Slay the Princess – Court, simple et captivant

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En parcourant le catalogue Steam, j’ai remarqué un nouveau visual novel étiqueté comme une horreur psychologique. Normalement, je n’y aurais pas prêté attention, mais les critiques extrêmement positives ont piqué ma curiosité. Bien qu’il m’ait fallu 3 heures pour atteindre la première fin du jeu, je suis resté sur ma faim. L’idée du jeu est simple : vous êtes le héros et vous êtes en route pour tuer la princesse. Pourquoi un héros tuerait-il la princesse au lieu de la sauver ? Parce que le monde s’écroulera si elle reste en vie. Bien que la prémisse semble un peu sinistre, l’une des premières choses que l’on nous a dites après avoir lancé le jeu contredit l’idée dans son ensemble. Après tout, le jeu tente de nous dire qu’il s’agit avant tout d’une histoire d’amour.

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Je suis une personne qui n’a pas vraiment d’objection à ce que les jeux soient courts. Si l’histoire racontée est bien écrite et captivante, cela ne me dérange pas que le jeu dure quelques heures. Certains des meilleurs jeux indépendants auxquels j’ai joué, comme Signalis, Doki Doki Literature Club, Coffee Talk, et Katana Zero, ne dépassaient pas les 7-8 heures de jeu au total. Cependant, howlongtobeat a affirmé que le jeu pouvait être terminé en un peu plus de 3 heures. Et oui, c’est le temps qu’il vous faut pour arriver à la fin du jeu. Le chemin que vous empruntez pour y parvenir peut varier considérablement, ce qui vous permet de recommencer le jeu plusieurs fois.

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L’idée principale de Slay the Princess est que la princesse titulaire change d’apparence, de comportement et de façon de parler à chaque fois que vous la rencontrez. Mais ce n’est pas tout. L’endroit même où elle est retenue captive, le chemin de la cabane, la musique, sa voix. Dans certaines situations, le thème entier du jeu est modifié car le jeu peut vous faire sentir en sécurité, terrifié ou inférieur à la princesse que vous affrontez. Le jeu est en fait un roman visuel de 3 chapitres où vous, le joueur, pouvez aborder la situation de manière très différente à chaque fois que vous affrontez la princesse. Vous pouvez la tuer instantanément, vous pouvez essayer de la sauver, vous pouvez parler avec elle pour mieux comprendre la situation, puis décider de votre plan. Cependant, chaque chapitre, et c’est un léger spoiler (vous devez jouer au jeu pendant environ 10 minutes pour atteindre ce point), se termine principalement par la mort du héros. En fonction de vos actions envers la princesse, tout le décor change, ainsi que les options que vous avez lorsque vous affrontez la “nouvelle” princesse, ce qui donne au jeu une tournure assez intéressante.

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Essentiellement, votre travail en tant que héros est de collecter des fragments de la princesse. Après chaque “course” de 3 chapitres, la version de la princesse que vous rencontrez est absorbée. Après chaque fragment absorbé, vous pouvez poser plus de questions qui vous permettront de mieux comprendre le monde et le poids de vos décisions. Après avoir rassemblé un certain nombre de princesses, vous arrivez à la fin où tout est dévoilé et alors que vous pensiez tout savoir, vous vous rendez compte que vous devez jouer le jeu, encore et encore, pour obtenir chaque fragment de la princesse puisque chaque version que vous rencontrez peut vous donner de plus en plus d’informations sur ce qui se passe réellement.

En ce qui concerne l’écriture, je dois dire qu’elle est superbe, tout comme le jeu de voix. Dans tout le jeu, il n’y a que deux acteurs vocaux et la façon dont ils peuvent adapter leur voix au personnage qu’ils sont en train d’interpréter est magistrale. En raison des nombreuses “versions” de la princesse, toutes, à mon avis, ne sonnaient pas parfaitement, ce qui ne change rien au fait que la plupart des voix étaient très bien assorties.

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La direction artistique de ce jeu est également différente. Tout le jeu n’utilise que du blanc et des nuances de noir et de rouge, ce qui lui donne un style très simpliste qui correspond à l’atmosphère de l’ensemble de l’expérience. Toutes les princesses ne sont pas au même niveau, mais presque toutes sont troublantes et donnent une impression d’étrangeté. Cela faisait vraiment longtemps que je n’avais pas joué à un roman visuel aussi différent, mais très bon. Je ne sais pas comment l’expliquer correctement, mais chaque décor, chaque version de la princesse, chaque partie de l’expérience… s’accorde parfaitement.

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La bande-son est tout simplement l’une des meilleures OST qu’il m’ait été donné d’entendre dans un jeu indépendant. Chaque chanson fait partie intégrante de la scène, plutôt que d’être un simple bruit de fond. Des thèmes épiques aux ballades réconfortantes, tout y passe. Le fait qu’une seule personne ait réussi à composer autant de pistes dans autant de styles est tout simplement époustouflant. Plutôt que de lire comment j’essaie de décrire la musique de façon médiocre, je vais vous laisser appuyer sur play ci-dessous et écouter les chansons par vous-même :

Slay the Princess a été développé et publié par Black Tabby Games. Bien que le studio soit assez nouveau (c’est leur deuxième jeu), je dirais qu’ils ont fait un excellent travail car les 20 dollars US que j’ai payés pour le jeu m’ont été rendus en totalité et même plus. Slay the Princess vous donne les moyens de façonner l’histoire et votre voyage comme peu de jeux le font. Comme le jeu est court, vous voyez les fruits de vos décisions très rapidement. Grâce à cela, vous n’avez pas besoin de recharger constamment le jeu ou de vous demander si vous avez fait le bon choix il y a 20 heures lors de cette conversation. Même après avoir terminé le jeu deux fois, vous remarquez qu’il y a des formes de la princesse que vous n’avez pas encore rencontrées. Et comme le jeu vous le dit au début, ne vous laissez pas tromper, c’est l’une des histoires courtes les plus captivantes sur l’amour vrai et sans limite entre deux personnes qui sont prêtes à tout faire l’une pour l’autre.

Le 16 décembre 2023, Black Tabby Games a annoncé un patch intitulé “The Prinstine Cut”, qui sortira en 2024. Il ajoutera de nouveaux chapitres au jeu et développera certains des chapitres existants. Le patch sera gratuit et le prix du jeu ne changera pas après la sortie de “The Pristine Cut”. À l’ère des DLC coûteux, c’est un choix vraiment louable et j’ai hâte de voir ce qu’il apporte.

Slay the Princess est actuellement en promotion sur Steamdans le cadre des soldes d’hiver Steam.