TikTok et la géopolitique: comment le nationalisme numérique menace de renforcer les grandes entreprises technologiques

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Le marché massif des plateformes numériques a jusqu’à récemment été dominé par une poignée d’entreprises basées aux États-Unis, comme Facebook et Google. Cependant, alors que les gouvernements étrangers et les plateformes concurrentes tentent d’éroder cette domination, les plateformes deviennent une nouvelle sphère de manœuvres géopolitiques.

L’Union européenne veut contrôler davantage les entreprises technologiques internationales et obtenir plus d’indépendance dans le domaine du numérique. L’Inde a interdit 177 applis chinoises au motif qu’elles portent atteinte à la souveraineté et à l’intégrité de l’Inde.

Et en 2020, le président américain de l’époque, Donald Trump, a passé des mois à tenter d’interdire la plateforme de partage de vidéos TikTok, fabriquée en Chine, ou de forcer sa vente à un propriétaire américain. Alors que certains ont affirmé que Trump était piqué par une supposée farce contre lui par des utilisateurs adolescents de TikTok, un regard sur les déclarations des responsables du gouvernement américain au cours de l’année montre que les préoccupations géopolitiques étaient le principal moteur.

Si les gouvernements continuent à être motivés par le nationalisme numérique, les grandes entreprises technologiques basées aux États-Unis vont probablement continuer à dominer.

TikTok est la première grande plateforme non américaine.

TikTok est la première plateforme de médias sociaux née en dehors des États-Unis à devenir un rival important des acteurs historiques de la Silicon Valley, tels que Facebook et Instagram. La plateforme de vidéos de courte durée s’est imposée en 2019 et, au début de 2020, elle était l’application la plus téléchargée au niveau mondial.

Depuis son ascension, TikTok a fait l’objet de vives critiques de la part des gouvernements du monde entier, qui se demandent si ByteDance, la société propriétaire de TikTok, protège suffisamment les données des utilisateurs contre l’accès de l’État chinois.

Cependant, la façon dont TikTok traite les données des utilisateurs n’est pas très différente de ce que font ses homologues américains. Il y a peu de choses qui suggèrent que la plateforme représente une menace singulière pour la sécurité nationale.

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L’entreprise publie des rapports de transparence similaires à ceux de Google et de Facebook. Une évaluation de la CIA aurait conclu qu’il n’y avait aucune preuve que le gouvernement chinois avait intercepté les données de TikTok.

Les origines chinoises de TikTok peuvent être utilisées pour simplifier à l’excès le lien territorial réel de la plateforme avec la Chine. ByteDance a été fondée en Chine, mais elle est constituée dans les îles Caïmans et fonctionne comme une multinationale avec des filiales en Australie, aux États-Unis, au Royaume-Uni et à Singapour.

Géopolitique de la plateforme

La toile de fond de la position de Trump à l’égard de TikTok est une contestation qui s’intensifie entre les États-Unis et la Chine sur la valeur stratégique de l’environnement numérique. Qui peut extraire la valeur économique de l’économie des plateformes? Qui peut exercer une influence idéologique par le biais de vastes systèmes socio-techniques? Qui bénéficie des avantages stratégiques liés au contrôle et à l’accès aux données et aux infrastructures?

Au fur et à mesure que les plateformes technologiques mondiales actuelles se sont développées, elles ont largement reflété la forme de la géopolitique classique: les États-Unis ont dominé. Récemment, cependant, les entreprises technologiques chinoises ont prospéré, élargissant les capacités économiques et stratégiques de la Chine.

Le défi TikTok de Trump

Les adolescents de TikTok ont peut-être réussi à faire une farce à Trump, mais ses actions et sa rhétorique s’inscrivent dans un programme géopolitique formulé par d’autres personnes au sein de l’administration.

Le 24 juin 2020, le conseiller américain à la sécurité nationale Robert O’Brien s’est exprimé publiquement sur le thème de l’idéologie et des ambitions mondiales du gouvernement chinois. Il a averti que la Chine représentait une menace pour les citoyens américains et a explicitement impliqué TikTok.

Deux semaines plus tard, le 6 juillet, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a suggéré que TikTok soit traité comme Huawei, la société de télécommunications chinoise qui est effectivement interdite aux États-Unis.

Le 31 juillet 2020, Trump a annoncé qu’il envisageait d’interdire TikTok.

Plusieurs jours plus tard, Microsoft a publié une déclaration expliquant que ses représentants avaient parlé directement à Trump au sujet de l’acquisition de TikTok. Lorsqu’il a été interrogé sur ses discussions avec Microsoft, Trump a déclaré:

[…] il ne peut pas être contrôlé, pour des raisons de sécurité, par la Chine. Trop gros, trop envahissant, et ça ne peut pas l’être.

Le 5 août 2020, le Département d’État américain a annoncé une expansion de son programme Clean Network, dont l’objectif déclaré est de protéger la vie privée de nos citoyens et les informations les plus sensibles de nos entreprises contre les intrusions agressives d’acteurs malveillants, tels que le Parti communiste chinois.

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Les extensions du programme comprenaient cinq politiques visant à réduire la présence de la Chine aux États-Unis. Ces politiques limitaient l’utilisation des opérateurs de télécommunication chinois, des applications vendues dans les magasins d’applications et préinstallées sur les appareils, des services cloud et des câbles sous-marins.

Le lendemain, Trump a publié un décret forçant la vente de TikTok à une entreprise américaine, au motif que TikTok représentait une menace pour la sécurité nationale, la politique étrangère et l’économie des États-Unis.

En fin de compte, les décrets de Trump ont été bloqués par les tribunaux et l’interdiction et la vente forcée n’ont jamais été mises en œuvre.

La montée du nationalisme numérique

TikTok apporte une concurrence bienvenue aux plateformes en place. Si la concurrence réelle dans le secteur devait s’intensifier, obligeant les plateformes historiques à se battre pour les utilisateurs, nous pourrions assister à de nouvelles innovations sur le marché des plateformes et à un secteur technologique moins concentré.

Jusqu’à présent, cependant, le gouvernement américain s’est explicitement concentré sur les implications géopolitiques de la montée en puissance d’une plateforme chinoise. Reste à savoir si l’administration Biden poursuivra cette approche.

Tant les États-Unis que la Chine ont une longue histoire de protection des industries stratégiquement importantes. Pour ceux qui sont soucieux d’accroître la concurrence et de diluer le pouvoir concentré des entreprises technologiques dominantes, la montée du nationalisme numérique constitue un nouvel obstacle.

Pour aller de l’avant, les décideurs politiques devront peut-être surmonter les pulsions nationalistes s’ils veulent accroître la concurrence mondiale sur le marché international des plateformes. Et la règle américaine et chinoise doit être rejetée si nous voulons décentraliser le pouvoir au sein de l’environnement numérique.

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Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.