Shang-Chi et la légende des dix anneaux: critique: L’incursion de l’UCM dans les arts martiaux est moyennement spectaculaire.

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Les histoires d’origine peuvent être délicates. Plus délicates encore lorsque vous ne devez pas seulement vous tenir debout tout seul, mais aussi servir le rôle d’une plus grande toile. Le MCU est officiellement entré dans une nouvelle phase et le fait d’être la 25e entrée dans le canon place Shang-Chi et la Légende des dix anneaux en plein centre des tirs croisés critiques. Le fait que la bande-annonce qui nous a présenté notre nouveau héros n’était pas particulièrement excitante n’aide pas. Cela ne fait que me rendre impatient de rapporter que le film, dans toute sa gloire générique, est une explosion absolue.

Après la saga de l’infini, le MCU a vraiment réduit ses développements centrés sur les personnages. Le film Black Widow semblait si lointain et éloigné de ce qui s’est réellement passé, que la réalisatrice Cate Shortland a dû se forcer la main pour régler les derniers détails dans ce qui doit être la séquence post-crédit la plus décevante de l’histoire des films Marvel.

Les itérations télévisées sans WandaVision, le Faucon et le Soldat de l’hiver, et Loki ont utilisé leurs personnages bien développés et bien-aimés pour tisser une toile d’histoires courtes si bizarres et fades que même les téléspectateurs les plus fidèles ont dû abandonner. Heureusement, le réalisateur Destin Daniel Cretton (Short Term 12) est là pour sauver une partie des dommages causés par ces distractions intéressantes en surface mais complètement inutiles.

En tant que prochaine étape vers l’avenir pour le MCU, Shang-Chi et la légende des dix anneaux exhale la fraîcheur dès le départ. Contrairement à ses homologues, ce volet commence par une mère qui raconte une histoire à son enfant. Le réalisateur Cretton s’assure qu’il n’abaisse pas son histoire pour les spectateurs occasionnels et toute la séquence d’ouverture de 15 minutes environ est tournée en chinois avec des sous-titres à la clé. Tout, y compris la voix off et notre présentation de Wenwu (joué par l’exceptionnel Tony Leung), oblige le public à s’asseoir et à prêter attention.

La séquence soigneusement chorégraphiée et filmée nous place en plein milieu de la double personnalité de Wenwu. L’intrigue astucieuse nous donne des indices à la fois sur son passé sombre et sur sa vision plus douce et intime d’homme de famille. Elle nous introduit également à la légende des dix anneaux et à son pouvoir, tout en dépeignant l’homme soi-disant maléfique et avide de pouvoir qu’était Wenwu. L’ouverture nous aide également à comprendre la vision de Cretton de ce conte qui équilibre surtout son action en cours avec un regard équilibré sur le passé.

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Alors que l’obsession du film pour la backstory peut servir à être problématique pour quelques personnes, cela ne m’a pas dérangé d’être conduit dans ces personnages. Cela m’a permis de les comprendre, de comprendre leurs motifs et leur vie un peu mieux. La première fois que nous rencontrons notre héros, il ne s’agit pas de Shang-Chi mais de Shaun, qui travaille dans des petits boulots à San Francisco. Il est accompagné de son amie Katy (Awkwafina), drôle, maladroite mais charmante. Tous deux mollissent dans la vie avant d’être acculés sur le chemin du travail dans un bus par une escouade dirigée par Razor Fist (Munteanu).

Shaun est obligé de prendre des mesures drastiques en révélant à sa meilleure amie Katy son véritable nom et la raison de l’attaque. Il lui dit également que toute cette histoire pourrait arriver à sa sœur Xialing (Meng’er Zhang), désormais étrangère, et qu’il doit se lancer avant que les choses ne deviennent incontrôlables. Katy, qui n’est pas encore prête à grandir, décide de rester, comme une vraie amie. Les deux se retrouvent dans des situations plus collantes et des manigances intenses s’ensuivent.

Maintenant, le film colle à beaucoup d’appâts de formule MCU. Tout le globe-trotter, la conspiration interne et les problèmes de papa mis à part, Shang-Chi subvertit la soif de pouvoir (qui était la configuration initiale) pour un conflit plus personnel et intime. Wenwu et son armée (appelée les Dix Anneaux) sont une chose que Shang-Chi et son frère Xialing ont fui. La nature docile et contrôlante de leur père Wenwu, associée à la désillusion de ce dernier en proie au chagrin, est bien plus dangereuse et intéressante que les éléments narratifs que nous attendions du MCU.

Bien que cela ne couvre pas le fait que Shang-Chi en tant que personnage n’est pas particulièrement intéressant, ces méthodes subversives nous aident à comprendre l’arc que le réalisateur Cretton veut mettre en place. Puisque cette histoire d’origine est nécessairement un récit de passage à l’âge adulte, nous allons forcément voir d’autres facettes de sa personnalité dans ce qui va suivre. Le fait que Cretton parvienne à renverser les stéréotypes raciaux donne suffisamment de marge de manœuvre aux spectateurs pour accepter cette histoire entièrement développée comme une offre essentielle dans le MCU.

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Pour en venir à la partie action, les morceaux d’art martial sont vraiment à couper le souffle. Les deux séquences de la première partie du film (le combat dans le bus en particulier) sont si bien réalisées qu’on a du mal à quitter l’écran des yeux. Les combats à mains nues doivent beaucoup au cinéma d’art martial de Hong-Kong des années 80 et aux coordinateurs de combats Andy Cheng et feu Brad Allan. Ils rendent ces scènes exaltantes, intenses et amusantes à la fois. Malheureusement, on ne peut pas en dire autant de la bataille finale qui fait appel à une foule d’images de synthèse (dont une grande partie est en fait de mauvais goût), ce qui a pour effet d’enlever le plaisir que l’on éprouvait au départ.

En parlant des performances, Tony Leung est clairement le point culminant ici. Il est menaçant dans le rôle du porteur d’anneau immortel et d’un père qui ne sait pas ce qu’il doit faire pour garder sa famille intacte. Si Simu Liu n’est pas particulièrement génial dans son rôle, sa camaraderie avec Awkwafina l’aide beaucoup. Il n’y a pas d’égal à la livraison de dialogue d’Awkwafina et après son tour principal dans The Farewell d’A24, on peut comprendre qu’elle est un ajustement parfait dans la formule de Marvel des sidekicks drôles.

Dans l’ensemble, Shang-Chi et les légendes des dix anneaux est une entrée solide dans la nouvelle phase du MCU. Il est amusant, rapide et plus invitant sur le plan émotionnel que ce que l’on pourrait anticiper. Quelques ratés, comme l’obsession de réparer les erreurs passées de quelques autres films de l’UCM et de s’adonner à la mythologie chinoise, semblent inutiles. Cependant, lorsque les conflits sont aussi personnels, on ne peut que s’investir.

Rating: 3/5