de médecine. Cornelia était peut-être plus connue dans la communauté médicale pour son travail avec une patiente nommée Sybil. Ses séances avec cette patiente ont été publiées plus tard dans un livre intitulé Sybil en 1973, écrit par Flora Rheta Schreiber.

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Le livre parle des abus sexuels que Sybil a subis de la part de sa mère et qui l’ont amenée à développer des personnalités multiples. ‘Sybil’ a connu un énorme succès et a ensuite donné naissance à deux films portant le même nom, ce qui a conduit un public plus large à découvrir le trouble de la personnalité multiple. Le diagnostic est soudain devenu plus courant, ce qui était rare avant la sortie du livre et des films. Cornelia a traité Sybil pendant plus d’une décennie, à partir des années 1950.

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Lorsque Billy Milligan a été arrêté puis évalué dans un hôpital de l’Ohio à la fin des années 1970, Cornelia a également fait partie des médecins appelés. Elle a déclaré que lors d’un court entretien avec Billy, elle l’a vu basculer entre quatre personnalités. Tout au long de sa carrière, Cornelia a vu beaucoup de cas impliquant des personnalités multiples. Elle a déclaré que la seule chose qui était commune dans tous ces cas était que les patients avaient fait face à certains abus dans leur enfance.

Cornelia a également donné des conférences sur des questions telles que la violence envers les enfants, les conjoints et les personnes âgées, ce qui a permis de sensibiliser davantage à ces sujets à l’époque. Elle a occupé une chaire intérimaire à l’Université du Kentucky et a pris sa retraite en tant que professeur émérite lorsqu’elle avait 65 ans. En 1991, Cornelia a appris qu’elle était atteinte de la maladie de Parkinson. Elle est décédée le 20 septembre 1992, à l’âge de 84 ans, après avoir lutté contre une longue maladie.

Qui était Sybil dans la vraie vie? A-t-elle été guérie?

La véritable identité de Sybil a été gardée secrète pendant de nombreuses années. En 1998, des chercheurs ont découvert que la véritable identité de Sybil était Shirley Ardell Mason. Elle est née en janvier 1923 dans la campagne du Minnesota de parents stricts, adventistes du septième jour. Après avoir obtenu son diplôme de fin d’études secondaires, elle a étudié l’art à ce qui est aujourd’hui l’université d’État du Minnesota. Shirley a rencontré Cornelia en 1954 alors qu’elle cherchait à traiter ses trous de mémoire et ses disparitions inexpliquées. Leur relation médecin-patient a duré plus de dix ans.

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Cornelia a ensuite diagnostiqué à Shirley un trouble de la personnalité multiple après de nombreuses séances avec elle. Elles se sont toutes deux rapprochées au fil du temps, Cornelia partageant avec Shirley de nombreux détails sur sa propre vie. Mais plus tard, le diagnostic de Cornelia sur Shirley a été remis en question. Robert Rieber, un psychologue, a déclaré que le diagnostic de Shirley était une construction frauduleuse d’une personnalité multiple, ajoutant: Il est clair, d’après les propres mots de Wilbur, qu’elle n’explorait pas la vérité mais qu’elle plantait plutôt la vérité telle qu’elle voulait qu’elle soit.

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Herbert Spiegel, un psychiatre qui a traité Shirley pendant un certain temps, a déclaré qu’elle avait demandé si elle devait passer à l’une de ses autres personnalités pendant l’une de leurs séances. Shirley lui a répondu que son précédent médecin voulait qu’elle exhibe ses autres personnalités. Mais Cornelia pensait que les multiples personnalités de Shirley résultaient du traumatisme de son enfance où sa mère l’avait violée avec des objets étrangers. À un moment donné, Shirley a écrit à Cornelia pour rétracter ses allégations d’abus. Mais avant sa mort, elle a dit à un ami que tout ce qui était écrit dans le livre était vrai.

Mais Cornelia pensait que c’était le mécanisme de défense de Shirley. Son utilisation du pentothal de sodium pendant le traitement – un médicament qui rend les gens très suggestifs – a également été critiquée. Finalement, Cornelia prétend que Shirley est guérie en 1965, lorsqu’elle réussit à fusionner toutes les personnalités de sa patiente. Mais Shirley est devenue accro aux barbituriques et a continué à dépendre de l’aide de Cornelia. En 1990, on lui diagnostique un cancer du sein, mais elle refuse tout traitement. Shirley s’installe alors chez Cornelia pour s’occuper d’elle après le diagnostic de la maladie de Parkinson. Elle meurt à Lexington, Kentucky, le 26 février 1998, à l’âge de 75 ans. Elle ne s’est jamais mariée et n’a jamais eu d’enfants.