There Will Be Blood est-il basé sur une histoire vraie?

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Le drame d’époque There Will Be Blood , réalisé en 2007 par Paul Thomas Anderson, est considéré comme un joyau inoubliable du cinéma moderne. Il n’est donc pas surprenant que le film de Daniel Day-Lewis ait reçu plusieurs récompenses prestigieuses, notamment deux Oscars. Le film suit le parcours du pétrolier Daniel Plainview, qui crée une société de forage en Californie du Sud et se donne beaucoup de mal pour satisfaire sa soif d’argent et de pouvoir. Abordant les thèmes du capitalisme et de la religion, ‘There Will Be Blood’ est une exploration sinistre de la moralité et des motivations d’hommes noyés dans leurs propres systèmes de croyances et procédant impitoyablement avec un esprit unique.

En ce qui concerne les pièces d’époque, ‘There Will Be Blood’ est brillant, brutal, et ne coupe pas les coins ronds dans sa narration. Sa représentation du monde à la fois pieux et fier, sordide et cupide de l’Amérique de la fin du 19e siècle et du début du 20e siècle a amené de nombreux fans à s’interroger sur son lien avec la réalité. Le film est-il basé sur des événements historiques réels? Est-il basé sur une histoire vraie? Ou s’agit-il simplement de l’imagination fantastique d’Anderson? Plongeons directement dans le film pour le découvrir.

There Will Be Blood est-il basé sur une histoire vraie?

‘There Will Be Blood’ est en partie basé sur une histoire vraie. Anderson a vaguement basé le film sur le roman ‘Oil!’ de 1927 de l’écrivain et homme politique Upton Sinclair – une exploration satirique de l’industrie pétrolière américaine à la suite de l’un des plus grands scandales politiques du pays, le scandale du Teapot Dome de 1921-1923. Toutefois, vaguement est le mot-clé ici.

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Nous avons vraiment été infidèles au livre, a déclaré Anderson. Avec ‘There Will Be Blood’, je n’avais même pas vraiment l’impression d’adapter un livre. J’étais juste désespéré de trouver des choses à écrire. Tout venait de tellement de sources différentes. Mais le livre a été un excellent tremplin. Day-Lewis a également lu le livre pour se préparer à son rôle.

Le roman de Sinclair se concentre vivement sur le socialisme, le capitalisme, les années de boom pétrolier et les subtilités de la politique de l’époque. Il comporte également plusieurs personnages qu’il utilise pour plonger dans les thèmes de l’idéologie, de la religion, de la sexualité, de l’éducation et des valeurs familiales des années 1920. Anderson a extrait du roman de précieuses informations nécessaires pour dépeindre fidèlement la dangereuse industrie pétrolière et ses barons. Il a toutefois structuré son film autour d’un personnage plus grand que nature, le prospecteur pétrolier rusé Daniel Plainview de Day-Lewis, inspiré du personnage de James Arnold Ross du roman. Ross, quant à lui, est inspiré d’un magnat du pétrole réel du début des années 1900, Edward L. Doheny. Plainview est peut-être deux fois éloigné de la réalité, mais il en est plus proche que d’autres que nous avons vus à l’écran.

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Doheny était l’un des premiers magnats du pétrole du pays, responsable de la transformation de Los Angeles et de la Californie du Sud en centre du boom pétrolier. Il a également été impliqué dans le scandale du Teapot Dome. Doheny a été jugé pour avoir offert un pot-de-vin de 100 000 dollars à Albert Fall, le secrétaire d’État à l’intérieur des États-Unis sous la présidence de Warren G. Harding. Doheny est cependant acquitté – deux fois, des accusations de conspiration et de corruption – mais paie 47 millions de dollars d’impôts, de pénalités et de règlements. Fall est allé en prison.

L’ambition de Plainview reflète celle de Doheny, dont l’ascension au pouvoir a commencé à partir de sa découverte de pétrole dans une résidence privée en 1892. La cupidité tous azimuts de Plainview, sa nature férocement compétitive et sa froide poursuite des trésors de pétrole reflètent non seulement les barons du pétrole des années 1920, mais aussi des centaines de riches hommes d’affaires à travers les âges qui ont compris que l’honnêteté n’est rien d’autre qu’un écueil sur la route de la richesse.

Dans le film, le personnage de Plainview s’engage lourdement dans la corruption et la violence pour assurer sa fortune grâce à l’or liquide qu’était le pétrole. Contrairement aux Dohenys, qui étaient de fervents catholiques, Plainview n’est pas extrêmement religieux. L’un des conflits centraux du film, qui implique Plainview et un prédicateur nommé Eli Sunday, est entièrement fictif. Cependant, il est définitivement essentiel pour démontrer la lutte entre la foi et la fortune à laquelle de nombreux Américains ont été confrontés pendant la ruée vers le pétrole.

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Au centre du roman, du film et de la vie de Doheny se trouve une relation père-fils. Dans le roman, les opinions du millionnaire Ross divergent de celles de son fils socialiste Bunny, mais les deux atteignent un lieu imparfait de compréhension mutuelle. Dans le film, le fils adoptif de Plainview, H.W., est son partenaire dans le crime et le visage de son image de père de famille, mais il devient rapidement une source de honte et, finalement, un rappel de ses péchés et de ses défauts. Doheny, d’après la plupart des documents historiques, était un père dévoué à son fils Edward Ned Doheny Junior pour la plupart. À la mort mystérieuse de son fils en 1929, Doheny et sa femme ont fait don de 1,1 million de dollars à l’Université de Californie du Sud, pour une bibliothèque en son honneur.

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De plus, le manoir fantastique que Plainview habite à la fin du film – où se déroule son licenciement de H.W. et son rendez-vous galant meurtrier avec Eli – était en fait le cadeau de mariage de Doheny pour son fils, nommé Greystone Mansion. De petits clins d’œil factuels comme celui-ci ajoutent de l’authenticité à un film qui s’efforce de représenter fidèlement les rois du pétrole, les gens ordinaires et la culture californienne du début des années 1900. La plupart de ses personnages sont peut-être fictifs, mais son essence réside dans ceux qui ont vécu au tournant de ce siècle.

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‘There Will Be Blood’ restitue avec précision le milieu de la Californie du Sud pendant les années de boom pétrolier. Des chemises tachées de graisse aux puits de pétrole dangereux, des hommes d’affaires complices aux roturiers se séparant de leurs terres – le film dépeint de manière réaliste ce que la découverte et le forage du pétrole signifiaient pour différentes sections de la société. Même le paysage stérile du film – incapable de rayonner la positivité même sous un ciel bleu clair – sert à rappeler comment la ruée vers le pétrole a transformé de façon permanente les terres de la Californie du Sud.

Bien que la violence et le gore soient exagérés, il est tout à fait possible que les événements du film soient arrivés, par fragments, à plusieurs centaines de personnes au cours du boom pétrolier. Les explosions, les incendies et les blessures sont des phénomènes courants pour les foreurs et les mineurs. Les prédicateurs prêchent, puis deviennent avides. Les malentendants sont malheureusement mis au ban de la société. Les barons du pétrole font tout pour que le pétrole continue de couler. Des films comme 12 Years a Slave, The Godfather, The Big Short, Catch Me If You Can, The Wolf of Wall Street et The Great Gatsby nous permettent d’entrevoir l’histoire de l’Amérique et le poids de ceux qui recherchent impitoyablement la richesse et le pouvoir. There Will Be Blood pourrait tout aussi bien figurer en tête de liste.

En conclusion, ‘There Will Be Blood’ n’est que partiellement basé sur la vérité historique et la réalité. Cependant, il envoie un message fort et clair sur les riches froids et calculés qui frappent leurs fortunes sur le dos des démunis. Ils gagnent de la richesse mais perdent leur humanité dans le processus.