The Starling Review: Un conte malencontreux, lourd de métaphores, sur le deuil.

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Les scénarios non produits sont une chose à Hollywood. En fait, il existe un corps entier dédié à ceux qui ne voient pas la lumière du jour, jusqu’à ce que quelqu’un, quelque part, décide de s’en emparer. Cet organisme de l’industrie, connu sous le nom de liste noire, est à l’origine de certains films incroyables qui ont souvent reçu les plus grands honneurs. Des films comme Whiplash et Manchester by the Sea sont deux films qui auraient été en lambeaux si la Black List n’avait pas décidé de les produire.

La Black List, cependant, est également responsable de certaines des idées les plus encombrantes et mal conçues qui semblent géniales sur la page, mais qui finissent en ruines absolues lorsque quelqu’un les transforme en doses saccharines souvent associées aux films grand public. The Starling appartient définitivement à la deuxième catégorie. C’est un film qui semble excellent sur le papier. Il réussit même à trouver le bon casting. Mais, tout le reste ne fait que nourrir des choses bizarres, mal placées, et un mélange désordonné de bonnes choses qui ont un goût aigre.

Jouant comme un feuilleton à l’eau de rose qui cache ses véritables émotions derrière des gags visuels fatigués; impliquant souvent un oiseau en CGI pour faire bonne mesure, The Starling commence par notre introduction à Lilly Maynard (Melissa McCarthy). Elle est une femme d’âge moyen qui travaille comme employée dans une épicerie. Après ce qui ressemble à un prologue, nous sommes introduits dans son existence, à laquelle il manque clairement quelque chose. Assez rapidement, nous apprenons qu’elle ne va pas bien parce qu’elle a perdu sa fille. Son mari Jack (Chris O’Dowd), par contre, est bien pire. A tel point qu’il a dû être contrôlé dans un établissement psychiatrique après avoir tenté de se suicider.

La mise en place initiale voit Lily faire de son mieux pour que tout se tienne. Elle fait bien son travail, malgré un patron ringard (joué par Timothy Olyphant), et fait l’aller-retour en voiture jusqu’à l’établissement pour rencontrer son mari tous les mardis sans faute. Sa maison de campagne décalée possède un beau porche d’entrée et un jardin désormais désert.

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Ne parvenant pas à gérer sa relation avec son mari qui s’enfonce peu à peu dans la dépression, Lily décide de se débarrasser des affaires de sa fille afin de tourner la page sur la tristesse qui réside à quelques centimètres d’elle. Cela crée un fossé entre Jack et Lily et, pour se réconforter, elle décide de suivre les conseils du conseiller de son mari et de suivre sa propre thérapie. En fait, son incapacité à faire complètement le deuil de sa perte la retient, mais comme elle veut le faire à sa façon, elle décide d’aller voir le thérapeute suggéré, Larry (Kevin Kline). À sa grande surprise, il est maintenant un vétérinaire qui décide de la prendre sous son aile malgré tout.

Pour ajouter à cela, elle décide de réorganiser son jardin et de faire pousser quelque chose qui lui permettra de rester saine d’esprit. Cependant, un petit oiseau fougueux ne la laisse pas faire. Chaque fois qu’elle essaie d’aller de l’avant et de prendre un nouveau départ, les attaques de cet oiseau la font tomber, littéralement (c’est une métaphore, geddit?). Lilly parviendra-t-elle à arranger les choses dans sa vie? Parviendra-t-elle à prendre un nouveau départ et à rajeunir sa relation avec son mari? Ce sont des questions sur lesquelles se penche L’Étoile.

Réalisé par Theodore Melfi (gloire de Hidden Figures), The Starling est un film étonnamment inepte et manipulateur. Alors que le cadre ci-dessus plongerait certainement dans certaines des réfutations les plus sages que la vie jette sur votre chemin lorsque la tragédie frappe, Melfi utilise en quelque sorte la tragédie non pas comme une enquête sur le processus de deuil, mais comme un processus de croissance personnelle pour ses personnages.

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Bien qu’il n’y ait rien d’intrinsèquement mauvais à cela, le film semble complètement déplacé. Surtout quand il laisse la tragédie et le traumatisme comme des marchandises secondaires ou un simple dispositif d’intrigue. Dans un film qui veut comprendre comment deux personnes gèrent la perte de leur enfant, la perte elle-même est juste évoquée en passant. Nous ne voyons jamais vraiment ce qui est arrivé à l’enfant; écartant les spectateurs dans un regard désordonné, mal conçu et mortifiant sur le deuil.

Il y a quelques moments vraiment sages ici et là, mais le choix de Melfi d’éclairer clairement les moments lourds avec des gags pathétiques et des chansons country entraînantes se sent juste comme un faux pas. Étant la deuxième collaboration du réalisateur avec Melissa McCarthy (la première était le succès indépendant St. Vincent), The Starling m’a fait croire qu’il s’agirait d’un succès assuré. Cependant, McCarthy (qui est probablement la meilleure partie du film) est tellement incertaine avec le matériel à sa portée que ses oscillations dramatiques et ses moments comiques sont minés par un scénario qui ne sait pas quelle direction prendre.

Contrairement à l’oiseau en CGI qui sert ici de métaphore, The Starling n’est pas sûr de ses propres engagements. Bien qu’il ait de bonnes intentions, on ne peut tout simplement pas regarder au-delà de la façon dont il arrive au point de repartir à zéro. Il est étrange que le film tente de trouver la solution de facilité pour se sortir du pétrin dans lequel il s’est mis. Ce qui me fait croire que la déchiqueteuse aurait été une meilleure option pour ce scénario rejeté en premier lieu.

Note: 2/5