Sons of Monarchs est-il basé sur une histoire vraie?

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Écrit et réalisé par Alexis Gambis, ‘Son of Monarchs’ est un film mexico-américain qui explore le passé et le présent d’un biologiste nommé Mendel (Tenoch Huerta). Lorsque Mendel retourne dans sa ville natale mexicaine pour les funérailles de sa grand-mère, il est confronté à son enfance traumatisante et à son identité compliquée d’immigrant. Visuellement étonnant et profondément perspicace, le film bilingue (espagnol et anglais) explore comment les environnements de Mendel – de la ville de New York aux forêts de papillons monarques du Michoacán autour de sa petite ville – influencent son idée de lui-même et du monde.

La réalisation de Gambis approfondit des concepts pertinents tels que les relations homme-nature, l’identité culturelle, l’exploration scientifique, le changement climatique et la découverte de soi. Sa puissante narration visuelle et son récit poignant dépeignent de manière réaliste les aspirations et les luttes des immigrants. Naturellement, nombreux sont ceux qui se demandent si le film emprunte à la réalité. Sautons dans le vif du sujet et découvrons si ‘Fils de monarques’ est basé sur une histoire vraie.

Son of Monarchs est-il une histoire vraie?

‘Son of Monarchs’ est partiellement basé sur une histoire vraie. Il s’inspire des expériences – scientifiques, artistiques, sociales et personnelles – de Gambis. Biologiste moléculaire et cinéaste, Gambis est le fondateur du festival du film scientifique Imagine et de la plateforme de streaming Labocine qui réunit scientifiques et artistes. Il est également une figure marquante du mouvement Science New Wave au cinéma.

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Soucieux de fusionner la science et le cinéma et déterminé à changer les stéréotypes séculaires selon lesquels les scientifiques sont rigides et séparés des arts, Gambis brouille délibérément les lignes entre les opposés polaires socialement construits que sont la science et l’art dans ses œuvres. Le film Son of Monarchs est précisément le fruit de cette école de pensée. J’ai commencé à m’intéresser au cinéma par le biais de la microscopie et de mon travail en laboratoire. Mais dans ce cas, ce que je trouve intéressant quand je fais des films, c’est de relier la recherche scientifique à la fois à la quête personnelle mais aussi à ces questions plus larges, en quelque sorte sociétales, politiques et culturelles, a déclaré Gambis.

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Gambis a expliqué que le film emprunte à son parcours de scientifique et à son expérience du laboratoire comme lieu d’affirmation de son identité. En fait, il a abordé le film comme un projet de recherche, essayant de découvrir l’identité par des moyens cinématographiques. Le réalisateur, qui est franco-vénézuélien, insuffle dans l’intrigue ses observations personnelles sur les identités hybrides. Il avait l’histoire du film en tête depuis des années. Au départ, Gambis a réalisé trois courts métrages sur les papillons monarques (Monarch Trilogy). Il lui a fallu un certain temps avant de pouvoir réunir les fonds nécessaires à la réalisation de ‘Son of Monarchs’.

Le film établit des parallèles entre l’exploration scientifique et la découverte de soi. Il explore la façon dont les questions d’immigration, les identités culturelles et les constructions sociétales sont étroitement liées à l’environnement naturel et à l’observation humaine de ses nombreux phénomènes. Les thèmes abordés dans Son of Monarchs ont également trouvé un écho chez Huerta (Mendel), qui a apprécié le point de vue de Gambis sur les identités des immigrants et son désir de se libérer des représentations stéréotypées et pleines de préjugés des Mexicains. De plus, Huerta s’exprime publiquement sur le racisme et la discrimination.

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Il est facile de voir comment les recherches de Gambis sur les mouches à fruits, à l’époque où il était à l’université, ont jeté les bases de l’étude génétique des papillons monarques par le personnage fictif de Mendel. Le réalisateur a choisi le papillon monarque en raison de son statut d’espèce menacée, de son lien profond avec la culture et l’environnement mexicains et de son association avec la transformation et la métamorphose. Les papillons monarques que Mendel étudie migrent du nord (Canada et États-Unis) vers le sud (Mexique) pendant l’hiver. Alors qu’il est rongé par le chagrin à la suite de la perte de sa grand-mère et qu’il redécouvre les racines culturelles de ses études, il est confronté à des vérités sur sa propre migration du sud (Angangueo, Michoacán) vers le nord (New York).

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Les scènes de laboratoire méticuleuses du film relatent fidèlement le travail réel des scientifiques, tandis que les images de plein air capturent leurs espoirs, leurs inspirations et leurs traumatismes. L’histoire de Mendel et les personnages qui l’entourent sont peut-être fictifs, mais ils sont tous le produit d’instances et de personnages réels. Par exemple, la scène où Mendel utilise de l’ommochrome, un pigment présent dans les ailes de papillon, pour se tatouer la peau est inspirée d’une conversation réelle que Gambis a eue avec son ami et collègue scientifique, Bob Reed (sur lequel est basé le personnage de Bob dans le film). Lorsque Gambis lui a demandé quelle était la chose la plus folle qu’il pouvait imaginer faire, Reed a rapidement répondu qu’il souhaitait pouvoir injecter du pigment de papillon dans sa peau.

En fin de compte, Gambis utilise son film pour mettre en lumière le statut menacé des papillons monarques ainsi que les complexités de l’identité des immigrants. En combinant des thèmes que la plupart sont incapables de fusionner cérébralement, Gambis souligne l’interconnexion des humains, des traditions et des environnements. À travers ‘Son of Monarchs’, le biologiste devenu réalisateur humanise les scientifiques et transforme leurs laboratoires froids, propres et autonomes en sites de découvertes scientifiques issues de vérités personnelles, artistiques et culturelles ancrées dans le monde naturel.