Qui était Stagecoach Mary? Était-elle une personne réelle?

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‘The Harder They Fall’ suit le récit de la vengeance de Nat Love contre Rufus Buck et sa bande, responsables de la mort de ses parents. À travers son récit explosif, ce western moderne présente au public une foule de personnages éclectiques, tous redoutables à leur manière. Outre le reste de sa bande, Nat est aidé par l’énigmatique Stagecoach Mary, qui dirige ses saloons d’une main de fer et exécute des mouvements d’une rare violence dans les nombreuses séquences d’action du film. Que savons-nous de Stagecoach Mary? Et son personnage est-il basé sur une personne réelle? Nous avons décidé de le découvrir.

Qui était Stagecoach Mary?

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Stagecoach Mary Fields est d’abord présentée comme la propriétaire d’une chaîne de saloons exclusifs, où même les criminels les plus endurcis sont rapidement remis à leur place s’ils tentent de semer le trouble. Elle est ensuite révélée comme étant l’ancien membre du gang de Nat Love et son ex-fiancé, qui a ouvert son propre saloon afin de laisser derrière lui une vie de criminel. Bien que peu d’autres choses soient révélées sur son passé, Mary devient rapidement l’un des personnages centraux du film qui catalyse essentiellement une guerre totale entre Nat Love et Rufus Buck lorsque ce dernier la capture.

Stagecoach Mary était-elle une personne réelle?

Joué par Zazie Beetz, le personnage de Mary Fields est basé sur une femme réelle du même nom qui était bien connue pour sa formidable personnalité (et sa carrure) plus grande que nature. La vraie Mary Fields est née en esclavage vers 1832 et a été émancipée en 1863 après avoir travaillé pour la famille Warner en Virginie occidentale pendant de nombreuses années. Elle a ensuite commencé à travailler pour le couvent des Ursulines du Sacré-Cœur à Toledo, dans l’Ohio, où elle faisait la lessive et gérait la cuisine, les fournitures et le terrain du couvent.

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Se déplaçant finalement vers l’ouest, Mary commence à travailler avec une mission près de Cascade, dans le Montana, d’où elle est renvoyée principalement à cause de son tempérament fougueux et de son penchant pour fumer et boire avec des hommes dans les saloons (ce qui a peut-être influencé son personnage dans The Harder They Fall ). Elle finit par s’installer dans la ville de Cascade, où elle gère brièvement des restaurants et une blanchisserie. Son caractère emporté et sa générosité, combinés à ses habitudes viriles peu orthodoxes, lui valent rapidement une certaine popularité auprès des habitants de la ville.

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Crédit image: Archives des Ursulines, Great Falls, Montana.

En 1895, Mary est devenue la première femme noire, et seulement la deuxième femme de tous les temps, à être un transporteur de route en étoile sous contrat pour le ministère des Postes des États-Unis. Elle aurait travaillé en tant que transporteur pendant huit ans, au cours desquels sa réputation d’effectuer sans crainte ses livraisons malgré les nombreux dangers qui jalonnaient son parcours lui valut une popularité encore plus grande. Elle a également gagné son surnom, Stagecoach Mary, pendant cette période et était connue pour porter un fusil et un revolver avec elle lors de ses livraisons.

Après avoir pris sa retraite de son poste au ministère des Postes, Mary est retournée garder des enfants et gérer son entreprise de blanchisserie à Cascade. Sa popularité a fait de Mary la mascotte d’une équipe de baseball locale, et elle était apparemment si aimée qu’elle mangeait et buvait gratuitement dans les saloons de la ville. Cependant, une loi sexiste adoptée en 1889 lui a interdit d’entrer dans les saloons ou de porter des armes de poing, et la véritable Stagecoach Mary est décédée le 5 décembre 1914. Ses funérailles auraient été l’une des plus grandes que la ville ait jamais vues.

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