Upgrade rage: pourquoi vous devrez peut-être acheter un nouvel appareil, que vous le vouliez ou non

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Nous sommes probablement tous passés par là. Nous achetons un nouveau gadget intelligent et lorsque nous le branchons pour la première fois, il nécessite une mise à jour pour fonctionner.

Nous finissons donc par passer des heures à télécharger et à mettre à jour avant même de pouvoir jouer avec notre nouveau jouet.

Mais que se passe-t-il lorsque nous ne pouvons plus mettre à jour nos gadgets?

Technologie d’antan

Chaque année, des fournisseurs tels qu’Apple et Google ajoutent à leur liste d’appareils anciens qui ne reçoivent plus de mises à jour de système d’exploitation ou de sécurité.

Par exemple, les propriétaires du smartphone Pixel 2 (lancé par Google en 2017) ont été informés fin 2020 qu’ils ne recevraient plus les mises à jour régulières du système et les mises à jour de sécurité prévues.

La mise à niveau vers les derniers smartphones de Google ne les isolera pas longtemps de ce problème. Les propriétaires du dernier Pixel 5 doivent s’attendre à ce que cet appareil (sorti en octobre 2020) soit fabriqué en 2023.

Si Apple a la réputation de supporter les appareils depuis plus longtemps que Google et Samsung avec Android, même les propriétaires d’Apple sont parfois confrontés à un choc, comme ces utilisateurs qui ont acheté l’Apple Watch SE ou l’Apple Watch 3 à la fin de l’année dernière pour découvrir qu’il ne fonctionne qu’avec un iPhone 6s ou plus.

Lorsque la technologie ne communique pas. Capture d’écran/Apple.com

Même si un fournisseur de système d’exploitation prend toujours en charge un appareil, cela suppose que les applications et les connexions réseau fonctionneront toujours pour les anciens appareils, ce qui n’est pas toujours le cas.

La marche implacable de la technologie

La technologie n’est plus ce qu’elle était. Il y a vingt ans, nous pouvions acheter un ordinateur portable et tout fonctionnait à peu près de la même façon pendant plus de dix ans.

Par exemple, allumez une vieille machine Windows XP (qui n’est plus supportée par Microsoft) et tous les logiciels Word et Excel installés seront là, tels que nous les avons laissés, toujours disponibles pour vos besoins en matière de documents et de tableurs. (Nous devons faire attention à la mise à jour de tout logiciel, car il pourrait alors ne pas fonctionner sur la machine XP).

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Si nous voulons jouer à de vieux jeux informatiques, on peut argumenter qu’une vieille machine ou un système d’exploitation sera un meilleur choix pour jouer, car une machine plus récente fera tourner le jeu trop vite, ou sera incompatible et ne le fera pas tourner du tout.


Jouer sur un ordinateur portable de 25 ans.

Mais le monde de la technologie a changé depuis une dizaine d’années. De plus en plus d’applications ont besoin d’une connexion réseau pour fonctionner, ou profitent de nouvelles fonctionnalités du logiciel ou du matériel qui n’existaient pas auparavant, comme la réalité augmentée (RA), et ont donc besoin d’un nouvel appareil pour fonctionner.

Câbles, puces et réseaux sans fil

Même sur le plan matériel, il y a des inquiétudes. Essayez d’attacher notre ancienne bande de fitness à notre nouveau smartphone et nous pourrions découvrir que le protocole Bluetooth qu’il utilise pour communiquer n’est plus pris en charge, ou que les serveurs qu’il utilisait ont été attaqués et démantelés par des pirates informatiques.

Les partisans de la première smartwatch, The Pebble, se sont retrouvés du mauvais côté de cette situation lorsque la société a été rachetée par Fitbit, qui a décidé d’arrêter les serveurs Pebble. Cela a effectivement transformé toutes les montres Pebble en presse-papiers, bien qu’une solution non officielle ait été mise au point.

La montre intelligente Pebble originale. Wikimedia/Romazur, CC BY-SA

En supposant que le matériel fonctionne, nous pourrions trouver que la connexion réseau nous déserte.

L’année dernière, l’Alliance WiFi a annoncé une nouvelle norme WiFi, augmentant les vitesses pour les pays qui la soutiennent.

Mais il est déjà arrivé que des appareils WiFi plus anciens fonctionnant avec des normes plus anciennes aient du mal à se connecter à de nouveaux réseaux, et même s’ils le peuvent, ils sont susceptibles de ralentir l’ensemble du réseau.

Dans le monde des réseaux cellulaires, certaines parties de l’ancien réseau 3G (célèbre pour avoir alimenté l’iPhone 3G sorti il y a un peu plus de dix ans) ont été fermées dans certains pays (dont l’Australie), l’ensemble du service étant destiné à la poubelle dans plusieurs années. Même si nous pouvions alimenter ce vieil iPhone, il n’aurait plus de service téléphonique.

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Un appel pour une technologie durable

Quelle est donc la solution à ce problème de technologie jetable et expirante? Une suggestion est que les fabricants s’orientent vers des appareils plus modulaires, composés de plusieurs éléments détachables.

Les composants pourraient alors être remplacés au fur et à mesure de leur expiration, tout comme nous pouvons le faire pour les ordinateurs de bureau en remplaçant la carte vidéo, la carte son ou d’autres composants.

Certains fabricants, tels que Essential, Motorola et Google, ont tous essayé cette approche avec un téléphone modulaire, mais avec un succès limité.

Le processus de modularisation permet d’obtenir un appareil plus grand et plus encombrant dans un monde où tout est mince et svelte.

Le mieux que nous puissions espérer est peut-être que les fabricants s’efforcent davantage de recycler et d’améliorer les appareils destinés aux consommateurs. Des entreprises telles qu’Apple le font déjà, avec des appareils capables de démonter les iPhones et de retirer les métaux précieux et les composants pour les recycler, mais il reste encore du travail à faire.


Daisy, le nouveau robot de démontage de l’iPhone d’Apple.

En particulier, l’aspect commercial de ces initiatives doit probablement encore être mis au point. Certains fournisseurs de services proposent des offres de reprise pour les anciens téléphones, mais il faut quand même payer pour un nouveau téléphone. De nombreuses personnes cherchent à utiliser des appareils plus anciens pour éviter de payer un nouvel appareil après tout.

Tant que les fabricants ne seront pas disposés à échanger ce vieux gadget contre un nouveau modèle sans avoir à verser d’argent, il est probable que nous vivrons encore un certain temps dans notre culture des appareils en fin de vie.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Terje Sollie

Cet article est republié à partir de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.