Comment les jeunes LGBTQIA+ ont utilisé les médias sociaux pour s’épanouir pendant le lockdown du COVID.

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Pendant les lockdowns de COVID-19, une préoccupation majeure des communautés LGBTIQ+, des professionnels de la santé mentale et des universitaires était que les jeunes lesbiennes, gays, bisexuels, trans, queers et en questionnement, intersexes et asexuels+ pouvaient souffrir d’être coincés dans des foyers transphobes, biphobes ou homophobes.

Mais, fait encourageant, notre recherche a révélé que ces jeunes parvenaient en grande partie à naviguer avec succès dans ces espaces, en augmentant leur utilisation des médias sociaux, en explorant leur identité par le biais des canaux numériques et en trouvant des moyens sûrs de maintenir des relations familiales.

Nous avons parlé à 65 personnes LGBTQIA+ âgées de 16 à 30 ans et originaires de toute l’Australie, avec des origines culturelles telles que les indigènes, les Européens, les Asiatiques du Sud, les Moyen-Orientaux et les Asiatiques de l’Est. Pour beaucoup, l’isolement a été l’occasion de réfléchir et de construire leur identité.

Surfer sur le web pendant le confinement

Nous avons parlé à des personnes queer qui s’identifiaient comme gays, lesbiennes, bisexuelles, asexuelles, pansexuelles et démisexuelles – et avec diverses identités de genre comme homme/femme cis, intersexe, non-binaire, trans, gender-fluid, agender et en questionnement.

Nos répondants ont déclaré avoir généralement augmenté leur utilisation des médias sociaux pendant les lockdowns du COVID-19, lorsqu’ils étaient obligés de rester chez eux. Par conséquent, ils ont réfléchi et exploré leur identité de genre et sexuelle en ligne plus que d’habitude. Une personne interrogée a déclaré:

C’était définitivement une grande aide juste d’avoir une chance d’y penser seul pour un peu, au lieu d’avoir à faire d’autres choses.

Le groupe a déclaré utiliser des médias sociaux tels qu’Instagram, TikTok, Facebook, Snapchat et Discord pour trouver d’autres personnes comme eux – et pour découvrir un langage qui les aide à donner un sens à leurs propres sentiments et désirs (ce qui est souvent absent des salles de classe).

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Maintenir les liens familiaux et les passe-temps.

Pendant les lockdowns, les personnes interrogées ont dû décider activement quelles informations partager avec la famille et comment naviguer dans ces relations en ligne et hors ligne.

Cela n’a généralement pas entravé leur travail sur l’identité, cependant. Beaucoup ont dit qu’ils bloquaient certaines personnes, créaient plusieurs comptes de médias sociaux ou partageaient stratégiquement du contenu avec seulement certaines personnes.

Pendant ce temps, ils ont également trouvé des moyens d’entrer en relation et de se connecter en toute sécurité avec d’autres personnes LGBTQIA+ en ligne. C’est ce que les experts appellent la curation en ligne. Un jeune démiboy panromantique a déclaré:

Je suis dans beaucoup de groupes privés qui sont en quelque sorte d’autres personnes, soit en Australie, soit à travers le monde, qui décrivent simplement leurs expériences […] avoir beaucoup d’autres personnes autour de vous qui sont dans le même bateau est juste, vous savez, juste vraiment rassurant.

Les amis en ligne ont aidé à construire un important sens de la communauté, qui a ensuite créé un espace pour des discussions sur le genre et la sexualité qui n’auraient peut-être pas été possibles avec les familles.

Certains répondants ont aménagé leurs espaces en ligne en pensant à la famille. Par exemple, ils ne seraient délibérément pas explicites sur le genre et l’identité sexuelle sur certaines plateformes, par crainte de répercussions pour leurs parents. Ainsi, le souci des proches a façonné la façon dont ils utilisaient les médias sociaux.

Et si les communautés LGBTQIA+ étaient effectivement importantes, ce n’était pas tout ce que les répondants recherchaient. Leurs communautés en ligne étaient composées de personnes LGBTQIA+ et d’autres qui aimaient le cosplay, les jeux, l’art, la pâtisserie, les fandoms et les anime.

Les jeunes queers, comme tout le monde, ont de multiples facettes et des intérêts variés, de sorte que le travail identitaire se fait parallèlement aux loisirs et à l’amusement. Un homme trans queer que nous avons interrogé a déclaré que ses cercles comportaient un fort mélange de thèmes queer et fandom:

J’ai tendance à trouver la communauté queer au sein du fandom très, très rapidement.

Mais les médias sociaux ont leurs inconvénients

Malheureusement, nous avons constaté que les jeunes queers ont également fait face à la négativité sur les médias sociaux pendant les lockdowns.

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Ils ont raconté avoir vu des commentaires haineux qui marginalisaient et dénigraient les personnes queer et se sont dits préoccupés par le fait que les sites de médias sociaux censurent le contenu lié aux queers plus sévèrement que les autres contenus.

Nous savons que les espaces en ligne queer eux-mêmes peuvent être préjudiciables et ont des exemples de transphobie et de discrimination contre les personnes bisexuelles.

Nos répondants ont mentionné leurs expériences d’enseignement aux autres (hétéros et LGBTQIA+) sur le genre et la sexualité en ligne. Beaucoup ont valorisé une approche éducative pour les personnes ayant des idées préjudiciables et discriminatoires.

Nous avons constaté que la charge de ce travail leur incombait souvent, tandis qu’ils soulignaient qu’il s’agissait d’un exercice d’équilibre; ils ne voulaient pas toujours s’engager avec du matériel négatif sur eux-mêmes ou des groupes similaires.

Soutenir les jeunes LGBTQIA+.

En dépit de différences évidentes dans l’expérience vécue, nos résultats indiquent que les jeunes LGBTQIA+ savent trouver des moyens créatifs, ingénieux et intelligents pour s’épanouir en ligne.

Pourtant, il est impératif que la société dans son ensemble continue de soutenir les jeunes LGBTQIA+ et contribue à faire en sorte que leurs expériences ne soient pas négatives. Il existe quelques moyens d’y parvenir:

  • Introduire des ressources de soutien pour aider les jeunes LGBTQIA+ à utiliser les espaces en ligne à leur avantage et selon leurs circonstances. Nos répondants ont exprimé que cela serait utile car ils font fréquemment face à la stigmatisation et à la peur en ligne.
  • Plaider pour de meilleures politiques de médias sociaux qui soutiennent l’inclusion et la diversité. Les plateformes doivent également faire preuve de plus de discernement lorsque du contenu LGBTQIA+ est signalé, car les gens peuvent signaler du matériel en raison de leurs préjugés et non parce que quelque chose ne va pas.
  • Plus largement, nous devrions tous travailler pour assurer une représentation équitable et une acceptation généralisée des personnes LGBTQIA+ dans la vie quotidienne. Cela contribuera à réduire la stigmatisation au quotidien. Pour commencer, nous pouvons tous partager des contenus LGBTQIA+ plus diversifiés sur nos propres profils de médias sociaux.

Images utilisées avec l’aimable autorisation de Pexels/Brett Sayles.

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.