Un commandement spatial australien pourrait être une force du bien – ou un motif de guerre.

Un commandement spatial australien pourrait etre une force du bien ko7WsD 1 1

Alors que la Royal Australian Air Force (RAAF) célébrait ses 100 ans avec un survol spectaculaire et très suivi à Canberra hier, de nombreux yeux ont été levés vers le ciel. Mais les ambitions de la RAAF vont encore plus loin, comme le laisse entendre sa devise through adversity, to the stars. Le chef des forces aériennes, le maréchal de l’air Mel Hupfeld, a annoncé l’intention de créer un nouveau commandement spatial.

Avoir un commandement spatial dédié permettra à l’Australie de s’aligner sur le Canada, l’Inde, la France et le Japon, qui ont tous récemment créé des organisations similaires au sein de leurs forces armées. Contrairement à la Space Force américaine, qui est une branche distincte de l’armée en plus de l’armée de terre, de la marine et de l’armée de l’air, le commandement spatial australien supervisera les activités spatiales dans l’ensemble de la Force de défense australienne.

La création d’un commandement spatial est une initiative intelligente – mais nous devons veiller à ce qu’elle n’ajoute pas de carburant à un cycle d’escalade militaire dans l’espace qui a déjà commencé.

La technologie spatiale est vitale mais vulnérable

Nous dépendons des satellites pour les communications, la navigation, les opérations bancaires et commerciales, le suivi de la météo et du climat, la recherche et le sauvetage, le suivi des feux de brousse, etc. Un conflit dans l’espace serait catastrophique pour nous tous.

Il existe un risque de guerre spatiale car ces technologies font également partie intégrante des opérations militaires, tant en temps de paix que pendant les conflits. Si vous voulez supprimer les yeux et les oreilles de votre ennemi, vous ciblez ses satellites – mais pas avec des fusils, des bombes ou des lasers.

A LIRE:  La fonte des boues de l'océan contribue à prévenir les grands tremblements de terre - et peut montrer où le risque de séisme est le plus élevé

Il existe de nombreuses façons dont les soi-disant technologies de contre-espace pourraient menacer ces satellites. Il peut s’agir de cyberattaques, d’éblouir un satellite avec des lasers de faible puissance pour qu’il ne puisse pas observer la Terre, ou de brouiller un signal pour qu’un satellite ne puisse pas envoyer de données vers la Terre.

Fonctionnement dans l’espace

La création de l’US Space Force sous l’administration Trump en 2019 a fait froncer bien des sourcils, et a même donné lieu à une sitcom parodique sur Netflix. Mais alors que la série comique mettait en scène des soldats menant une guerre avec la Chine sur la Lune à l’aide de clés à molette, l’US Space Force a un mandat sérieux, notamment le travail qui avait été effectué pendant des décennies par son prédécesseur, l’US Space Command.

Alors que la version télévisée s’est terminée en farce dans Space Force, la vraie chose a un travail sérieux. Netflix

Une grande partie de ce travail consiste à suivre les satellites et les quelque 128 millions de débris en orbite autour de la Terre, pour aider à éviter les collisions qui pourraient être fatales à un certain nombre de services dont nous dépendons. Il s’agit également de protéger les systèmes spatiaux américains et alliés contre les menaces de contre-espace.

L’annonce que l’Australie aura son propre commandement spatial est bienvenue en ce sens. Nos trois forces armées dépendent des technologies spatiales, et une coordination centralisée est judicieuse.

Nous avons également l’intention d’accroître nos capacités spatiales souveraines, comme indiqué dans la mise à jour de la défense stratégique 2020, avec 7 milliards de dollars australiens consacrés à de nouveaux systèmes spatiaux, principalement des satellites de communication. Nous devons être en mesure de défendre ces satellites, et la Défense doit avoir un commandement et un contrôle centralisés de toutes les opérations spatiales du gouvernement. L’Australie doit également être en mesure de coordonner l’utilisation, l’accès et la protection de l’espace avec nos alliés.

Éviter l’escalade

Nous devrions être extrêmement prudents en désignant l’espace comme un domaine de combat. Les États-Unis sont le seul pays à adopter cette nomenclature. Elle envoie un signal délibéré aux rivaux que tout point de conflit peut désormais aussi être porté dans l’espace, ou même commencer dans l’espace.

A LIRE:  Apple France contraint de révéler la réparabilité de ses appareils

Le ministère américain de la Défense affirme qu’il ne fait que répondre aux actions de la Chine et de la Russie, qui ont militarisé l’espace et en ont fait un domaine de combat. Pour la Chine et la Russie, bien sûr, cette déclaration et la création de l’US Space Force justifient l’intensification de leurs propres programmes militaires spatiaux. Un cycle d’escalade avec un potentiel de conflit dans l’espace est en cours.

Si l’Australie adoptait la position selon laquelle l’espace est un domaine de combat, le pays le plus important, nous enverrions un signal à la Chine potentielle. Nous sommes loin d’avoir des capacités spatiales suffisantes pour choisir ou gagner un combat avec la Chine dans l’espace. Adopter une telle position pourrait également être considéré comme une violation du traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967, qui stipule que l’espace doit être utilisé à des fins exclusivement pacifiques.

La concurrence est contre-productive

Suivre l’exemple de nos autres alliés offre une meilleure voie. Les pays de l’OTAN ont refusé de décrire l’espace comme un domaine de combat lorsqu’ils en ont débattu lors de leur sommet sur l’espace en 2019. Ils ont plutôt choisi de désigner l’espace comme un domaine opérationnel.

La force spatiale américaine est sous-tendue par une doctrine de supériorité spatiale, ce qui n’est pas quelque chose auquel l’Australie peut – ou devrait – aspirer. En fait, une étude commandée par le ministère américain de la Défense lui-même conclut que la domination dans l’espace n’est pas cruciale pour la défense américaine ou alliée.

Cela s’aligne sur les arguments avancés par une série d’experts mondiaux dans une publication récente que j’ai codirigée, War and Peace in Outer Space. Chercher à dominer militairement l’espace conduira probablement à un cycle d’escalade contre-productif de la concurrence. Si nous voulons protéger nos biens spatiaux et ceux de nos alliés, nous devons réduire le risque d’une course aux armements, plutôt que d’en susciter une.

L’Australie devrait se concentrer sur sa capacité à devenir une puissance spatiale diplomatique efficace. Un nouveau commandement spatial centralisé peut être au centre de cet effort.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/SpaceX.

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.