SpaceX veut faire passer ses satellites Starlink à une altitude plus basse, la concurrence s’y oppose

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Elon Musk et Jeff Bezos, deux des personnes les plus riches de la planète, sont à nouveau pris en défaut. Cette fois, à cause d’une inquiétude concernant la proposition de SpaceX, d’abaisser l’altitude de Starlink depuis l’orbite.

SpaceX est entré dans l’histoire en lançant avec succès dans l’espace, en 2019, ses satellites fournissant l’Internet. Conçus pour fournir un internet spatial supérieur aux services existants d’autres entreprises, les satellites de Starlink ont été lancés en orbite terrestre basse. Cette orbite, située à seulement 550 kilomètres de la surface de la Terre, permet de couvrir une distance beaucoup plus courte que les autres, soit 35 000 kilomètres.

Là où la distance joue un rôle majeur dans la qualité de l’internet en raison de problèmes de latence, la faible altitude implique un meilleur service aux consommateurs. SpaceX profite de cette idée en faisant appel à la FCC pour permettre à ses satellites en orbite de descendre plus bas que prévu.

La concurrence n’est pas d’accord

Mais la concurrence n’est pas aussi indulgente envers l’idée, notamment le concurrent croissant Amazon. Qui, par le biais des systèmes Kuiper, aspire à apporter le service Internet aux personnes des zones périphériques de notre planète depuis l’espace. Bien qu’il lui reste à mettre en orbite le matériel indispensable à cet exploit.

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La société fondée et détenue par Jeff Bezos n’est pas d’accord, citant la décision de SpaceX comme un moyen de supprimer la concurrence.

Dans une déclaration relayée à CNBC, un porte-parole d’Amazon explique leur point de vue. En particulier, comment le système Kuiper a été réalisé en tenant compte de Starlink, selon sa conception originale. Ce qui laisse supposer une répercussion potentielle impliquant un risque de collision spatiale et d’interférence dans les transmissions radio vers et depuis les consommateurs, si l’on s’en écarte.

Pour un service de meilleure qualité

Pour sa part, SpaceX voit dans la réaction de son concurrent un moyen de paralyser ses efforts pour mieux servir ses consommateurs. Par conséquent, elle oblige le PDG de l’entreprise à faire part de ses sentiments sur Twitter en accusant Amazon.

David Goldman, directeur de SpaceX, a même son propre tweet à ce sujet. Il qualifie essentiellement la protestation d’Amazon de trompeuse et de tentative d’étouffer la concurrence.

À ce jour, SpaceX a déjà amené plus de 1000 orbiteurs dans l’espace. C’est encore peu par rapport aux 42 000 satellites que la société espère mettre en orbite prochainement.

SpaceX a également battu un record mondial en lançant 143 satellites d’une seule fusée dimanche dernier.

Déjà en service, Starlink est adopté massivement dans de nombreuses régions du globe. Le Royaume-Uni, par exemple, est un nouveau venu.

Image utilisée avec l’aimable autorisation de The Tesla Space/YouTube Screenshot