Volkswagen teste un robotaxi électrique à Munich, en Allemagne.

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Littéralement, cinq ans après que Volkswagen ait dévoilé son premier concept de microbus électrique, ID Buzz, nous avons enfin un premier aperçu du véhicule sur la route. Volkswagen a déclaré que l’ID Buzz servira de plateforme pour le service de covoiturage commercial à grande échelle du constructeur automobile. Pour l’instant, l’entreprise le teste à Munich. Volkswagen a prévu de déployer l’ID Buzz sur les routes publiques et sur une piste privée près de l’aéroport de la ville.

La voiture utilisera du matériel et des logiciels développés par Argo AI, une start up basée à Pittsburgh et soutenue par Ford et Volkswagen. De retour en 2019, les deux constructeurs automobiles ont formé une alliance mondiale pour codévelopper des véhicules électriques et autonomes. Dans le cadre de cet accord, Volkswagen a investi 2,6 milliards de dollars dans Argo. Argo a ouvert un bureau à Munich et a coopéré avec l’équipe de conduite de Volkswagen qui y est basée.

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À l’heure actuelle, Argo utilise des véhicules Ford modifiés pour ses tests aux États-Unis et n’a pas encore révélé son propre AV spécialement conçu. L’ID Buzz à conduite autonome sera une version plus aboutie du matériel et du logiciel de l’AV d’Argo. Volkswagen a déclaré qu’il avait prévu de mettre les fourgons en service en tant que flotte de covoiturage sous sa filiale Moia.

Il est à noter que malgré de grands espoirs, les AV sont encore loin de ses attentes. Le secteur s’est consolidé rapidement au cours de l’année écoulée. Au cours des derniers mois, nous avons vu de nombreuses entreprises se donner la main, fusionner entre elles et acquérir.

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Volkswagen et Argo ont confirmé qu’ils avaient foi en leur promesse de respecter le délai visé. Le PDG d’Argo, Bryan Salesky, s’est montré plus réaliste quant au délai. Dans une récente interview, il a déclaré que la technologie sera prête quand elle sera prête tout en parlant de la date limite. Ces dernières années, Argo a testé ses véhicules de quatrième génération à Miami, Austin et Washington, DC. D’ici la fin de l’année, Argo a prévu de lancer un service de covoiturage aux États-Unis avec Lyft.