Quels personnages de Mank ont inspiré quels personnages de Citizen Kane?

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Le film Mank de Netflix est un film en noir et blanc dense et magnifiquement filmé qui raconte comment le scénario de Citizen Kane a vu le jour. Réalisé par David Fincher (The Social Network), il est basé sur un scénario de son père, Jack Fincher. Il s’agit manifestement d’un projet très personnel pour le réalisateur de Gone Girl. Si l’on peut ignorer un instant l’une des intrigues clés du film, la dispute entre Herman J. Mankiewicz alias Mank (Gary Oldman) et Orson Welles (Tom Burke), on peut apprécier le pur courage qu’il a dû leur falloir à tous deux pour réaliser ‘Citizen Kane’.

Ils ne se rebellaient pas seulement contre les autorités mais les forçaient à accepter de nouveaux changements dans le domaine du divertissement. Welles a dû se battre bec et ongles pour que le film soit réalisé et sorti, avec tout le conglomérat de l’édition et des médias déterminé à le ruiner. Après sa sortie en 1941, Citizen Kane a été bien accueilli par la critique mais a été un échec commercial. Il est nommé pour neuf Oscars et gagne dans la catégorie du meilleur scénario, ce qui vaut à Mank et Welles les seuls Oscars de leur carrière.

Au cours des décennies suivantes, il a presque universellement été considéré comme l’un des plus grands films de tous les temps, préservant le dernier rire de Welles et Mank. Si le film de Fincher suit le processus d’écriture et s’arrête peu de temps après que Mank en ait terminé avec la première version, il n’en demeure pas moins qu’il indique infailliblement qui, parmi sa distribution, a inspiré tel ou tel personnage de ‘Citizen Kane’.

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1. William Randolph Hearst Inspired Charles Foster Kane

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Dans le film de Fincher, Hearst (Charles Dance) et sa maîtresse Marion Davies (Amanda Seyfried) se prennent immédiatement d’affection pour Mank, dont l’esprit et l’autodérision sont légendaires à Hollywood. Il devient un membre de leur cercle intime. En raison du statut de Hearst en tant que plus grand baron des médias du monde, les deux hommes sont les rois officieux d’Hollywood. Leurs fêtes sont fréquentées par tous ceux qui sont renommés, notamment des acteurs, des cinéastes, des écrivains, des dirigeants de studios et des politiciens.

Avec le temps, Mank en vient à voir Hearst pour ce qu’il est vraiment, une personnalité machiavélique impitoyable et brillante qui aime manipuler les choses depuis l’ombre. Sa crise d’ivresse au château de Hearst à San Simeon, en Californie, résonne avec ses années de frustration et de colère refoulées. Il y a aussi le chagrin de la mort de son amie, Shelly Metcalf (Jamie McShane). En réponse, Hearst rappelle à Mank sa place en lui récitant les paraboles du singe de l’orgue de Barbarie. L’implication est claire.

Selon Hearst, la suffisance de Mank est le fruit d’un délire, alors qu’il n’est rien d’autre qu’un singe qui ne voit pas la chaîne. Fincher pose l’idée que cette humiliation est ce qui a finalement poussé Mank à écrire Charles Kane comme il l’a fait. Dans Citizen Kane , le personnage titulaire était interprété par Welles lui-même, qui a également réalisé et produit le film.

2. Louis B. Mayer Inspired Mr. Bernstein

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Le cofondateur de la MGM a été dépeint comme un dirigeant de studio rusé et hypocrite dans le film. Dans une scène mémorable, il convainc le personnel de la MGM de recevoir une réduction de salaire de 50 % et obtient ensuite qu’ils l’applaudissent. Arliss Howard joue le rôle de Mayer en tant que subordonné bourru de Hearst. Mank compare de manière désobligeante leur relation à celle entre Sancho et Don Quichotte, tandis que Welles la compare à celle entre Othello et Iago.

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Le film laisse entendre que M. Bernstein, l’employé de Kane à l’Inquirer, est inspiré de Mayer. Lorsque Rita Alexander (Lily Collins) observe qu’il semble que Mank n’aime pas Mayer, il plaisante: Si je vais un jour sur la chaise électrique, j’aimerais qu’il soit assis sur mes genoux. Dans Citizen Kane , Welles a confié ce rôle à Everett Sloane.

3. Marion Davies Inspired Susan Alexander

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Celui-ci est encore plus controversé que ce qui est régulièrement associé à ce film. Susan tient son nom de famille de Rita, mais ses circonstances sont quelque peu similaires à celles de Marion Davies. Dans le film de Fincher, Mank réfute avec véhémence l’affirmation selon laquelle il aurait basé Susan sur Davies. Lorsque Citizen Kane est sorti, les gens ont fait des rapprochements évidents. Bien qu’elle soit l’une des plus grandes stars de son époque, le film de Welles, avec lequel elle n’avait directement rien à voir, est devenu son héritage durable. Cela a incité Welles à la défendre jusqu’aux derniers jours de sa vie.

‘Mank’ fait également référence au mot Rosebud et à la façon dont il s’agit, selon la rumeur, du surnom donné par Hearst à une partie intime du corps de Davies. Lorsque son frère Joe (Tom Pelphrey) l’interroge à ce sujet, Mank répond avec humour que s’il l’avait su, il l’aurait utilisé. Dorothy Comingore interprète le personnage de Susan dans le film.